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Sobre el ruibarbo (Reuma X Hybridum syn. R. X cultorum)

El ruibarbo es un miembro perenne de la familia Polygonaceae, razón por la cual está relacionado con el trigo sarraceno y el nudo. La ascendencia de esta planta se encuentra en las provincias del oeste y noroeste de China y el Tíbet, donde se ha utilizado con fines medicinales durante unos 5.000 años. Hay muchas formas de ruibarbo silvestre: todos los miembros del género Rheum se consideran ruibarbo de una forma u otra. La Royal Horticultural Association considera que el ruibarbo domesticado moderno es Reuma X Hybridum, y este es probablemente un cruce entre la especie original de ruibarbo chino R. officinale y R. palmatum.

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Las raíces de ruibarbo se utilizaron en medicina como un fuerte laxante, primero en China y luego en la medicina árabe medieval antes de llegar a Europa. En la Edad Media, el ruibarbo chino debía importarse a Europa y era más caro que el azafrán y el opio. En sus informes de viajes a China, Marco Polo hace varias referencias al deseo de traer la planta para su cultivo en Europa. El ruibarbo ruso, que crece a lo largo de la cuenca del río Volga, estaba disponible en Europa, pero era menos deseable que el tipo chino.

Finalmente se introdujo en los jardines italianos en 1608 y se extendió a Europa en las décadas siguientes. Pero no fue hasta 1778 cuando se registró la planta como cultivo alimenticio, inicialmente en Inglaterra como relleno de tartas y pasteles. Fue en este momento cuando el azúcar se volvió accesible para la mayoría de las personas. En 20 años, las semillas se exportaron a Estados Unidos y, en 1822, los tallos de ruibarbo cortados estaban disponibles en algunos mercados agrícolas estadounidenses.

Como planta alimenticia, el ruibarbo se cultiva por sus pecíolos gruesos y fibrosos que conectan hojas grandes, vagamente triangulares, al sistema de raíces rizomatosas profundas. Los pecíolos, o tallos, pueden ser de color rojo brillante a opaco, rosado o incluso blanco, pero todos tienen un sabor ácido y astringente. Estos se cortan y luego se cocinan con azúcar, especias, jugo de limón y, a veces, otras frutas para producir una carne dulce distinta. Aunque la planta es claramente una verdura, en 1947 un tribunal de Nueva York dictaminó que el ruibarbo es una fruta, debido a la naturaleza de su uso. Esto significaba que se le debían pagar menos impuestos.

Las hojas de ruibarbo contienen niveles significativamente altos de ácido oxálico, un químico corrosivo que causa daño renal cuando se ingiere. Deben considerarse tóxicos y evitarse a toda costa. Los propios tallos son ricos en vitaminas K y C, así como en fibra dietética.

Debido a que el ruibarbo crece tan bien en muchas partes de América del Norte y Europa, hay innumerables festivales de ruibarbo. Es importante señalar que el 9 de junioº se considera el día de la tarta de fresa y ruibarbo, así que estés donde estés, puedes honrar la planta con tu propia receta. Para una verdadera diversión familiar, diríjase a Intercourse, Pennsylvania, el tercer fin de semana de mayo. Los eventos en el Rhubarb Festival incluyen mucha comida inspirada en el ruibarbo, música en vivo, una abeja para acolchar, la competencia Best Rhubarb Pie y el “único Rhubarb Race Car Derby en el mundo”.

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Cómo cultivar ruibarbo:

Dificultad: Fácil. El ruibarbo se puede cultivar en contenedores, pero solo en contenedores de tamaño suficiente para adaptarse al crecimiento de un año.

Hora: Siembre en interiores en abril y trasplante o siembre directamente a mediados de mayo, donde las plantas deben crecer permanentemente.

Siembra: Siembre a 2 cm (¾ ”) de profundidad, pero planifique plantas grandes. Una planta satisfará las necesidades de una familia. Hileras de 1,8 a 2,4 m (6-8 ‘) de distancia, plantas a 120 cm (48 “) de distancia.

Suelo: Cualquier suelo de jardín bien drenado y moderadamente fértil a pleno sol servirá. Aplique mantillo alrededor de las plantas en el otoño con compost listo o estiércol muy podrido. El ruibarbo puede tolerar suelos ácidos, pero prospera a un pH de 6,0 a 6,8.

Creciente: El ruibarbo es resistente al frío y tolerante a la sequía. Después de que se detiene el crecimiento en el otoño, las plantas quedan inactivas y requieren un período por debajo de los 4 ° C (40 ° F) para estimular un buen crecimiento de los brotes en la primavera. ¡Los jardineros canadienses no deberían tener problemas! No coseche durante el primer año de crecimiento. En el segundo año, retire los tallos de las flores a medida que aparezcan. Divida las plantas cada 4-5 años. Una planta bien mantenida debe producir durante más de una década.

Cosecha: Cortar los tallos rojos y amargos de febrero a abril, después del primer año de crecimiento sin alteraciones. No comas las hojas. Los tallos se pueden cosechar de una vez o de forma selectiva según sea necesario.

Almacenar: Refrigere los tallos cortados rápidamente. Estos pueden mantenerse solos, pero pueden permanecer más claros con los extremos inferiores sumergidos en el agua.

Información de semillas: En condiciones ideales, al menos el 70% de las semillas germinarán. Temperatura del suelo para la germinación: 16-25 ° C (50-75 ° F). Vida normal de la semilla: 3 años.

Creciendo hasta sembrar: El ruibarbo cultivado no produce semillas que sean fieles al tipo, por lo que es mejor comprar semillas híbridas.

Plagas y enfermedades: Estas plantas resistentes no tienen problemas. Tenga cuidado con las babosas alrededor de las nuevas plántulas.

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