Una breve historia del césped americano ⋆ great gardening blog

Césped americano | cultivar en jardín

La historia del césped estadounidense fue impulsada por la tecnología, un deseo de estatus social y marketing. Tiene sus raíces en los jardines de la propiedad en la Edad Media.

historia del césped americano
Originalmente, los céspedes contenían flores nativas intercaladas con pasto, como estos narcisos y copos de nieve. Crédito: Imagen de Markéta Machová, Pixabay

En los Estados Unidos, antes de finales del siglo XIX, rara vez se veían céspedes verdes y ninguna maleza. Antes de eso, los patios traseros de las casas rurales de Estados Unidos tenían “jardines” de tierra compactada y pequeños macizos de flores plantados con plantas comestibles y medicinales, regadas con baldes (las mangueras de jardín aún no se han inventado). En ese momento, un césped verde en el patio delantero estadounidense fue una idea promovida por viajeros adinerados de Europa e Inglaterra que se enamoraron de la arquitectura paisajista clásica de estilo romano. Este estilo de paisajismo, visto solo en las propiedades más grandes de Europa, hidromes esmaltados alejándose de las grandes mansiones, muy parecido al paisaje que se ve en la Casa Blanca de Estados Unidos.

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¿Qué es un hidromiel esmaltado?

Las extensiones verdes de pastos cultivados aparecieron por primera vez hace unos 900 años, durante la Edad Media, en las propiedades reales de Gran Bretaña y el norte de Francia. Ambos países tienen climas con inviernos suaves y veranos cálidos y húmedos, ideales para el cultivo de los más diversos tipos de gramíneas. Durante esta era, los céspedes no siempre fueron las vastas franjas de césped que hoy consideramos céspedes; también eran “cómodos” en un jardín amurallado diseñado para entretener o sentarse.

Un hidromiel esmaltado es una técnica de paisajismo que se remonta a la Edad Media, en la que se plantan flores perennes de bajo crecimiento y rodeadas de hierba cortada, a imitación de un prado natural. No fue otro que el rey Enrique II de Inglaterra, que reinó de 1154 a 1189, quien primero ordenó a sus trabajadores cortar trozos de hierba y trasplantarlos a los jardines de su palacio.

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Encontrado solo en vastas propiedades que podían permitirse un alto mantenimiento, un hidromiel en flor de la Edad Media incluía áreas de pasto de un prado local con varias flores perennes nativas, plantadas metódicamente dentro de áreas de césped. Un ejército de jardineros mantenía la hierba cortada con tijeras y guadañas o con ovejas pastando. El hidromiel en flor, a menudo rodeado por setos dentro de un jardín amurallado, contenía césped y senderos diseñados por personas adineradas para caminar, bailar y mezclarse.

Las flores de la hidromiel esmaltada pueden haber incluido lirios del valle, amapolas, prímulas, prímulas, violetas, margaritas o narcisos. Más tarde evolucionó para incluir el trébol blanco, la manzanilla, el tomillo, el mijo, las plantas autocurativas y otras plantas y pastos que cubren el suelo. Las plantaciones de flores y pastos se llamaban “esmaltadas” porque, desde la distancia, el efecto sugería el aspecto de las joyas esmaltadas. Este estilo de paisajismo todavía se practicaba en propiedades europeas e inglesas en los siglos XVIII y XIX y se ha convertido en la envidia de los viajeros adinerados de los Estados Unidos.

Cómo los jardines traseros se convirtieron en césped en EE. UU.

En los Estados Unidos, tener un césped en el siglo XVIII o XIX, y mucho menos cortarlo, no era posible para la mayoría de los jardineros domésticos, a menos que fueran extraordinariamente ricos. Por ejemplo, el presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson, fue uno de los primeros en incorporar el estilo de césped europeo en su propiedad de Monticello. El mantenimiento de un césped se hizo posible en 1830 con la invención de la podadora de carrete, cuando un ingeniero inglés llamado Edwin Budding modificó una máquina que se usaba para cortar terciopelo en las fábricas textiles. La podadora de carrete de Budding no era ideal para cortar el césped, ya que excavaba la tierra y cortaba el césped. Pero otros perfeccionaron el artilugio de Budding y, finalmente, los propietarios con recursos más modestos pudieron mantener un césped con su nueva podadora de carrete.

Con la tecnología para mantenerlos, los céspedes se han vuelto más comunes en las regiones templadas de los Estados Unidos. Pero en las áreas más secas, el riego de césped seguía siendo un desafío hasta la invención de la manguera de jardín y el aspersor en 1871. Incluso con estos avances, el césped verde y libre todavía no reemplazaba el jardín del frente.


