Acerca de las berenjenas - Estiercoles.com

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BerenjenaSolanum melongena)

Las berenjenas se han cultivado durante unos 4.000 años en la región moderna de Pakistán, India y Birmania. El nombre de la especie Melongena se deriva del antiguo nombre sánscrito de la planta. Hasta hace unos cientos de años, las plantas eran consideradas con recelo en Europa y en Inglaterra se las llamaba “manzanas locas” debido a su asociación con la belladona, otro miembro de la familia Solanum. Se dice que solo en la India hay hasta 2.000 variedades diferentes de berenjena.

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La popularidad de las plantas ha crecido en el Medio Oriente, el norte de África y ampliamente en la región mediterránea, donde sigue siendo un ingrediente esencial hasta el día de hoy. Se dice que el color púrpura real atrajo al rey francés Luis XIV, quien pidió que se incluyera en sus jardines. Las plantas de fruta blanca se han vuelto populares en Inglaterra, de ahí el nombre “berenjena”, pero en el Reino Unido hoy en día, se conocen casi exclusivamente como berenjenas, después del nombre catalán Aberginia.

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China es el mayor productor de berenjenas y produce más de 18 millones de toneladas al año. Cultivadas en un ambiente tropical, las plantas son perennes, pero generalmente las cultivamos como anuales, fomentando el crecimiento de la fruta en el primer año y luego desechando la planta usada.

Las semillas de berenjena son relativamente lentas para germinar y probablemente tardarán 10 días o más. El suelo calentado debajo probablemente acelera la germinación y ayuda al desarrollo de plantas jóvenes. Apunta a unos 27 ° C (un poco más de 80 ° F). Siembre en interiores hasta 12 semanas antes de la última helada para que tengan un buen comienzo. Debido a que son tropicales, las berenjenas necesitan la parte más cálida del jardín, pero no las cultive donde ninguno de sus parientes Solanum (tomates, pimientos y papas) se plantaron el año anterior. Agregue humus al suelo para promover el drenaje y el crecimiento rápido, y considere usar mantillo de plástico negro o tela de jardinería negra para retener el calor en el suelo. Todas las berenjenas funcionan bien en invernadero.

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Se cree que el consumo de berenjena bloquea la formación de radicales libres, agentes que pueden contribuir a la esquizofrenia, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. Curiosamente, las berenjenas contienen niveles bastante altos de nicotina, pero no tan altos como el humo del cigarrillo de segunda mano. Las berenjenas también son ricas en potasio y ácido fólico.

La pequeña ciudad de Loomis, al noreste de Sacramento, California, ha sido sede del Festival anual de berenjenas de Loomis durante más de 20 años. El festival presenta una mirada histórica al rico pasado agrícola de Loomis, música en vivo y bailes en dos escenarios, un mercado de agricultores, laberinto de maíz, zoológico, carreras de gallinas y muestras de ratatouille de berenjena cocinadas por el propio alcalde.

Cómo cultivar berenjenas

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