10 variedades de olivos fructíferos que puedes cultivar

10 variedades de olivos fructíferos que puedes cultivar

Los seres humanos han estado cultivando, cosechando y disfrutando de las aceitunas durante miles de años. Los valoramos no solo por su fruto sino también por el aceite que producen. Sin embargo, no todos los olivos dan fruto. Los llamados olivos “sin frutos” son estériles, florecen y son bastante ornamentales, pero producen poca o ninguna fruta viable.

Es fácil mirar la amplia selección de aceitunas disponibles en su supermercado gourmet e imaginar que puede cultivar cualquiera o todas estas variedades. Pero solo encontrará algunos tipos disponibles en su centro de jardinería local o a través de minoristas de pedidos por correo. Sin embargo, si vive en un clima cálido y seco (por lo general, las zonas 8 a 10)puede cultivar con éxito varias variedades de aceitunas fructíferas para amueblar la mesa o para prensar las aceitunas para obtener aceite.

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Cultivo de olivos fructíferos

Las especies originales de olivos eran nativas de Siria y Asia Menor, pero se han cultivado durante miles de años, y las variedades más conocidas ahora están vinculadas a las regiones donde se desarrollaron y cultivaron principalmente. Estas regiones subtropicales ofrecen el mismo tipo de clima que favorece el crecimiento de las uvas para vino, pero las aceitunas requieren aún más cuidado y tardan mucho más en madurar. Sin embargo, las aceitunas tienden a vivir y dar frutos durante cientos de años, por lo que la inversión de tiempo bien vale la pena.

Los olivos no se cultivan a partir de semillas. Se inician a partir de esquejes de raíces o ramas o se injertan en otros portainjertos o árboles. Los olivos tienden a autopolinizarse, pero plantar dos variedades mejorará la polinización y la productividad.

El “fruto” comestible de la aceituna no es una fruta tradicional, sino una drupa, una estructura carnosa que contiene una sola semilla parecida a una piedra (como los melocotones y las cerezas). En comparación con otras frutas de drupa, las aceitunas son relativamente bajas en azúcar y altas en aceite. Todas las aceitunas comienzan verdes y maduran gradualmente a un color marrón más oscuro, púrpura rojizo o negro. Cuanto más madura la aceituna, más oscuro es el color. La maduración también afecta el sabor y la textura. Las aceitunas verdes tienden a conservar una textura firme y un sabor afrutado a nuez. A medida que las aceitunas maduran, se ablandan hasta adquirir una textura más carnosa y un sabor más complejo.

Los frutos no maduran todos al mismo tiempo, lo que dificulta la recolección. Las aceitunas generalmente se recolectan a mano, por lo que solo se recogen cuando están maduras y no se dejan caer al suelo y se magullan. Puede esperar al menos 20 libras, y hasta 100 libras, de aceitunas de un árbol maduro, según su tamaño y variedad.

Una vez cosechadas, las aceitunas de mesa suelen curarse en salmuera hasta por un año, lo que las endulza para comer. También se pueden secar en sal, enjuagar y curar en aceite. Existen otros métodos de curación, pero generalmente se usan en operaciones comerciales, no en el hogar.

Aquí hay 10 variedades de árboles frutales a menudo disponibles para comprar en los Estados Unidos.

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