Ajo y cebollas perennes (multiplicadores): cosecha y maduración

Ajo y cebollas perennes (multiplicadores): cosecha y maduración

Lisa Dermer e Ira Wallace
Ajo y cebollas perennes (multiplicadores): cosecha y maduración

Cosechar y curar los bulbos de ajo y cebolla perenne es un acto de equilibrio: la cosecha no debe cosecharse demasiado pronto ni demasiado tarde; el proceso de curado (secado) no debe ser demasiado rápido ni demasiado lento. Afortunadamente, con un poco de conocimiento es fácil llegar al punto óptimo y maximizar su cosecha de lámparas de alta calidad con una excelente calidad de almacenamiento.

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Preparándose para la cosecha

Como guía, conozca el tiempo de cosecha estimado para las variedades que está cultivando (esto puede variar ligeramente según el tipo), pero esté listo para comenzar a revisar sus bulbos antes. El clima cálido y soleado lo hará madurar antes y esperar demasiado puede dañar las lámparas. En nuestra finca en Virginia Central, el inicio de la cosecha varió hasta en 3 semanas (desde finales de mayo hasta mediados de junio).

Unas semanas antes de la fecha estimada de cosecha, retire el mantillo alrededor de los bulbos y riegue menos o deje de regar. Esto evitará que se pudran y endurecerá las películas para su almacenamiento.

Ajo y cebollas perennes (multiplicadores): cosecha y maduraciónLa cosecha del ajo

Vigile sus plantas de ajo: tan pronto como un tercio de las hojas se pongan amarillas o marrones, es probable que los bulbos estén listos para la cosecha. Si no está seguro, use esta sencilla prueba para verificar: saque un bulbo de muestra y córtelo por la mitad: si los dientes se han separado, su ajo está listo. Si el bulbo todavía tiene una masa indiferenciada, debe esperar unos días más.

Debe haber al menos 4-6 hojas verdes restantes en la cosecha. ¡No esperes a que las puntas estén completamente doradas y secas antes de cosechar el ajo! Para entonces, las escamas externas se habrán descompuesto, las que mantienen todas las uñas juntas en un solo bulbo de piel lisa. Si esperas demasiado y estas hojas mueren, tendrás bulbos feos, difíciles de limpiar y mal almacenados. (Si su cosecha se retrasa y todas las hojas se vuelven marrones en algunos de sus ajos, use estos bulbos primero, porque no duran tanto en almacenamiento).

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Si el suelo está demasiado seco, riegue ligeramente la noche antes de la cosecha. Afloje con cuidado la tierra al lado y debajo de los bulbos con un tenedor de excavación. No se limite a quitar el ajo de la tierra. Tenga cuidado de no lastimar o cortar los bulbos: manténgalos alejados, mantenga la horquilla excavadora a 25-30 centímetros de distancia de las plantas e insértelas hacia abajo antes de levantarlas.

Elimine suavemente el exceso de suciedad de las bombillas con los dedos o un cepillo suave (¡no golpee las bombillas entre sí!). Las lámparas recién excavadas deben manipularse con cuidado para evitar daños. Mantenga las lámparas alejadas del sol y la lluvia hasta que pueda colocarlas en el interior. No los lave. El curado (ver más abajo) es el siguiente paso en el manejo de su cosecha.

La cosecha de cebolla perenne (multiplicador)

Los chalotes son el tipo más conocido de cebolla perenne, también llamada cebolla multiplicadora o papa. Las cebollas perennes se cultivan a partir de un bulbo, en lugar de semillas o racimos: se plantan en otoño y se cosechan a fines de la primavera, al igual que el ajo.

Antes de la cosecha, la región del cuello de las cebollas que se multiplican se debilita y las puntas verdes comienzan a caer. Cuando vea la primera señal de esto, retire cualquier mantillo alrededor de las plantas y deje de regar: esto permite que las películas se endurezcan para su almacenamiento.

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Cuando aproximadamente el 50% de las puntas se caen, la cosecha está lo suficientemente madura y lista para la cosecha. No hay ninguna ventaja en romper las cebollas que aún están en pie (de hecho, esto puede acortar la vida útil de ciertas variedades). No todos los tops caen al mismo tiempo. Puede cosechar cebollas maduras cada pocos días. Coseche con las copas todavía en pie después de 7–10 días: manténgalas separadas del resto y cómelas primero, ya que no se almacenarán bien.

Para cosechar multiplicadores, tire de los rizos o retírelos con cuidado. Intente hacer esto durante el clima seco. No deje las lámparas expuestas a la luz solar intensa o la lluvia y no las lave. Coloque las puntas sobre los bulbos recién cosechados hasta que pueda colocarlos a cubierto. Vea el siguiente paso a continuación: curación.

Curado (secado) de ajo y cebollas perennes

Curación es una palabra elegante para secar adecuadamente los bulbos. Una buena curación mejora el sabor, la calidad de almacenamiento y la robustez de los bulbos de ajo y cebolla perenne. El objetivo es secar completamente las capas externas de la envoltura, manteniendo los bulbos o clavos de olor gruesos y deliciosamente aromáticos. Se necesitan de 3 semanas a 2 meses para curar adecuadamente los bulbos.

Muchos factores influyen en la velocidad de curado, incluida la humedad, la temperatura, la circulación del aire, el tamaño de los bulbos y la cantidad de hojas verdes en la cosecha. La alta humedad puede retrasar el secado, así que dé a sus lámparas mucho espacio, buena ventilación y protección total contra la lluvia. El secado demasiado rápido puede hacer que los bulbos se marchiten y no se almacenen bien, así que seque los bulbos lejos de la luz solar directa y lejos del calor extremo.

Curamos nuestros bulbos en el nivel superior de nuestro granero. Usamos ventiladores para asegurarnos de que el área esté adecuadamente ventilada y para mantener baja la humedad. Puede hacer su propio extractor de aire económico colocando un ventilador de caja firmemente en el marco de una ventana (llene todos los espacios alrededor del ventilador para un ajuste perfecto).

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Colgamos nuestro ajo para curar: para el ajo blando, puedes trenzarlo, aunque puede llevar tiempo. De lo contrario, use un nudo deslizante que se apriete con los cuellos a medida que se secan y encogen. Para hacer esto, simplemente doble una cuerda por la mitad, tire de los dos extremos libres a través del lazo y átelo alrededor de varios cuellos. Luego, ate el manojo a la cuerda principal (o alambre, viga, rejilla, etc.).

Curamos nuestras cebollas perennes en estantes hechos de telas metálicas. También puede colgar una sábana estirada u otro material o malla transpirable. Los cuellos de las cebollas pueden romperse cuando se secan, por lo que colgarlos puede hacer que los bulbos se caigan y se pongan morados.

Cada pocos días, revise y retire las lámparas dañadas, teniendo cuidado de manipular las lámparas con cuidado y lo menos posible. El alto contenido de agua justo después de la cosecha permite que los bulbos se dañen fácilmente, haciéndolos susceptibles a pudrirse. Una vez que se completa el curado, las lámparas se dañan con mucha menos facilidad.

Cuando se complete el curado, separe los bulbos de cebolla perenne individuales de los racimos. Para los bulbos de ajo y cebolla, corte los extremos secos 1 pulgada por encima de la base y recorte las raíces a ¼ de pulgada. Sus bulbos ahora están listos para comer, almacenar o plantar.

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