Algodoncillo con Oruga Monarca

Acerca de algodoncillo – estiercoles

Algodoncillo es el nombre común de muchas especies de plantas del género Asclepias, un género que contiene más de doscientas especies repartidas por América del Norte, América del Sur y África. El nombre común proviene de la abundante y lechosa savia de las plantas, que se filtra desde casi todos los tejidos rotos, desde la flor hasta la raíz. Esta savia contiene látex, así como un grupo de toxinas conocidas como glucocidas cardíacos. Y es de esta toxina de la que dependen las mariposas monarca para volverse tóxicas y desagradables para los depredadores. Más sobre Monarchs más adelante …

No todas las malas hierbas se construyen de la misma manera. Algunas son flores de jardín obedientes que producen racimos de flores vibrantes y fragantes desde finales de la primavera hasta el verano. Otras especies emplean diversas estrategias para propagarse, principalmente a través de rizomas de rápido crecimiento debajo del suelo y por semillas similares al diente de león que se propagan a través del viento.

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Pero todo el género está unificado por la estructura inusualmente compleja de sus flores individuales. Descripciones botánicas más detalladas de flores. existe en internet, pero destacan dos características. Primero, las flores son particularmente generosas con néctar, lo que las convierte en excelentes plantas alimenticias para una amplia variedad de insectos. En segundo lugar, la estructura de la flor incluye una “grieta estigmática” que en realidad sostiene la pata de un insecto visitante. En su lucha por liberarse, se frota al insecto con una “polinia” cargada de polen en un esfuerzo por fertilizar la siguiente flor de algodoncillo que visita.

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En todas las especies, las flores aparecen en racimos que se abren a la vez, por lo que resultan vistosas y ornamentales con toques de jardín. Una vez polinizado (y lo harán alguna vez polinizada), las flores caen y luego forman una sola vaina conspicua para cada ramo de flores. A medida que pasa el verano, la vaina de semillas comienza a dividirse a lo largo de su longitud, revelando filas superpuestas de semillas marrones relativamente grandes. A cada uno se le une un grupo de sedosos cabellos blancos, conocidos como coma o papinho. La vaina de semillas se puede quitar fácilmente para evitar la auto-siembra, pero cada tallo con una vaina de semillas también se puede cortar y secar para arreglos florales secos de larga duración.

Algodoncillo con Oruga Monarca

Mariposas monarca

Todas las mariposas (incluidas las polillas), así como una amplia variedad de abejas, moscas, escarabajos e incluso colibríes, se alimentan de flores cargadas de néctar de todas las variedades de algodoncillo. La Monarca, sin embargo, busca algodoncillo para poner sus huevos. Las orugas monarca necesitan algodoncillo para alimentarse antes de convertirse en pupas y tienden a no desarrollarse cuando se les presentan fuentes alternativas de alimento. Se cree que la siembra de algodoncillo es el paso número uno que los jardineros estadounidenses pueden dar para ayudar a la monarca en peligro de extinción.

Incluso en los jardines fuera de las principales rutas de migración de la Monarca, el algodoncillo atraerá y apoyará a los drones, las abejas carpinteras, las abejas de cara amarilla, las abejas de yeso, las abejas sudoríparas y las cortadoras de hojas. La polilla esfinge de rayas blancas se cierne mientras se alimenta de flores de algodoncillo. Al igual que la Monarca, la polilla Tussock Milkweed y la mariposa Queen también ponen sus huevos en las plantas para que sus larvas puedan comerse las hojas.

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Otras mariposas que son ávidos fanáticos del algodoncillo incluyen Easter Tiger Swallowtail, Pipevine Swallowtail, Red Admiral, Great Spangled Speyeria, American Copper, Edward’s Hairstreak y Delaware Skipper. La beneficiosa mosca Syrphid depredadora (también conocida como mosca flotante) se siente atraída por las flores de algodoncillo, así como por los escarabajos de cuernos largos.

Variedades de algodoncillo

Mientras que el algodoncillo ordinario (A. syriaca) todavía se considera una maleza dañina en algunas regiones, varias otras especies son excelentes plantas de jardín.

Acerca de algodoncillo - estiercoles

Cuando se le presentan varias especies de algodoncillo una al lado de la otra, la hembra Monarca parece preferir Pantano de algodoncillo (A. incarnata) en el que poner los huevos. Esta planta perenne puede alcanzar los 120 cm (48 “) de altura y tiene grandes racimos de flores de color rosa brillante. Es resistente a los ciervos y resistente a la Zona 3.

Acerca de algodoncillo - estiercoles

Algodoncillo llamativo (A. speciosa) es un nativo de BC a las Maritimes y se encuentra en todo el norte de Estados Unidos. También es una planta perenne, pero un poco más baja, con 90 cm (36 “) de altura, y produce racimos de flores de color rosa claro que tienen una forma estrellada distintiva. Esta planta produce raíces rizomatosas que se esparcen con gusto, simplemente cultívelas en un recipiente para controlar cualquier propagación no deseada.

Semillas de algodoncillo de arbusto de mariposa

El color naranja brillante de Algodoncillo arbusto mariposa (A. nardo) atraen una amplia variedad de mariposas, pero también es irresistible para las abejas. Es un poco más corto aún y rara vez alcanza los 90 cm (36 “) de altura. También es perenne, es resistente a la Zona 4 y florece desde finales de la primavera hasta el verano. Cultívela a pleno sol, en un suelo bien drenado.

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Todas las especies de algodoncillo pueden iniciarse en interiores a fines del invierno (febrero y marzo en la costa) y trasplantarse a mediados de la primavera. De lo contrario, siembre las semillas directamente a fines de la primavera o principios del otoño. Más en Cómo cultivar algodoncillo.

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