Bichos de jardín beneficiosos: atraer insectos piratas al jardín

y Susan Patterson, Master Gardener

Muchos jardineros piensan que cuando ven insectos en el jardín es algo malo, pero la verdad es que algunos insectos no van a dañar su jardín. Es mejor si hay un equilibrio de insectos dañinos y insectos beneficiosos del jardín. Después de todo, si no hay errores para que los insectos buenos coman, no se quedarán por mucho tiempo, lo que significa que su jardín no se beneficiará de su presencia.

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A menudo, los primeros insectos beneficiosos que aparecen en primavera, diminutos insectos piratas ( Orius spp.) Son un sitio de bienvenida para los jardineros que saben que hacen la batalla contra los insectos plaga mucho más fácil. Como su nombre lo indica, estos son insectos muy pequeños. Es posible que nunca sepa que están trabajando duro en su jardín a menos que examine cuidadosamente sus plantas. Al hacer lo que pueda para atraer estos beneficiosos insectos de jardín, está limitando la necesidad de usar pesticidas peligrosos alrededor de sus plantas.

¿Qué son los insectos piratas??

Los insectos piratas diminutos son pequeños insectos que generalmente tienen menos de un quinto de pulgada de largo. Son de color negro o púrpura oscuro con marcas blancas en las puntas de sus alas para que parezcan tener bandas blancas cuando las alas están cerradas. Las ninfas generalmente tienen un color amarillo-naranja y marrón y tienen forma de lágrima.

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Aunque increíblemente pequeños, los insectos piratas se mueven rápido y son muy depredadores. Los insectos piratas en el jardín se alimentan de varios insectos pequeños, incluidos pulgones, ácaros y trips. También se usan para matar trips en invernaderos. Cada insecto pirata adulto puede consumir hasta 20 larvas de trips cada día.

Un insecto pirata beneficioso se alimenta insertando sus piezas bucales en su presa y absorbiendo los fluidos corporales. Tanto las ninfas como los adultos se alimentan de esta manera. A veces también se alimentan de plantas tiernas chupando la savia de las hojas, pero el daño que dejan atrás es mínimo. Ocasionalmente pellizcarán a un humano, pero la picadura es solo una irritación temporal.

El ciclo de vida del insecto pirata diminuto es breve y dura tan solo tres semanas desde el huevo hasta el adulto. Los adultos pasan el invierno en los restos del jardín, como la hojarasca. Surgen a principios de la primavera y las hembras ponen huevos dentro del tejido de la hoja. No verás los huevos ya que están dentro de las hojas. Las larvas naranjas que nacen de los huevos pasan por varias etapas, llamadas estadios, antes de convertirse en adultos.

Cómo atraer insectos piratas en los jardines

Atraer insectos piratas requiere una cuidadosa selección de las plantas que tiene en su jardín. Plantar arbustos y plantas ornamentales con flores ricas en néctar, primavera y verano es una buena manera de atraer insectos piratas al jardín. Manténgalos alrededor evitando el uso de insecticidas tanto como sea posible. Los insectos piratas se sienten más comúnmente atraídos por las siguientes plantas:

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También necesita tener “comida” para comer insectos piratas. Entonces, ¿qué comen los insectos piratas?? A los insectos piratas les gusta comer la mayoría de los “malos insectos” en los jardines. Tanto las ninfas como los adultos se alimentarán de:

Cuando la presa no está cerca, pequeños insectos piratas comerán polen y jugos de plantas. Sin embargo, si no hay suficiente comida para que puedan mantenerse satisfechos, es probable que empaquen e vayan a otro lado. Por lo tanto, si está tratando de mantener su jardín lo más seguro posible y libre de pesticidas peligrosos, querrá asegurarse de que sus insectos piratas no vayan a ningún lado!

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