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Cantando las alabanzas de Butternut Squash

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por Debbie Piesen

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La calabaza puede ser la verdura perfecta. Es fácil de cultivar, se almacena bien sin procesar, es sabroso y nutritivo. Para los productores de semillas como nosotros en Living Energy Farm, la calabaza tiene la ventaja adicional de ser un cultivo de doble propósito: podemos almacenar la semilla mientras disfrutamos de la abundancia de alimentos deliciosos.

Cultivamos todo tipo de calabazas diferentes en nuestra granja, pero las calabazas de invierno moschata son nuestras favoritas. Moschata es una especie de calabaza que incluye seminoles, nueces y algunas calabazas. A los moscatelles les va particularmente bien en el sureste porque son resistentes a los insectos y se desarrollan con el calor y la humedad. Una de nuestras peores plagas de insectos es el barrenador de la calabaza que, en un mal año, puede destruir las variedades no resistentes. La razón por la que las mochatas resisten a los taladros es que tienen tallos sólidos, a diferencia de los tallos huecos de las calabazas pepo y maxima. ¡Con una moschata, el barrenador de la vid no tiene adónde ir!

Cantando las alabanzas de Butternut Squash
En la imagen, de izquierda a derecha: línea superior: Butterbush, Nutterbutter, Waltham, Waltham Virginia Select; resultado final: Honey Nut, Metro PMR, Amber Delight

Entre los moscats, las nueces se destacan por ser particularmente productivas y sabrosas. Este año, participamos en la prueba de siete variedades diferentes de butternut: Waltham, Waltham Virginia Select, Metro PMR, Butterbush, Nutterbutter, Honey Nut y Amber Delight. Waltham es la calabaza estándar por su tamaño mediano-grande y buen sabor, pero Waltham Virginia Select, que será ofrecida por Southern Exposure a partir del próximo año, ha demostrado ser una mejora considerable sobre Waltham en productividad y resistencia a enfermedades.

Nuestro favorito fue Butterbush, que tiene un sabor excepcional, maduración temprana y uniforme y una pequeña cavidad de semillas. Esta variedad presenta cepas compactas y productivas, aptas para el agricultor doméstico, que puede tener un espacio limitado.

Además de ser divertidos y fáciles de cultivar, los frutos secos son excelentes protectores. Sin enlatar ni congelar, disfrutamos de nuestras almendras procedentes de la cosecha de septiembre a febrero y marzo. Una buena técnica de manipulación y almacenamiento comienza en el momento de la cosecha. Idealmente, coseche sus nueces cuando tenga una semana de clima cálido y despejado. Elija frutas completamente maduras e impecables para el almacenamiento. La fruta inmadura o dañada, o la fruta sin tallo, se arrugará o se pudrirá más rápidamente durante el almacenamiento y debe comerse primero. Comience cortando la fruta de las vides, dejando al menos una pulgada del tallo y volteando la fruta para que el tallo quede expuesto al sol y al viento. Deje las frutas en el campo o vaya a un lugar soleado para que se curen durante al menos una semana. El proceso de curado seca el tallo y elimina la humedad de la calabaza, lo que endurece la piel y ayuda a prevenir la pudrición durante el almacenamiento. Si el clima es frío o húmedo cuando cosecha, las calabazas se pueden curar en interiores a una temperatura de 80 a 90 grados Fahrenheit.

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Una vez que las calabazas estén curadas, empaquételas con cuidado en una caja o bote de basura, teniendo cuidado de no perforar la piel. No necesitas un sótano para almacenar la calabaza; de hecho, les va mejor con temperaturas más altas y humedad promedio. No deben congelarse (de 50 a 65 grados Fahrenheit es ideal), pero descubrimos que en Virginia, las nueces se ven bien en edificios exteriores sin calefacción, como cobertizos y graneros, hasta que el clima se vuelve realmente frío a fines de diciembre o enero. Después de eso, un sótano fresco o una habitación en la casa funciona bien.

Nuestra forma favorita de comer nueces es cortarlas por la mitad, cubrirlas con aceite, espolvorear las mitades con canela o hierbas sabrosas y hornearlas a 350 grados durante una hora. A algunas personas les gusta agregar un poco de melaza o miel, pero algunas variedades como Butterbush no necesitan la dulzura adicional, sabe mejor sin ella.

