Is this a honey bee or native bee?

Abejas melíferas vs abejas nativas

Esta no es una comparación entre las abejas melíferas y las abejas silvestres nativas. En cambio, discutiré el uso incorrecto de la palabra abeja y cómo esto está llevando al público en general a llegar a todo tipo de conclusiones incorrectas.

Los titulares sobre abejas son comunes, pero muchos son incorrectos o al menos engañosos. ¿Qué significan realmente estos titulares? ¿De qué abejas están hablando?

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Las abejas están muriendo

Salva a las abejas plantando flores

Moriremos de hambre si no salvamos a las abejas

¿Es una abeja melífera o una abeja nativa?

¿Es una abeja melífera o una abeja nativa?

La abeja de la miel

La abeja melífera es una importación no nativa de América del Norte y la mayoría de los demás países. Es originaria de África o Asia, pero ha sido domesticada durante cientos de años. De Wikipedia, “una abeja es cualquier abeja miembro del género Apis, que se distingue principalmente por la producción y almacenamiento de miel y la construcción de nidos de cera colonial perenne. ”

Las abejas se cultivan y mantienen en colmenas, esas cajas cuadradas blancas con las que todo el mundo está familiarizado. A veces, estas abejas domesticadas escapan y forman colonias silvestres que se llaman abejas silvestres.

Abejas nativas

No pude encontrar un término oficial para las abejas nativas silvestres, pero el término abejas nativas encaja muy bien. Una abeja nativa es cualquier abeja nativa de su región, pero no incluye las abejas silvestres que se han escapado.

En América del Norte, amamos a nuestros drones nativos y algunos están al borde de la extinción. En Tasmania, ellos (Bombus terrestris) se consideran una abeja invasora.

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Lo que es nativo o no es un problema localizado.

Entonces, ¿qué es una abeja?

Notará que los titulares enumerados anteriormente y la mayoría de los titulares que verá usan solo el término abeja. ¿Están hablando de abejas melíferas o abejas nativas? La diferencia es enorme y sin ser clara la información presentada es inútil. De hecho, es peor que inútil porque guía al lector a llegar a conclusiones incorrectas.

¿Por qué es importante?

El número de abejas nativas puede estar disminuyendo, lo discutiré en una publicación futura, pero las abejas no.

Es importante plantar flores para ayudar a nuestras abejas nativas, pero es menos valioso ayudar a las abejas productoras de miel. De hecho, atraer abejas a nuestro jardín puede estar perjudicando a nuestras abejas nativas.

La mayoría de los datos científicos que conocemos sobre las abejas se refieren a las abejas melíferas y muchos de ellos no pueden extrapolarse a las abejas nativas. Pero la gente lo hace de todos modos y llega a conclusiones incorrectas.

Abejas y cerezas

La importancia de saber de qué abeja estás hablando quedó muy clara en un fiasco reciente del equipo de marketing de Cherrios.

Cherrios con abeja perdida

Cherrios con abeja perdida

General Mills, fabricante del popular cereal para el desayuno llamado Cheerios, decidió utilizar un tema ambiental candente para comercializar su marca. Anteriormente habían inventado ‘Honey Nut Cheerios’ y agregaron una simpática abeja de dibujos animados a la caja. No hay problema con eso, la miel proviene de las abejas y la miel es buena para ti. Entonces, decidieron regalar semillas de flores y promover la idea de que la semilla “salva a las abejas”. Qué gran enfoque de marketing: regalar algo gratis y salvar el planeta al mismo tiempo.

Desafortunadamente, el departamento de marketing no sabe nada sobre flores o abejas. Muchas de las semillas en su paquete ecológico son invasoras no nativas y varias están en la lista de plantas invasoras del estado de EE. UU. Puede leer más sobre este problema en el informe de CBC llamado , Las semillas distribuidas en la promoción Cheerios pueden ser problemáticas.

Tengo un problema aún mayor con el plan de marketing. Envía el mensaje incorrecto porque usa la palabra genérica bee. Su lema es “Traer de vuelta a las abejas”. ¿A dónde fueron estas abejas? Puede que estés pensando que están hablando de abejas nativas, pero no es así. En su sitio web, dicen “Con el deterioro de la salud de las colonias de abejas, las abejas en todas partes están desapareciendo por millones”. Esto, así como otras afirmaciones y el hecho de que su producto utilice miel, deja claro que se trata de abejas.. Pero las abejas no están desapareciendo por millones. Discutiré esto con más detalle en mi próximo artículo, pero el número de colmenas está aumentando, no disminuyendo.

