Acerca de la lechuga - estiercoles

Acerca de la lechuga – estiercoles

Lechuga (Latuca sativa)

Otro vegetal cultivado durante miles de años, la lechuga fue cultivada por los sumerios en lo que hoy es Irak. La lechuga está registrada en el antiguo Egipto, descrita en esculturas en un templo en Karnak y considerada afrodisíaca. También se cultivó en Asia durante al menos el mismo tiempo. El nombre latino Latuca se deriva de barniz, que significa “leche”, en referencia al jugo lechoso que aparece al cortarlo. Curiosamente, el jugo lechoso que le dio el nombre a la lechuga contiene una sustancia llamada Lactucarium, que tiene propiedades similares al opio, aunque es mucho más suave. Todas las variedades de lechuga contienen este químico y todas son soporíferas. Puede que sea la ensalada la que te haga dormir después de la cena de Navidad, no el pavo.

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Se dice que Agustus Cesar ordenó una gran estatua de lechuga romana porque sintió que se había curado de una enfermedad grave al comer sus hojas. La “ensalada César”, sin embargo, fue inventada en Tijuana, México, por el inmigrante italiano César Cardini en 1924.

Finalmente, bajo la influencia romana, la lechuga comenzó a cultivarse en Francia, apareciendo por primera vez en la corte papal de Aviñón. Hasta el reinado de Luis XVI, la lechuga se consumía principalmente como plato caliente, no cruda. Un noble francés conocido como Chevalier d’Albignac introdujo las ensaladas de lechuga en Londres a mediados de los 18º siglo. Según el escritor culinario Brillat-Savarin, el entusiasta de la ensalada francesa hizo una pequeña fortuna, visitando hoteles y restaurantes equipados con un conjunto de salsas que incluían aceites aromatizados y vinagres, caviar, salsa de soja, anchoas y jugos de carne.

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La lechuga es un miembro anual (ocasionalmente bienal) de la familia de los girasoles, Asteracea. Las suculentas hojas crecen en forma de roseta y, finalmente, envían un alto tallo de flor que, a su vez, forma semillas parecidas al diente de león. Esto suele ocurrir en períodos de clima cálido y se conoce como “atornillar”. Debido a su tendencia a saltar en verano, la lechuga se cultiva como cultivo de estación fría a principios de la primavera y nuevamente en el otoño. Empleando trucos como tela de sombra en verano, variedades “resistentes a los tornillos” y cubierta de campana en climas fríos, la lechuga se puede cultivar en climas templados los 12 meses del año.

Hay cuatro tipos principales de lechuga. Las lechugas redondas a veces se denominan lechugas marinas o lechuga Bibb y tienden a tener hojas relativamente abiertas, suaves y delicadas. Las lechugas crujientes tienen una textura totalmente más crujiente e incluyen las puntas compactadas de la lechuga, así como los tipos de Batavia más abiertos y aplanados. La lechuga romana (conocida popularmente como “cos” en el Reino Unido), crece de forma más vertical, con hojas anchas y pecíolos firmes y crujientes. Por último, están las lechugas de hojas sueltas con su crecimiento completamente abierto y las hojas extendidas desde el centro.

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La lechuga, con su rápido ciclo de crecimiento y fácil cultivo, es especialmente adecuada para la cría y el cruce. Casi todas las variedades se polinizan libremente (hay muy pocos híbridos) y existen muchas variedades. El escritor romano Plínio describió nueve variedades en el 1S t siglo d.C., y Thomas Jefferson cultivó 19 lechugas diferentes en su retiro en Monticello. Todo este cruce dio como resultado cientos de variedades, con una amplia gama de texturas, colores y sabores. La lechuga americana se creó para que casi no tuviera amargor, mientras que otras tenían un sabor similar a la rúcula picante. Encontrar un puñado de favoritos es básicamente una cuestión de prueba y error y gusto personal.

Cómo cultivar lechuga:

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Dificultad: Fácil. Las lechugas son adecuadas para recipientes de más de 4 ”de profundidad.

Hora: La lechuga crece mejor en climas fríos en primavera y otoño. Siembre en abril y plante cada 2-3 semanas para una cosecha continua. Usar una campana o un marco frío en las plantaciones desde mediados de agosto puede extender las cosechas hasta el invierno.

Siembra: Apunte a la semilla o comience en el interior y trasplante. Plante las semillas en la superficie y presiónelas suavemente. Las semillas brotan en 2 a 15 días, dependiendo de la temperatura del suelo. Las semillas no brotan fácilmente cuando la temperatura del suelo supera los 21 ° C (70 ° F) en julio y agosto. Para solucionar esto, germine en el interior, en un lugar fresco, o pre-germine rociando las semillas en una toalla de papel húmeda y colocándolas en una bolsa de plástico en el refrigerador durante unos días. Un gramo de semilla siembra al menos 10 m (35 ‘) de línea, ¡así que no plante todo el paquete a la vez! En climas cálidos, la lechuga se siembra rápidamente, así que tenga nuevos cultivos listos para comenzar. Dirija la semilla a 2.5 (1 ”) de distancia en hileras cortas de 30-45 cm (12-18”) de distancia.

Suelo: Los suelos con mucha materia orgánica que bien drenados funcionan mejor. Agregue abono y cal 3 semanas antes de plantar. 1 taza de fertilizante orgánico completo cada 3 m (10 ‘) de línea proporcionará una nutrición adecuada. Apunta a un nivel de pH de 6.0 a 7.0.

Creciente: Las plántulas deben endurecerse reduciendo el agua y colocando las plantas al aire libre de 2 a 3 días antes del trasplante. Afine o trasplante tipos de hojas cortadas con una distancia de 20-25 cm (8-10 ”). Los tipos de cabecera deben estar separados por 30 cm (18 ”). El riego regular es fundamental para evitar que las hojas se amarguen.

Cosecha: Recoja las hojas individuales del exterior de la planta o espere y coseche las cabezas enteras. La lechuga de verano permanece en óptimas condiciones de alimentación por poco tiempo, así que cosechela inmediatamente y continúe sembrando. En otoño e invierno, las plantas permanecen en buen estado durante más tiempo.

Almacenar: El truco es tener siempre artículos frescos a mano para que el almacenamiento sea innecesario. La lechuga se mantendrá en el refrigerador durante varios días. Guárdelo en el cajón de verduras en una bolsa de plástico suelta.

Información de semillas: En condiciones ideales de crecimiento, al menos el 80% de las semillas germinarán. Temperatura del suelo para la germinación: 10-22 ° C (50-72 ° F). Vida normal de la semilla: 3 años.

Creciendo hasta sembrar: Organice las plantaciones para que las diferentes variedades florezcan en diferentes momentos durante el verano. De lo contrario, aísle las variedades en 10 m (30 ‘) si está cultivando para semilla.

Plagas y enfermedades: La rotación de cultivos es buena para prevenir enfermedades. La quema (las puntas de las hojas se vuelven marrones) es causada por una deficiencia de calcio, pero si aplicó cal y fertilizante, probablemente se deba a la falta de humedad. Las babosas son un problema en la siembra temprana y tardía.

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