4 razones por las que se disparan los interruptores automáticos y se queman los fusibles

4 razones por las que se disparan los interruptores automáticos y se queman los fusibles

El sistema eléctrico de cada vivienda cuenta con un sistema de circuitos controlados protegidos por cortacircuitos o fusibles. La mayoría de los hogares hoy en día usan interruptores automáticos para proporcionar este control y protección a los circuitos individuales, pero los hogares más antiguos que no han actualizado sus sistemas eléctricos pueden usar fusibles. Los disyuntores o fusibles normalmente se encuentran en una central panel de servicio principal.

¿Qué es un disyuntor?

Los disyuntores son interruptores eléctricos que se accionan automáticamente con botones de encendido y apagado. Están diseñados para proteger un circuito eléctrico de daños debido a corrientes eléctricas excesivas.

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Probablemente ya sepa dónde se encuentra su panel de servicio principal y si su sistema usa disyuntores o fusibles.

Y probablemente también sepa que cuando todas las luces y accesorios en una parte de la casa se apagan o apagan al mismo tiempo, es porque uno de esos interruptores automáticos se ha “disparado” o uno de esos fusibles está fundido. Estos dispositivos están diseñados para apagar automáticamente la alimentación del circuito cuando ocurren problemas. La “solución” es restablecer la manija del interruptor a la posición ON o reemplazar el fusible quemado. En el caso de los disyuntores, la respuesta inmediata es encontrar el disyuntor que se disparó y colocar la palanca en la posición ON. Cuando se funde un fusible, se funde un filamento de metal dentro del fusible, lo que significa que deberá reemplazar el fusible por uno nuevo.

Mire ahora: Cómo restablecer de forma segura un disyuntor disparado

Pero para evitar que esto vuelva a suceder, también es importante que entiendas Por qué el disyuntor se ha disparado o el fusible se ha quemado. En casos excepcionales, el disyuntor puede dañarse y deberá ser reemplazado por un profesional. Pero en la mayoría de los casos, el disyuntor o el fusible solo están haciendo su trabajo cuando se funde. Los interruptores automáticos están diseñados para dispararse y los fusibles están diseñados para fundirse y desconectar la energía cuando ocurre cualquiera de las cuatro situaciones peligrosas.

circuito sobrecargado

Un circuito eléctrico sobrecargado es la razón más común por la que se dispara un interruptor automático. Ocurre cuando un circuito está tratando de atraer una carga eléctrica mayor de la que debe transportar. Cuando muchos electrodomésticos o artefactos de iluminación están funcionando al mismo tiempo, el mecanismo de detección interno del interruptor automático se calienta y el interruptor automático “se dispara”, generalmente a través de un componente de resorte dentro del interruptor automático. Esto interrumpe la trayectoria continua del interruptor y deja el circuito inactivo. El circuito permanece inactivo hasta que la manija del interruptor se restablece a la posición ON, lo que también restablece el mecanismo de resorte interno.

El disyuntor o fusible está dimensionado para que coincida con la capacidad de carga de los cables en ese circuito. Por lo tanto, el disyuntor o fusible debe dispararse o fundirse antes de que los cables del circuito puedan calentarse hasta un nivel peligroso. Cuando un disyuntor se dispara regularmente o un fusible se quema repetidamente, es una señal de que está exigiendo demasiado al circuito y necesita mover algunos aparatos y dispositivos a otros circuitos. O podría indicar que su hogar tiene pocos circuitos y necesita una actualización del servicio. Por lo general, cuando un circuito está sobrecargado, el disyuntor tarda entre 10 y 30 segundos en dispararse debido a una función de retardo de tiempo integrada en el disyuntor.

El Abeto / Ana Cadena

Corto circuito

Un cortocircuito es una razón más seria para que se dispare un disyuntor. Se produce un “cortocircuito fuerte” cuando el cable vivo (negro) toca un cable neutro (blanco), el cable a tierra o un cable desnudo, o la caja de una caja de metal. En términos de la física involucrada, un cortocircuito permite un flujo de electricidad repentino y sin obstáculos debido a la reducción de la resistencia, y este aumento repentino en el flujo de corriente dentro del interruptor hace que se active el mecanismo de disparo.

Pero a veces no se produce un cortocircuito debido al cableado del circuito, sino a un problema de cableado en un electrodoméstico o dispositivo conectado a un tomacorriente a lo largo del circuito. Los cortocircuitos, por lo tanto, pueden ser algo difíciles de diagnosticar y corregir y pueden requerir la ayuda de un electricista profesional.

La presencia de un cortocircuito puede indicarse cuando un disyuntor vuelve a dispararse instantáneamente después de que se haya reiniciado.

falla a tierra

Un tipo específico de cortocircuito, una “falla a tierra”, ocurre si un cable caliente hace contacto con un cable a tierra o una caja de pared de metal o toca los miembros del marco de metal. Las fallas a tierra pueden ser especialmente peligrosas cuando ocurren en áreas con altos niveles de humedad, como cocinas o baños, o al aire libre. Una falla a tierra conlleva un riesgo definitivo de descarga.

Hay pasos que puede seguir para identificar y corregir una falla a tierra, pero también pasos esenciales que debe seguir para evitar que ocurra uno en primer lugar. Por ejemplo, en áreas donde es posible el contacto directo con el suelo o el agua, las normas NEC pueden exigir que los tomacorrientes estén protegidos con GFCI (Interruptores de circuito de falla a tierra).

Al igual que con los cortocircuitos duros, una falla a tierra provoca una reducción instantánea de la resistencia y un aumento inmediato del flujo eléctrico. Esto hace que el mecanismo interno del disyuntor se caliente y se dispare. Al igual que con los cortocircuitos físicos, si hay una falla a tierra, el disyuntor puede volver a dispararse inmediatamente después de reiniciarse.

falla de arco

En los últimos años, el Código Eléctrico Nacional, el código modelo en el que se basan la mayoría de los códigos eléctricos locales, ha aumentado gradualmente los requisitos para un tipo especial de interruptor de circuito conocido como interruptor de circuito por falla de arco (AFCI).

Los disyuntores AFCI, además de dispararse debido a sobrecargas, cortocircuitos y fallas a tierra, también detectan las fluctuaciones de energía que ocurren cuando se producen chispas (“arcos”) entre los puntos de contacto en una conexión de cables. Esto puede ocurrir, por ejemplo, debido a conexiones de terminales de tornillo sueltas en un interruptor o enchufe. En otras palabras, un disyuntor AFCI detecta problemas de cableado temprano antes de que puedan provocar cortocircuitos o fallas a tierra. Ni los disyuntores estándar ni los fusibles brindan protección contra fallas de arco. La protección contra fallas de arco es una protección importante contra incendios por arco eléctrico.

Los disyuntores AFCI se restablecen de la misma manera que los disyuntores regulares. Los disparos repetidos suelen ser una indicación de que hay conexiones de cables sueltas en algún lugar del circuito, lo que provoca arcos repetidos.

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