Acerca de las coles de Bruselas - Estiercoles.com

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Coles de Bruselas (Brassica oleracea – Grupo Gemmifera)

Las coles de Bruselas pertenecen a la misma especie que el brócoli, pero tienen una forma de crecimiento totalmente diferente. Al igual que el brócoli, la planta se cultiva por sus capullos de flores inmaduros, que obviamente parecen coles pequeñas. El nombre latino del grupo, Gemmifera, significa básicamente “germinador”. Esta planta crece cada dos años y eventualmente florecerá en el segundo año. El crecimiento lento en el primer año puede requerir paciencia, pero afortunadamente las plantas son muy resistentes al frío y el sabor mejora después de las heladas. Esto se debe a que la planta convierte sus almidones en azúcares en preparación para la floración, y los azúcares actúan como una especie de anticongelante.

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Las coles de Bruselas se pueden cosechar durante el otoño e incluso en invierno, sin protección. Algunos agricultores en áreas muy frías cubren la base de las plantas con paja y luego cubren toda la planta (y mantillo) con láminas de plástico para extender la cosecha. Otros arrancan toda la planta y la almacenan en una bodega fría, donde los brotes se pueden cosechar durante las próximas tres semanas o más. Si la previsión es muy fría, corte la punta de crecimiento y todos los cogollos madurarán al mismo tiempo. De lo contrario, maduran de abajo hacia arriba.

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El precursor de las coles de Bruselas modernas probablemente se cultivó en la antigua Roma, y ​​las verduras de hoy se perfeccionaron y popularizaron desde el 13º siglo en Bélgica, lo que explica su nombre común. A mediados de los 16º siglo, se cultivaban en los Países Bajos y otras partes de Europa. Los colonos franceses llevaron semillas a Luisiana en 1800 y ahora se cultivan a escala industrial en los Estados Unidos y Canadá. Quizás debido a su resistencia al frío, se congelan muy bien para su almacenamiento.

Las coles de Bruselas son más tolerantes que muchas otras Brassicas cuando se trata de suelo. Quieren un sol pleno, bien drenado, un suelo neutro y ácido con un pH de 6,5 a 7,0 y un suministro razonablemente constante de humedad, así que utilice un suelo con abundante materia orgánica. Las plantas crecen hasta 120 cm (4 ‘) y pueden producir hasta 3 libras de brotes cada una. Las plantas tienen raíces poco profundas y pueden volverse relativamente pesadas, así que ofrézcales algo de protección contra el viento, sin crear sombra, si es posible.

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Los brotes son excepcionalmente ricos en vitamina C, con buenas cantidades de vitamina A, B1, ácido fólico y betacaroteno. También son una buena fuente de fibra dietética y minerales como hierro, fósforo y potasio. Si se cosechan cuando aún son pequeños (como canicas grandes en lugar de pelotas de golf), los brotes tienden a ser más suaves y fáciles de cocinar de manera uniforme.

En la última semana de julio, la pequeña ciudad de Rogersville, New Brunswick, se transformó en su Festival Anual de Coles de Bruselas. Las hortalizas han jugado un papel importante en la historia de la región, ya que muchas familias agrícolas han obtenido la mayor parte de sus ingresos anuales. Aunque recientemente ha sido reemplazado por cosechas más rentables, las coles de Bruselas todavía se celebran con música en vivo, un desfile, un bazar, un “rally de póquer” y un juego de bingo gigante.

Cómo cultivar coles de Bruselas

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