4 maneras de preservar frutas y verduras en casa

4 maneras de preservar frutas y verduras en casa

Si eres un jardinero o una tienda en los mercados de los agricultores, puedes encontrarte con hierbas, verduras o frutas adicionales que no puedes usar de inmediato. ¿Por qué no aprender a conservar sus excedentes de verduras? Aquí hay cuatro maneras fáciles de preservar rápidamente, incluyendo la congelación, el secado y el decapado.

Los informes de empresas de semillas y viveros de plantas esta primavera indicaron que los números récord de norteamericanos se volcaron a la jardinería casera como una forma de luchar contra la ansiedad por el coronavirus, al tiempo que complementan sus dietas con alimentos frescos, saludables y caseros. Muchos jardineros, especialmente los nuevos, a menudo cultivan más frutas y verduras de lo que pueden comer. ¡El desperdicio de alimentos que crecimos va en contra de nuestra propia naturaleza! ¿Qué hacer?

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Vamos a explorar cómo podemos preservar nuestras bondades para mantener más tiempo. Congelar productos extra es probablemente la manera más fácil de preservar. Los frijoles pueden ser blanqueados (hervidos durante 2 minutos, luego enfriados inmediatamente en un baño de agua helada) y congelados en bolsas de plástico. La salsa de tomate se puede congelar en recipientes de plástico y luego transferirse a bolsas de plástico para un almacenamiento fácil y casi hermético en el congelador.

“Quick pickling” y “heladera jam”son otras maneras fáciles de explorar preservando su cosecha-que no requiere el equipo especial (o tiempo) involucrado en el enlatado de presión o el secado de verduras.

La preservación es diferente a la que estaba en el día de la abuela

Muchos de ustedes pueden recordar con cariño los estantes de mermeladas y jaleas enlatadas, encurtidos, maíz, frijoles, remolacha, productos de tomate y fruta sentada en el sótano o despensa de Grandma. Mantén los buenos recuerdos, pero no vuelque a la abuela, a otros miembros de la familia, o a sus viejos libros/cajas de recetas para las instrucciones de conservación de alimentos. La ciencia de la seguridad alimentaria ha cambiado mucho desde entonces.

Hoy, dependemos de los estándares establecidos por el Centro Nacional de Preservación de Alimentos en el Hogar cuando se trata de congelar, enlatar, secar, encurvar, fermentar y hacer mermeladas, jaleas y encurtidos. El Centro fue establecido con financiamiento del Servicio de Investigación, Educación y Extensión del Servicio de Extensión, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (CSREES-USDA), para abordar las preocupaciones de seguridad alimentaria para aquellos que practican o enseñan métodos de conservación y procesamiento de alimentos en el hogar.

I. Congelación de productos

La congelación es una de las formas más fáciles de conservar las verduras y las frutas.

Imagen: Shutterstock

Antes de congelar las verduras, tendrá que “blanquearlas”: Cocinar brevemente en agua hirviendo (a menudo sólo 2 a 4 minutos), colar, y sumergirse en un tazón de agua de hielo para detener la cocción. Verduras como el brócoli, los verdes frondosos, los frijoles de cuerda, la okra, y los espárragos absolutamente necesitan ser blanqueados. Aquí están los tiempos de blanquecino para cada vegetal.

Si no se blanquea, no se sorprenda si sus veggies son un lío de gooey cuando los saca del congelador. El blanqueado ralentiza o detiene la acción de las enzimas que conducirían al deterioro. El blanqueado también ayuda a las verduras a mantener su color brillante, sabor y textura, y a conservar los nutrientes. Blanquear las verduras de las marchitas, lo que las hace más fáciles de empaquetar en contenedores seguros de congeladores. Nota: Las verduras de raíz -incluidas las patatas, col, apio, coacción, pepinos, endibias y lechugas-no se congelan bien. La fruta, por lo general, no necesita ser blanqueada; sin embargo, el proceso es una manera fácil de orinar (melocotones, nectarinas, albaricoques, etc.) si usted está haciendo un gran lote de mermeladas, jaleas, o conservas.

Cómo blanquear las verduras

El tiempo de blanching es importante y varía con la verdura y su tamaño. Asegúrate de seguir las instrucciones de una receta. El solapamiento en realidad estimula las enzimas que van a ser inactivadas y es peor que no blanquear. El overblanching causa pérdida de sabor, color y nutrientes.

Para la congelación del hogar, la forma más fácil de calentar todas las verduras es usar agua o vapor.

  • Para el borrado de agua, utilice un canchero con una cesta de blanqueado y cubra o ajuste una cesta de alambre en una olla de salsa grande con una tapa. Use 1 galón de agua por libra de vegetales preparados. Poner las verduras en la cesta de la blanching y bajar en agua vigorosamente hirviendo. Coloque la tapa y comience a contar el tiempo de puesta en blanco tan pronto como el agua vuelva a hervir. Mantenga el calor en alto por el tiempo dado en las instrucciones para las verduras que usted está congelando.
  • El vapor de calor se recomienda para unas pocas verduras-brócoli, setas, y squash de verano, incluyendo el calabacín. El blanqueado de vapor tarda 1 ½ veces más que el blanqueado de agua. Para vapor, utilice una olla grande con una tapa y una cesta que sujetará la comida por lo menos 3 pulgadas por encima de la parte inferior de la olla. Poner una pulgada o dos de agua en la olla y llevar el agua a hervir. Poner las verduras en la canasta en una sola capa para que el vapor llegue a todas las partes rápidamente. Cubrir la olla y mantener el calor en lo alto. Comience a contar el tiempo de vapor tan pronto como la tapa esté encendida. Vapor de vapor para el tiempo recomendado para cada vegetal.