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¿Quién inventó el césped americano?

Según el artículo de Michael Pollan, Why Mow? The Case Against Lawns, “Si alguien puede decir que inventó el césped americano, ese es Frederick Law Olmsted.”En 1868, Olmsted diseñó una de las primeras comunidades suburbanas planificadas de Estados Unidos, Riverside, en las afueras de Chicago. El diseño de Olmsted estipulaba que cada casa debía estar a 30 pies de la carretera sin muros entre ellas; tenía aversión a las paredes entre las casas inglesas. Cada casa en Riverside presentaba uno o dos árboles y un césped que fluía perfectamente hacia el césped vecino, creando la impresión de todas las casas en un solo parque.

En un intento de hacer más accesibles las ideas de diseño de paisajes de Olmsted, en 1870, Frank J. Scott publicó “El arte de embellecer zonas residenciales suburbanas”. Este fue el primer libro dedicado a “embellecer las casas suburbanas” y sin duda ha hecho más que cualquier otro libro para influir en el estilo del paisaje suburbano en Estados Unidos, con ideas como “Una superficie de césped lisa y bien raspada es, con mucho, el elemento de belleza más esencial en los terrenos de una casa suburbana.“.

Pero incluso con figuras como Olmsted y Scott promoviendo la idea Increíblemente, fue la invención del golf lo que ayudó a impulsar el desarrollo del césped estadounidense moderno. A principios de la década de 1900, el USDA y la Asociación de Golf de EE. UU. Colaboraron para desarrollar combinaciones de césped adaptadas a una variedad de climas en los Estados Unidos. Con la aparición del primer campo de golf del país en Nueva York en 1888, el golf explotó, al igual que el deseo de tener su propio césped parecido a un pastizal. De hecho, F. Lamson-Scribner, un agrostólogo senior del USDA escribió: “Los céspedes son las características más fascinantes y encantadoras de la jardinería paisajística, y no hay nada que demuestre con más fuerza el carácter del propietario que el tratamiento y adorno de los céspedes de su propiedad.“[1] Y así, la idea de un césped verde, cubierto de hierba y sin malas hierbas como indicador de clase social y carácter se introdujo oficialmente en las publicaciones gubernamentales.

El American Garden Club y el desarrollo posterior a la Segunda Guerra Mundial sellan el trato para el césped estadounidense

Pero fue el American Garden Club a principios del siglo XX el que democratizó y popularizó el césped del jardín delantero a través de una serie de competencias. El estándar del club de jardinería era “terreno con un solo tipo de pasto sin malezas entrometidas, mantenido podado a una altura de pulgada y media, uniformemente verde y bien delimitado.“Fue un consejo notoriamente pobre, que se centró solo en la estética y no en las hierbas o plantas apropiadas para la ubicación adecuada (de ahí las consecuencias no deseadas de la contaminación por pesticidas para controlar las” malezas “, la contaminación del agua subterránea mediante el uso de fertilizantes y aire contaminación de las cortadoras de césped y sopladores de hojas que funcionan con gasolina).

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Fue durante el auge de la construcción después de la Segunda Guerra Mundial y la introducción de las cortadoras de césped rotativas cuando un césped en el patio delantero se convirtió en la norma: el jardín se trasladó al patio trasero. Los desarrollos de viviendas como Levittown, con miles de casas prefabricadas idénticas con jardines pequeños idénticos, se han convertido en el modelo para el desarrollo suburbano y un césped bien cuidado y cuidado, sin “malas hierbas” y cortado en el momento adecuado, ha demostrado su devoción por la comunidad y orgullo de propiedad.

Y así es como llegamos aquí hoy: 31,360,000 acres (49,000 millas cuadradas según la NASA) de monocultivos de pasto en nuestros patios que requieren un alto mantenimiento, exigen vastos recursos y no apoyan a los polinizadores ni a la vida silvestre. Los céspedes son, en términos ecológicos, un páramo. ¿Yo tengo uno? Claro, pero se encoge cada año, dados los jardines de hoja perenne en constante crecimiento que bordean mi casa, 6 lechos elevados de frutas y verduras (en el patio trasero, naturalmente) y un jardín polinizador en la base de un abedul de río. Son infinitamente más interesantes de observar y sustentar mucha más vida salvaje que una llanura de hierba verde que tengo que cortar una y otra vez.

[1] de The Lawn: A History of an American Obsession, por Virginia Jenkins

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