Acerca del maíz - Estiercoles.com

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Maíz (Zea mays)

El nombre latino de esta especie es Mayo y el maíz es el título correcto para este grupo de plantas. Las plantas que muchos de nosotros cultivamos para el maíz en mazorca, o “maíz dulce”, como a veces se le llama, son Z. mays ssp. áspero, y se cultivó por su alto contenido de azúcar. Se cultivan muchas variedades de maíz para obtener semillas completamente maduras y secas, que se consumen como granos, pero el maíz dulce se cosecha antes de que las semillas maduren por completo, antes de que sus azúcares se conviertan nuevamente en almidón. Es por eso que el maíz fresco debe consumirse rápidamente después de la cosecha, antes de que se degrade y tenga almidón. Se han desarrollado muchos híbridos que conservan su dulzor durante períodos más largos, maduran uniformemente y se transportan bien.

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El maíz, incluido el maíz dulce, se produce en grandes cantidades en las Américas, y los Estados Unidos cultivan más de 300 millones de toneladas métricas cada año. La cosecha fue cultivada y celebrada por los pueblos mesoamericanos hasta hace 9.000 años y forma la base de la dieta de muchas de las primeras civilizaciones americanas. Muchas tribus indígenas también exploraron la planta por sus cualidades medicinales: los Cherokee la usaban para tratar manchas en la piel y cálculos renales; Navajo creó una cataplasma para los dolores de garganta; y los Tewa lo usaban para tratar la hinchazón, las palpitaciones del corazón y como ayuda para las mujeres que menstruaban. Los iroqueses proporcionaron el primer registro de cultivo de maíz dulce a los colonos europeos en 1779.

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El maíz, independientemente de cómo se consuma, es rico en carbohidratos, azúcares, proteínas, vitaminas, magnesio y potasio. Las porciones comestibles de maíz dulce contienen aproximadamente un 75% de agua. Cocinar reduce la cantidad de vitamina C que se puede usar en el maíz dulce, pero aumenta la cantidad de ácido ferúlico, que se considera un poderoso antioxidante y parece proporcionar varios beneficios para la salud.

El maíz original, llamado “maíz de campo”, tenía un alto contenido de almidón sobre el azúcar. El maíz dulce se presenta como una mutación en el maíz de campo y fue cultivado por varias tribus nativas americanas. Los iroqueses dieron el primer maíz dulce registrado (llamado papoon) a los colonos europeos en 1779. Pronto se convirtió en un alimento popular.

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Los criadores aislaron varios cultivares de maíz dulce que producirían descendientes de semillas genéticamente similares. Éstos incluyen Gallo dorado, Palomitas de maíz rosa, Palomitas de maíz de guepardoy Bloody Butcher. Hay muchos otros, incluidas algunas variedades mexicanas.

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La hibridación cruza el polen de una variedad con flores femeninas receptivas de otra. Las semillas resultantes son semillas híbridas. La hibridación permitió una madurez más uniforme, mejor calidad y resistencia a las enfermedades.

Los genes que aumentan el contenido de azúcar y la vida útil del maíz dulce se cargan en el polen de las plantas. Para que la expresión génica sea cierta, es posible que sea necesario aislar la variedad para evitar la polinización cruzada. SU, SE y SH2 son los nombres de grupos de genes aislados. Estos son híbridos, no OGM / GEO.

Las variedades SU (desarrolladas alrededor de 1902) tienen cantidades modestas de azúcar en sus frijoles y tienden a tener un sabor de maíz decente. Pero su conversión de azúcar en almidón es rápida, por lo que tienen una ventana de cosecha estrecha antes de que el sabor se deteriore. Suelen tener un buen vigor vegetal. Para evitar la polinización cruzada y la mala calidad, las variedades SU deben aislarse del maíz de campo y las palomitas de maíz. También deben aislarse del grupo superdulce (sh2).

El gen SE (desarrollado en la década de 1950) otorga a las variedades una mejor calidad alimentaria que las variedades SU, aumentando ligeramente el nivel y cambiando los tipos de azúcares en los granos. Las variedades SE también tienen un pericarpio muy blando (la capa exterior del grano). El gen SE no retrasa la conversión de azúcares en almidón, pero la ventana de cosecha es un poco más larga que con las variedades SU debido a los altos niveles de azúcar. Las variedades SE no requieren aislamiento de las variedades SU, pero requieren aislamiento de SH2 y campo o palomitas de maíz.

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Los tipos superdulce o retráctil-2 (también en la década de 1950) tienen de cuatro a diez veces el contenido de azúcar de los tipos normales de azúcar (SU) y, con un manejo adecuado, se pueden almacenar hasta por 10 días. Son menos resistentes que los tipos de extensor azucarado (SE), y requieren una temperatura del suelo más alta para la germinación, una profundidad de siembra precisa y aislamiento del resto del polen de maíz para obtener resultados óptimos. El nombre deriva del aspecto encogido y arrugado del grano seco, con bajo contenido en almidón. El gen SH2 ralentiza la conversión de azúcares simples en almidón, por lo que las variedades súper dulces tienen una ventana de cosecha mucho más amplia que los otros tipos.

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Las variedades sinérgicas combinan más de una línea genética en el mismo oído. Las primeras variedades desarrolladas de este tipo tienen un 25% de sh2, un 25% de se y un 50% de su de granos en la mazorca, pero ahora son posibles diferentes combinaciones. Existe un número creciente de nombres comerciales y marcas registradas que cubren combinaciones genéticas específicas bajo este tipo general.

La ciudad de Jarvis, en el sur de Ontario, celebra el Cornfest cada agosto. Jarvis realmente se relaja al albergar una competencia seria de béisbol, exhibición de autos, música en vivo, eventos ecuestres, artesanías, un término medio y, por supuesto, mucho maíz para comer.

Cómo cultivar maíz

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