Tan pronto como el tiempo de puesta en blanco es arriba, enfriar las verduras de forma rápida y exhaustiva para detener el proceso de cocción. Para enfriar, sumergir la cesta de verduras inmediatamente en una gran cantidad de agua fría-el agua con cubos de hielo (1 libra de hielo para cada libra de vegetales) funcionará. Enfriar las verduras debe tomar el mismo tiempo que el blanqueado. Drenar los vegetales a fondo después de enfriar-la humedad adicional causará una pérdida de calidad cuando las verduras están congeladas. No se recomienda el blanqueado de microondas. La investigación ha demostrado que algunas enzimas pueden no ser inactivadas, lo que resulta en sabores “off” junto con la pérdida de color y textura. No se ha demostrado que el borrado de microondas ahorre tiempo ni dinero.

Para congelar las verduras, necesitará:

  • Espacio libre
  • Un gran bote para blanquear verduras
  • Un contenedor grande para enfriar rápidamente sus vegetales blanqueados
  • Un suministro adecuado de bolsas de plástico congeladores u otros contenedores destinados a la congelación. Querrás exprimir todo el agua de tus veggies blanqueados antes de colocarlos en las bolsas o contenedores del congelador.

Cuando congeles las verduras, etiqueta las bolsas o los contenedores. Consulte nuestro gráfico sobre cuánto tiempo pueden congelarse los alimentos.

Consejos calientes:

    • Green Beans: No sé por qué, pero los granos verdes congelados, frescos, congelados o enlatados cocinan más uniformemente y saben mucho mejor que los frijoles cortados en trozos. Durante 25 años, he utilizado este pequeño gizmo (Norpro Deluxe) que clama a un estante y hace el trabajo rápidamente. Pero hay muchos más modelos disponibles en línea y en ferreterías y tiendas de suministro de cocina.
    • Hierbas: ¡Puedes congelar las hierbas! Sólo tira los tallos de sus hojas, lavar las hierbas bajo el agua fría, y ponlas secas. Extender las hierbas limpias en una sola capa en una bandeja y colocar la bandeja en el congelador durante 1 hora o hasta que se congele. Embale las hojas con fuerza en pequeñas bolsas de aperitivos o en un contenedor seguro para el congelador. Para usar, desmenuza a unos pocos directamente de la bolsa y agregue directamente a su sopa, aderezo de ensaladas, marinade o cazuela.

    Vea cómo congelar las espinacas y los verdes.
    Vea cómo congelar el maíz.
    Vea cómo congelar el calabacín.
    Vea cómo congelar los arándanos.

    II. Pickling Vegetables

    Pickling no es sólo para pepinos. Puedes encurtido todo tipo de verduras, desde judías verdes hasta pimientos hasta zanahorias.

    Imagen: Shutterstock

    Hay básicamente dos formas de realizar el decapado:

    1. Los pickles rápidos (pickles de refrigerador) están destinados a ser preparados rápidamente y consumidos rápidamente. Es un proceso sencillo de verter una salmuera de vinagre sobre pepinos u otras verduras y almacenar en la nevera hasta un mes más o menos. Este proceso es el mejor para los encurtidos que usted sabe que usted estará comiendo y disfrutando dentro de un corto período de tiempo, ya que perderán su crunch cuanto más tiempo permanezcan en la salmuera. Para hacer piquetes rápidos, sólo puede utilizar un tazón no metálico-nada especial.
    2. El Canning de baño de agua es el siguiente paso después de un rápido decapado. Ayuda a extender la vida útil para que pueda almacenar sin refrigeración durante 1 año. Básicamente, usted está tomando sus tarros de verduras preparadas y calentándolas en un baño de agua hirviendo durante una cantidad específica de tiempo (a menudo 10 minutos).

    Para hacer que los piquetes se almacenen, necesitará suministros como:

    • Canner de baño de agua con un bastidor
    • Tongs de enlatado
    • Embudo de enlatado
    • Un suministro de tarros y tapas de masón de vidrio. No utilices los tarros antiguos con codornices de alambre y gomas de tarro; ya no se consideran seguros. Por la misma razón, no recicle la mantequilla de maní o los tarros de mayonesa para el encurtido o enlatado.
    • Los ingredientes apropiados para hacer su receta, por ejemplo, el producto para ser encurtido, algún tipo de vinagre, tal vez un edulcorante, especias de encurtido, garlic/dill fresco

    Vea la Guía del Almanaque enCómo Picklepara obtener instrucciones y muchas recetas de pickle!