Y nada dice invierno en nuestra cocina como una sopa de calabaza caliente y saludable. A veces hacemos sopa de calabaza con purés congelados que preparamos con nuestras calabazas de otoño, que no son buenas para conservar. Pero usar calabazas de almacenamiento como nueces también funciona bien, y muchos de nosotros, incluyéndome a mí, preferimos el sabor a las calabazas. Aquí está nuestra receta de sopa de calabaza favorita. Las cantidades se omitieron porque funciona para muchas cantidades diferentes de vegetales, ¡siempre que haya suficiente calabaza!

Calabaza
cebollas o puerros
apio o apio
jengibre rallado
ajo
crema
sal y pimienta

Ponga a hervir una olla grande llena de agua para el caldo. Mientras el agua se calienta, corte la (s) calabaza (s) a lo largo. Retire las semillas y la pulpa en la sartén. Retire la piel y coloque en la sartén. Corta la calabaza en cubos de 1 pulgada y reserva. Corta, corta o pica, según tu preferencia, la cebolla o puerro, el apio o apio y el ajo. Agrega todas las guarniciones a la sartén. Mantenga el caldo hirviendo a fuego lento durante al menos una hora.

Cubra una sartén grande de fondo grueso con aceite de oliva y lleve a fuego medio. Agrega la cebolla o los puerros y cocina hasta que se ablanden, luego agrega el ajo, el apio o el apio y la calabaza. Cocine durante unos diez minutos. Luego agregue el caldo a través de un colador, agregando agua hirviendo adicional, si es necesario, para cubrir, y el jengibre rallado. Cocine a fuego lento durante 30 minutos, hasta que la calabaza esté tierna. Amasar todo o ponerlo en una batidora. Agrega la nata al gusto y sal y pimienta al gusto. ¡Mmm!

Es fácil almacenar semillas de nueces y otras calabazas de invierno. El cultivo es muy similar al cultivo de estas plantas como alimento. Déles suficiente espacio y agua adecuada para semillas de calidad. Para mantener el vigor genético, guarde las semillas de una población de al menos 10 a 20 plantas. Y asegúrese de proporcionar al menos 400 metros de distancia de aislamiento de otras variedades de la misma especie. (SESE recomienda un cuarto de milla a una milla de aislamiento, dependiendo del tamaño de la plantación). Coseche cuando las frutas estén completamente maduras. Los signos de madurez son diferentes en las distintas variedades, pero con los frutos secos busca frutos totalmente curtidos. Corte un poco de fruta y compruebe las semillas si no está seguro; deben estar gordos.

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Para almacenar la semilla, corte las calabazas por la mitad con un cuchillo pequeño, tratando de no cortar la cavidad de la semilla. Retire las semillas, la pulpa y todo, en un bol o balde. Agrega un poco de agua, si es necesario, para que las semillas permanezcan húmedas mientras fermentan. Deje que las semillas fermenten durante al menos dos días, revolviendo dos veces al día. El proceso de fermentación controla algunas enfermedades y degrada la pulpa para facilitar la limpieza de la semilla. Es posible que deba dejarlos fermentar durante más de dos días en clima frío. Cuando la pulpa esté lo suficientemente suave como para desprenderse fácilmente de las semillas, vierta más agua en el recipiente o balde. La mayoría de las semillas buenas se hundirán y la mayor parte de la pulpa y las semillas inmaduras flotarán. Vierta la pulpa y las semillas inmaduras. Repita para separar más pulpa y semillas inmaduras, agregando más agua a cada vertedero, si es necesario. Luego, vierte las semillas buenas en un lienzo y colócalas frente a un ventilador para que se sequen. Después de 5 a 7 días de secado, coloque las semillas en un frasco y guárdelas en un lugar fresco y seco hasta que esté listo para plantar nuevamente en la primavera.

Biografía:
Debbie Piesen ha trabajado con la agricultura orgánica durante ocho años y ha estado cultivando semillas de hortalizas orgánicas para Southern Exposure Seed Exchange durante tres años. Actualmente es gerente de una granja en Living Energy Farm, un centro de educación ambiental y comunitaria en Louisa, Virginia, que no usa combustibles fósiles. Living Energy Farm cultiva tres acres de vegetales orgánicos, granos y flores para semillas y mercados, y mantiene cinco acres (y en crecimiento) de huertos orgánicos.

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