Estructura de la flor del diente de león

Acerca de los dientes de león | Semillas de la costa oeste

El tan difamado diente de león, de hecho, tiene mucho que ofrecer. Fue vilipendiado en nuestra cultura como el invasor de espacios verdes, proyectando su deslumbrante color amarillo en un pacífico campo verde. Los propietarios arrojan millones de litros de productos químicos para el control de malezas en sus céspedes cada año en un vano intento de derrotar a este enemigo. Entonces, ¿qué tienen los dientes de león que la mayoría de los propietarios odian tanto?

Existe un cierto grado de pensamiento anticuado sobre el césped como símbolo de riqueza y estatus. Esta memoria histórica parece remontarse a Inglaterra en el siglo XVII, cuando extensos prados estrictamente controlados revelaron cuánta riqueza podía gastar un terrateniente en ellos. Antes de las cortadoras de césped mecánicas, equipos de jardineros podaban a mano muchos céspedes. Cuanto más grande sea el césped, más rica será la propiedad. Esta extraña asociación de césped y estatus se ha extendido a grandes desarrollos en los suburbios de América del Norte, por lo que es normal que el paisaje pueda ser domesticado y estandarizado a través del trabajo, el agua, los fertilizantes y el control de malezas.

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Los céspedes bien administrados tienden a compactar el suelo debajo de ellos, lo que produce las condiciones ideales para que los dientes de león echen raíces. El método inteligente de dispersión de semillas del diente de león permite que sus semillas floten en el viento durante millas y aterricen en medio de un césped. El escenario está preparado para la batalla entre el hombre y la naturaleza …

Normalmente hablamos del diente de león común, Taraxacum officinale, pero Taraxacum es un género de plantas bastante grande y puede haber una diversidad genética compleja dentro de una sola especie. Los dientes de león comunes, en épocas en que los polinizadores son escasos, son autofértiles y pueden producir clones (copias genéticamente idénticas) de sí mismos. Entre esta capacidad y su tendencia a colonizar zonas de suelo compactado, la genética de una misma población puede ser bastante variada. En muchos casos, se han identificado numerosas subespecies y microespecies.

Estructura de la flor del diente de león
Los dientes de león pertenecen a la familia Aster, Asteraceae. Como todos los miembros de esta familia, sus flores son en realidad compuestos, formados por cientos de floretes individuales. Cada flor tiene partes masculinas y femeninas: el estambre produce polen y el estigma recibe polen para fertilizar el ovario y producir una sola semilla. Los floretes se abren en un anillo alrededor del exterior de la cabeza de la flor. A medida que se fertilizan, los estigmas se curvan y los pistilos se pliegan hacia atrás, dando espacio para que se abran nuevos conjuntos de floretes desde el centro. La foto de arriba muestra una cabeza de flor recién abierta, con muchas flores cerradas agrupadas en el centro, esperando su turno.

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Cabeza de flor de diente de leónEsta foto muestra una cabeza de flor abierta de par en par, con nuevos estigmas que se extienden hacia afuera y estigmas fertilizados enrollados. Esta es exactamente la misma estructura que la cabeza de la flor de un girasol. Una cabeza de girasol completamente madura puede tomar una forma convexa (en forma de cúpula) a medida que sus semillas crecen y sobresalen hacia afuera.

Semillas de diente de leonNo es sorprendente que el grupo de floretes densamente empaquetados, cada uno produciendo una sola semilla, dé como resultado la conocida cabeza de semilla de diente de león. Pueden contener hasta 172 semillas, pero la planta florece repetidamente durante el verano y cada planta puede producir hasta 5,000 semillas en un solo año. La semilla de diente de león es la fruta madura de la planta, conocida como cypsella por los botánicos, y su estructura en paracaídas se conoce como papipo. El pappo se desarrolla a medida que el cáliz de cada flor se seca y madura, por lo que realiza dos funciones importantes para la planta.

Abeja polinizando un diente de leónLos dientes de león son productores particularmente generosos de néctar, lo que los hace muy atractivos para las abejas y muchos otros polinizadores. El nectario se encuentra en la base de cada flor, por lo que las abejas necesitan estirar las estructuras florales de las plantas para acceder al néctar rico en energía. En el proceso, las abejas se cubren generosamente con polen, que pasan a la siguiente flor.

Aproximadamente el 90% de las abejas son “recolectoras de néctar”. Ellos mismos comen algo de néctar, pero devuelven la mayor parte a la colmena para uso comunitario. Cualquier polen que recojan durante la limpieza es algo inadvertido. El otro (aproximadamente) 10% de las abejas son “recolectoras de polen” específicas y desempeñan un papel más activo en el retorno del polen a la colmena. Estos recolectores de polen tienen un mayor impacto en la polinización, ya que dejan una marca más grande en cada flor. También tienden a pasar del diente de león al diente de león, en lugar del diente de león, la flor de cerezo y el diente de león.

Abeja visitando una flor de diente de leónLos floretes de diente de león de arriba apenas comienzan a abrirse de afuera hacia adentro. El polen del diente de león tiene pocas proteínas que beneficien a las abejas, pero su abundante suministro de polen y néctar (durante un largo período) es una recompensa suficiente para la mayoría de las colmenas.