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En su video, nos muestran el almacén del futuro: estantes vacíos porque perdimos las abejas. Incluso mencionan que no tendríamos cosas como manzanas y almendras. Pero muchos huertos de manzanos y de almendros dependen de las abejas, no de las abejas nativas, para la polinización. Dado que el número de abejas no está disminuyendo, es solo cuestión de fomentar el miedo – presentar información falsa para confundir a un público ya confundido – para vender más productos.

Vergüenza para General Mills. Podrían haber utilizado esto como un momento de enseñanza muy valioso y aún comercializar su producto. Las flores son valiosas para las abejas nativas, y ese debería haber sido el mensaje.

Flores aptas para las abejas

Hay muchas fuentes en Internet que proporcionan una lista de amigo de las abejas flores. ¿Qué es un amigo de las abejas? ¿De qué abejas estamos hablando? La mayoría de las listas están diseñadas para atraer abejas. Hay dos problemas con esto. Primero, la abeja es un polinizador general y no se preocupa mucho por la flor que visita. Casi cualquier flor con polen o néctar funcionará; están más interesadas en el néctar que en el polen. La mayoría de las abejas nativas son expertas que solo buscan flores específicas. Si está seleccionando flores para polinizadores, debe seleccionar para abejas nativas.

Hice una búsqueda en Google de “flores aptas para las abejas” y, a partir de los resultados de la página uno, dos indicaron que las listas eran de abejas y siete no especificaron un tipo de abeja. Esto es bastante común. La mayoría de las flores recomendadas para las abejas son para abejas melíferas, no para abejas nativas, pero el problema real es que el lector no sabe de qué abeja se está hablando.

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Una lista de flores aptas para las abejas sin la abeja especificada es inútil.

Investigación de abejas

Se mencionan estudios de investigación todo el tiempo, pero casi todos son para abejas. Se destina mucho dinero a la investigación para ellos, pero muy poco se destina a la investigación de las abejas nativas.

Otro problema de esta investigación es que las abejas nativas son realmente difíciles de estudiar. Hay más de 20.000 especies de abejas nativas en el mundo, ¿cómo puedes estudiarlas todas? Para aumentar la dificultad, la mayoría son solitarios y difíciles de encontrar en la jungla.

En un estudio, encontraron que “se ha demostrado que la susceptibilidad de la abeja, el tipo de abeja más probado, no es un predictor muy preciso de las respuestas de las abejas silvestres a los pesticidas y esta susceptibilidad varía según la especie de abeja y el pesticida. Por ejemplo, una de nuestras pruebas recientes mostró que nuestra abeja japonesa del huerto era 26 veces menos susceptible al contacto de Provado que la abeja melífera, pero 12 veces más susceptible al Assail. Ambos productos son insecticidas neonicotinoides y pertenecen a la misma clase de pesticidas ”(ref 2)

La realidad es que sabemos mucho sobre las abejas melíferas y muy poco sobre las abejas nativas. Muchas declaraciones sobre las abejas nativas son supuestos educados o invenciones de grupos marginales; un tema que exploraré en una publicación futura.

Usa el término correcto

Necesitamos comenzar a usar un término más descriptivo cuando hablamos de abejas. Son abejas melíferas o abejas autóctonas. El término abeja no debe usarse a menos que su significado sea claro o se refiera a ambos tipos de abejas. Incluso el término simple abeja nativa es muy general, pero es un paso en la dirección correcta.

Referencias:

  1. Honey Nut Cheerios, trae de vuelta las abejas; https://bringbackthebees.ca/
  2. Polinizadores y aerosoles de plaguicidas durante la floración en plantaciones de frutas; http://extension.psu.edu/plants/tree-fruit/news/2014/pollinators-and-pesticide-sprays-during-bloom-in-fruit-plantings
  3. Las abejas nativas son mejores polinizadores; http://news.cornell.edu/stories/2011/10/native-bees-are-better-pollinators-honeybees

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