Acerca de la espinaca - West Coast Seeds

Acerca de la espinaca – West Coast Seeds

Espinacas (Espinacia oleracea)

Esta sabrosa y nutritiva planta anual se originó en el área que es el actual Irán. Los comerciantes árabes introdujeron la espinaca en la India, que luego emigró a China a través de Nepal. Los textos chinos que datan del 647 d.C. representan los primeros registros escritos de la planta en cultivo. Fue introducido por los sarracenos en Sicilia en el 827 d.C. y se cultivaba en España alrededor del año 12.º siglo. Alrededor de 14º siglo, se cultivaba en Francia e Inglaterra, y rápidamente se hizo popular debido a su abundancia a principios de la primavera, cuando se acababan de plantar muchas otras hortalizas. Catalina de Médicis (que se convirtió en reina de Francia en 1533) amaba tanto las espinacas que insistió en que se sirvieran en cada comida. El hecho de que los platos que incluyen espinacas se llamen florentinos es un homenaje a Florencia, la ciudad natal de Catalina. No es de extrañar que la palabra inglesa “espinaca” tenga sus raíces, a través del catalán y el árabe en persa. Aspanakh, que esencialmente se traduce como “mano verde”.

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Acerca de la espinaca - West Coast Seeds

La espinaca se clasifica en la familia Amaranthaceae, en muy buena compañía de remolacha y acelga, además de amaranto, quinua, pie de ganso y otros cultivos alimenticios. Su estrecha relación es más obvia cuando estas plantas producen sus racimos altos de flores pequeñas e insignificantes, seguidos de racimos de semillas duras. Los jardineros experimentados saben que la espinaca crecerá o “correrá hacia la semilla” tan pronto como la tierra se caliente a principios del verano, por lo que con mayor frecuencia se cultiva como un cultivo de estación fría en primavera y principios del otoño. También le va bien en los túneles de la policía a finales del invierno.

Acerca de la espinaca - West Coast Seeds

La espinaca no solo está en su punto máximo cuando otras verduras aún no están maduras, sino que también es algo increíblemente bueno para comer. Las hojas son una rica fuente de vitaminas A, C, E y K; las vitaminas del complejo B de niacina, riboflavina y ácido fólico; los minerales magnesio, manganeso, hierro, calcio, potasio, cobre, zinc y selenio; así como proteínas, fibras dietéticas, flavonoides y ácidos grasos omega-3. La espinaca también contiene ácido oxálico, que inhibe la absorción de hierro por parte del cuerpo. La disponibilidad de hierro en la espinaca aumenta si se consume con alimentos ricos en vitamina C y calcio, por lo que mezclarlo con jugos cítricos o productos lácteos la hace más nutritiva. Cocinar espinacas ayuda a descomponer los oxalatos que inhiben la absorción de hierro y calcio, pero comerlas crudas también es perfectamente saludable. Sin embargo, comer espinacas crudas con frecuencia puede provocar el desarrollo de cálculos renales en algunas personas.

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La espinaca es un buen ejemplo de un cultivo con una producción de semillas muy específica geográficamente. En la época del año en que las semillas de espinaca están madurando, la temperatura, la humedad y el flujo de aire son esenciales para cosechar las semillas de espinaca en su punto máximo. Resulta que una gran parte (si no la mayor parte) de la producción mundial de semillas de espinaca se produce en el condado de Skagit, WA, y en Dinamarca. Estos dos lugares tienen las condiciones ideales para cultivar semillas de espinaca, al menos a gran escala. Variedades de polinización abierta como Saboya de Bloomsdale y Monstrueux de Viroflay plantará semillas con relativa facilidad para el jardinero doméstico. Muchas otras variedades se han hibridado con las hojas más uniformes, de rápido crecimiento y resistentes a las enfermedades. Variedades como Seaside F1 son apreciadas por crecer como las espinacas tiernas y se cosechan menos de un mes después de la siembra.

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Acerca de la espinaca - West Coast Seeds

Existe cierta controversia sobre dónde se encuentra exactamente la capital mundial de las espinacas. Lexana, Kansas, Crystal City, Texas y Alma, Arkansas, todas llevan el título, y las tres ciudades albergan un festival anual de espinacas. Crystal City puede tener una historia más larga de cultivo de espinacas en su región, pero Alma parece querer más del título. Hay una enorme estatua de bronce de Popeye para saludar a los visitantes, sin mencionar las torres de agua gemelas de la ciudad, pintadas para parecerse a latas de espinacas al estilo Popeye. A la Cámara de Comercio de Alma le gusta llamarlas las latas de espinacas más grandes del mundo. Y a mediados de abril de cada año, Alma se transforma con su festival anual. Los visitantes pueden disfrutar de todo tipo de actividades, desde el espectáculo de acolchados, la subasta de pasteles, el parque de diversiones, el espectáculo de tractores antiguos, puestos de artesanía y comida, hasta la carrera de perros Alma 5k, la prueba del Concurso de cultivo de espinacas, el Concurso de comer de espinacas, el Concurso de recetas de espinacas. y algo que se llama gota de espinaca.

Cómo cultivar espinacas

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