    Tip caliente: Si tiene muchos tomates verdes dejados en las viñas y una helada amenaza, ¿por qué no puede llenar un pastel de tomate verde?

    III. Secado de hierbas y productos

    El secado es uno de los métodos más antiguos de conservación de alimentos. La idea es eliminar la humedad suficiente de que el vegetal no decaiga-pero tampoco pierde su sabor.

    Imagen: Elena Schweitzer/Shutterstock

    Para los principiantes, el secado es realmente mejor para las hierbas. Sólo hay que colocar hierbas de corte fresco en una bolsa de papel espacioso y colgarla en un lugar cálido y bien ventilado hasta que las hierbas se vuelvan completamente secas y crujientes. Luego desmenuzarlos y almacenarlos en un recipiente de vidrio cubierto de sol y calor directo. Ver mi post sobre el secado de hierbas.

    También he secado hierbas en el microondas muchas veces. ¡Muy rápido! Pero debes usar extrema precaución porque cada microondas es diferente, y es fácil quemar o quemar las hierbas-o lo que es peor, establecer las toallas de papel o la bolsa de papel en el fuego y dañar tu horno.

    Cuando se trata de verduras, los pimientos calientes se secan bien; los cuelgan en un lugar fresco, seco y oscuro. Sin embargo, la mayoría de las verduras no se secan bien, especialmente en el sur, dada la humedad.

    Hay dos métodos que puede utilizar para calentar vegetales secos: con su horno y con un deshidratador.

    • Para secar en el horno, primero limpiar el producto y secar con una toalla. A continuación, corte cualquier enjuague o tallos y retire las vainas de frijoles o guisantes. Cortar las verduras como los pimientos dulces, la calabaza y los tomates en rodajas. Luego, blanquea las verduras de la misma manera que lo harías si las estuviera congelando. Gire el horno a la temperatura más baja-por lo general alrededor de 150 grados F. Arrange las verduras en una sola capa en una hoja de hornear, a continuación, deslice la hoja en el horno y deje la puerta ligeramente entreabierta. El secado toma en cualquier lugar desde unas pocas horas para las hierbas hasta 24 para ciertos tipos de frutas y verduras. Las verduras y las frutas están listas cuando están arrugadas, chilladas y de aspecto difícil. Si está interesado, aprender más sobre el secado de verduras en las bandejas.
    • El secado en un hidrador de alimentos realmente no es para el principiante, ya que usted tendrá que comprar equipo. El proceso es el mismo que para el horno, pero simplemente coloca el producto en el hidrador para cualquier lugar de 8 a 12 horas, basado en los tiempos de secado especificados con el folleto de instrucciones.

    Imagen: Esto es lo que parece un hidrador de alimentos. Tengo un hidrador eléctrico de 8 bandejas que uso para pimientos, tomates y hierbas.

    IV. ¿Hacer mermeladas y reservas

    ¿Tiene mucha fruta? Hacer mermeladas de bayas y frutas es la forma más fácil de romper en la preservación.

    Como con el decapado, puede hacer un “jam de refrigerador rápido” o probar canning de baño de agua hirviendo para almacenar frascos de hasta 18 meses. De cualquier manera, ¡disfrutarás de deliciosos resultados-libres de aditivos y productos químicos!

    ¿Por qué la mermelada casera es más deliciosa? ¡Muchas razones! Estás recogiendo el fruto tú mismo en el pico de sabor, y tienes control sobre lo que hay en la mermelada y las conservas. Advertencia: Una vez que saboree mermelada casera, es difícil volver a esos frascos o paquetes comerciales.

    Vea la guía para principiantes de Almanac sobre Cómo hacer Jam-así como 10 recetas deliciosas, incluyendo mermelada de fresas, mermelada de arándanos, mermelada de mora, mermelada de melocotón y otros favoritos.

    Imagen: Blueberry Jam. Crédito: Margouillat/Shutterstock.

    Conviértete en una reserva Pro

    Si tu emprendimiento en la jardinería de alimentos fue divertido y exitoso, es posible que quieras expandir tanto tu jardín como tu repertorio de técnicas de conservación de alimentos. Utilice los meses de invierno para obtener conocimientos y aumentar sus suministros de equipo.

    Por ejemplo, tal vez desee explorar más el enlatado. Mientras que el enlatado de baño de agua hirviendo es mejor para los alimentos de alto contenido ácido (como las conservas de verduras o frutas), el “enlatado a presión” es necesario para los alimentos de bajo contenido ácido (maíz, frijoles, carnes, etc.). Vea la Guía del Almanaque para Principiantes, así como la Guía de Canning de Baño Acuático. y Guía de Canning de Presión. La canalización de la presión se hace mucho más compleja; aunque no es difícil, requiere tiempo y paciencia y equipo especial.

    Quizá añada artículos como este a sus listas de deseos de vacaciones/cumpleaños: ese gran deshidratador de alimentos, más tarros y tapas de enlatado, un canner de presión, un gran molino de alimentos para procesar salsas de manzana/tomate y otras frutas, y tal vez un kit de fermentación.

    ¡Bon appétit!

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