Todas las partes de la planta del diente de león son comestibles y algunas son muy nutritivas. Está estrechamente relacionado con la familia de la achicoria y sus hojas tienen un amargor de endibia. El crecimiento a principios de la primavera es probablemente el más sabroso, y los pétalos de las flores se pueden arrancar y esparcir sobre las ensaladas. Las hojas son una rica fuente de hierro y vitaminas A, B1, B2 y C, con más calcio y hierro que las espinacas. Se pueden consumir cocidos o crudos, en sopas, ensaladas o batidos. Las flores de diente de león se pueden usar para hacer vino y mermelada, y para teñir telas. Sus raíces se pueden secar y triturar y utilizar (como la achicoria) como sustituto del café sin cafeína. El látex lechoso que aparece cuando se cortan sus hojas o tallo se ha utilizado como repelente de mosquitos y se consideró como fuente para la fabricación de neumáticos durante la Segunda Guerra Mundial.

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Se cree que el diente de león se originó en Europa y Asia, pero es una maleza común en la mayoría de las partes templadas del mundo. Sobre sus cualidades medicinales, el médico inglés Culpeper escribió:

Tiene una cualidad de apertura y limpieza y, por tanto, muy eficaz para las obstrucciones del hígado, la bilis y el bazo, y las enfermedades que se derivan de ellas, como ictericia e hipocondríaco; abre los conductos urinarios en jóvenes y adultos; limpia poderosamente las imposturas y úlceras internas de las vías urinarias y, por su calidad de secado y templado, las cura; para ello, la decocción de las raíces u hojas sobre lino blanco, o las hojas cortadas como hierbas de marihuana, con unas alisadoras y hervidas en su caldo, son muy eficaces. Y quien se acerque al consumismo, o una mala disposición de todo el cuerpo, llamada caquexia, al usar esto por algún tiempo juntos, encontrará una ayuda maravillosa. También ayuda a descansar y dormir a los cuerpos afectados por el calor de los episodios de fiebre u otros. El agua destilada es eficaz para beber en fiebres pestilentes y para lavar las heridas.

El lugar del diente de león en la imaginación pública durante tantos siglos ha dado lugar a algunos nombres coloquiales muy descriptivos. Su nombre común proviene del famoso francés diente de león (diente de león). Los ingleses lo llamaban diente de león, pero también bruja de leche, puffball, blow-ball, margarita irlandesa, cáncer de maleza, gowan amarillo, hocico de cerdo, escarola blanca, cabeza de monje y corona de sacerdote. La planta tiene propiedades diuréticas bien documentadas, de ahí el nombre popular de orina y el nombre francés pissenlit. En el norte de Italia, a veces se le llama Pisacan (literalmente “orina de perro”), ya que a menudo se ve a la planta creciendo en las aceras.

Quizás sea la última razón la que impide que las personas recolecten flores y vegetales de diente de león en la naturaleza. No es de extrañar. Esta es también la razón por la que semillas de diente de leon seguir pidiendo junto con remolacha y semillas de albahaca. Los dientes de león cultivados, cuidadosamente cultivados en una hilera de jardín, producen un follaje hermoso y alto y raíces maestras perfectas, casi como chirivías. Las flores son más fáciles de recolectar en la etapa necesaria: cerradas para el vino, abiertas solo para ensaladas.

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Como jardineros orgánicos, debemos ser testigos de la utilidad de los dientes de león. Alimenta a los polinizadores y puede alimentarnos. Es una planta indicadora útil para suelos compactados. Es una planta perenne que merece un lugar en el jardín de permacultura. Y debe ser un invitado bienvenido en nuestro césped y un presagio de la primavera.

Cómo cultivar dientes de león:

Hora
Labranza cero desde principios de marzo hasta principios de septiembre. Temperatura óptima del suelo para la germinación: 10-25 ° C (50-75 ° F). Las semillas tardan de 14 a 21 días en germinar. El proceso de floración comienza de 56 a 105 desde la siembra y continúa durante toda la vida de la planta.

Empezando
Siembre hileras cortas cada dos semanas para un suministro constante. Tenga cuidado de no plantar más de lo que puede usar, ya que las flores deben controlarse. Presione las semillas ligeramente sobre la superficie del suelo y mantenga el área sembrada húmeda hasta la germinación. No entierre las semillas, ya que la luz ayuda a romper el letargo. Reduzca las plántulas a 15 cm (6 ″) de distancia para obtener coronas de tamaño completo. Si tiene la intención de cosechar hojas verdes, se pueden plantar a 5 cm de distancia.

Creciente
Los dientes de león son perennes, por lo que, en teoría, pueden producir durante mucho tiempo. Evitar que las flores germinen es esencial por razones obvias: el crecimiento descontrolado puede hacer que se propaguen como malas hierbas. Para obtener las mejores hojas, crezca en un suelo rico y fértil con buen drenaje. Una planta de diente de león bien cultivada es realmente muy lujosa y atractiva.

Cosecha
Las hojas más nuevas tienen el sabor más suave y la textura más suave. Las hojas maduras deben blanquearse o freírse. El amargor de las hojas se puede reducir cultivándolas en sombra parcial o colocando un disco de plástico o cartón en las rosetas durante una semana antes de la cosecha. Así es como algunos productores cosechan la escarola, pariente cercano del diente de león. Para hacer cerveza y vino, recoja las flores tan pronto como se abran. Saque plantas enteras al final de la temporada y seque sus raíces para usarlas como té o tintura.

Enfermedades y plagas
Los dientes de león rara vez son víctimas de plagas o enfermedades, pero los conejos los aman.

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