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Acerca de las alcachofas | Semillas de la costa oeste

Las alcachofas son plantas que aman el calor de la gran familia Asteraceae. El género Cynara incluye otras ocho plantas silvestres parecidas a cardos, que incluyen C. humilis, que se cultivó como cultivo alimentario en el norte de África.

Algunas personas cultivan estas plantas por sus espléndidas flores de color púrpura y su llamativo follaje. Las plantas, con su follaje plateado, pueden crecer hasta 3 m (10 ‘) o más. Sus flores pueden medir hasta 20 cm (8 ”) de diámetro y son fácilmente identificables como parientes gigantes de los cardos silvestres que son comunes en el hemisferio norte. Los cultivamos por el maravilloso sabor de las escamas que rodean el capullo de la flor y el corazón del capullo con su textura carnosa.

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Se cree que las alcachofas se cultivaron por primera vez en el norte de África. El historiador Theophrasto escribió sobre ellos cuando crecieron en Sicilia durante el imperio griego alrededor del 750 a. C. Debido a sus prominentes botones florales espinosos, los griegos los llamaban kaktos, raíz de la palabra inglesa “cactus”. Las alcachofas pasaron de los griegos a los romanos, quienes las llamaron Carduus. Se cree que la palabra “alcachofa” tiene sus raíces en árabe: al-qarshuf, utilizando el nombre regional italiano articiocco.

En 1466, las alcachofas crecían en los jardines de Florencia y Nápoles, y en otras partes del sur de Europa. Se extendieron en popularidad hacia el norte, primero a Francia y Holanda, y finalmente a los jardines ingleses de Enrique VIII en 1530. En general, a las mujeres se les prohibió comer alcachofas debido a su supuesta naturaleza afrodisíaca, aunque eran la comida favorita de Catarina de Médici, quien, una vez comentado “Si uno de nosotros hubiera comido alcachofas, nos hubieran visto en la calle. Hoy, las mujeres jóvenes son más atrevidas que los pajes en los tribunales ”.

Las alcachofas captaron claramente la imaginación popular, porque a los 17º siglo, el médico y astrólogo inglés Nicholas Culpeper tenía esto que decir sobre ellos en su Hierbas Expandidas:

Los latinos los llaman Cinera, solo nuestra escuela los llama Artichocus … Están bajo el dominio de Venus y, por lo tanto, no es de extrañar si provocan lujuria, como en realidad lo hacen, siendo carne algo ventosa; y, sin embargo, siguen siendo el curso involuntario de la semilla en el hombre, que se llama contaminación nocturna … Pero para continuar; esto es cierto, que la decocción de la raíz hervida en vino, o la raíz triturada y destilada en vino en un alambique y bebida, se purga excesivamente por la orina.

En su Tratado alimentario (1702), Louis Lemery escribió: “Las alcachofas son adecuadas para las personas mayores en todo momento, y para aquellos con una disposición flemática y melancólica”.

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Los inmigrantes franceses que se establecieron en el territorio de Luisiana trajeron alcachofas a Estados Unidos en 1806 y ahora se cultivan en los Estados Unidos a escala agrícola. La mayoría de las alcachofas compradas en tiendas en América del Norte se cultivan en California.

De hecho, Castroville, CA, dice ser “el Centro de Alcachofas del Mundo” y organiza un Festival de Alcachofas anual que presenta un desfile, la coronación del Rey y la Reina de la Alcachofa, demostraciones de cocina, etc. La primera Reina de la Alcachofa Castroville no fue otra que Marilyn Monroe, coronada en 1949.

Cómo cultivar alcachofas

Las alcachofas son ricas en ácido fólico y vitamina C, bajas en azúcar y grasa y una buena fuente de minerales hierro, fósforo y magnesio. El primo cercano de la alcachofa, Cardoon (C. cardunculus), se ha explorado recientemente como coagulante en la elaboración de queso, como una alternativa al cuajo para quienes siguen dietas vegetarianas estrictas. Las hojas comestibles y escamosas que rodean el capullo de un cardo son ligeramente espinosas que las de las alcachofas tradicionales. Las escamas de las flores de cardo son sabrosas, pero escasas.

La base de cada alcachofa (la aficionado) debe cortarse de un núcleo central de fibras pilosas no comestibles (estrangulación). Cuando se cortan, las alcachofas se desvanecen rápidamente a medida que se oxida su clorofila, así que sumérjalas en agua fría mezclada con jugo de limón. Hacen bocadillos divertidos y deliciosos, una vez cocidos al vapor enteros hasta que estén tiernos. Sumerja cada hoja en un poco de mantequilla derretida o alioli para un fantástico regalo de verano. El corazón de alcachofa en rodajas es una gran adición a las salsas para pasta, y quedan muy bien en pizzas y antipasti. Las alcachofas muy tiernas también se pueden comer crudas.

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Cómo cultivar alcachofas

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