Comer alimentos orgánicos cultivados localmente tiene un impacto más allá de su comunidad ⋆ Great gardening blog

Comer alimentos orgánicos cultivados localmente

Cuando consume alimentos cultivados localmente en temporada, tiene un impacto mucho más allá de su mercado local.

verduras locales
Tomates, pimientos, ajo y hierbas orgánicos.

La jardinería orgánica es más que solo intercambiar un tipo de insumo por otro. Requiere que cambie su forma de pensar sobre el suelo, el aire y el agua, cómo sus elecciones afectan su ecosistema local y cómo esta forma de cultivar alimentos afecta a la persona que come la planta: generalmente usted y su familia. Implica una forma de pensar completamente diferente, llamada “vida ética”. Cuando practicamos una vida ética, tomamos decisiones a nivel local que crean el menor impacto posible en nuestro medio ambiente. Estas decisiones locales pueden tener una cola muy larga.

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La agricultura industrial crea una enorme huella de carbono

Muchos de los que leyeron esta página crecieron cultivando un huerto con productos químicos, incluido yo. En ese momento, la idea era hacer volar todos los insectos del jardín con insecticida y agregar grandes cantidades de fertilizantes a base de petróleo y nitrógeno a sus plantas para que crecieran frutas y verduras gigantes. Ahora sabemos que esta fue una receta para el desastre y completamente insostenible. Fuimos advertidos en 1962 en Silent Spring de Rachel Carson y nuevamente en 1971 en Diet For A Small Planet de Francis Moore Lappe, pero gracias a las campañas masivas de marketing y relaciones públicas de las grandes empresas agrícolas, estas advertencias fueron en gran parte sofocantes.

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Ahora nos enfrentamos a la cruda verdad de que los insectos se han vuelto resistentes a los pesticidas inventados para matarlos, y tanto fertilizante sintético se escurre de los campos agrícolas que la proliferación de algas verdes consume miles de kilómetros cuadrados de las vías fluviales del mundo (vea estas fotos en National Geográfico) Este es el desafortunado efecto secundario de tratar de aumentar el rendimiento de los cultivos a medida que la tierra cultivable disminuye, la población mundial aumenta y el nivel de vida aumenta en lo que solían ser países del tercer mundo.

Estas consecuencias de la tecnología ahora hacen imperativo que apoyemos a las granjas locales y comamos alimentos de temporada con la mayor frecuencia posible. Para nosotros, los jardineros, esto incluye cultivar la mayor cantidad posible de frutas y verduras en un jardín orgánico, la definición misma de una vida ética.

¿De dónde provienen los tomates de enero?

No se puede subestimar la importancia de consumir productos de temporada. Aquí en el noreste, en enero, puedo comprar un tomate en el mercado local. Cualquier jardinero sabe que los tomates son un cultivo de temporada cálida: requieren una temperatura del aire de 75 a 85 grados, suelo cálido, mucha luz y la cantidad adecuada de agua para madurar correctamente. En Pennsylvania, dependiendo de la variedad, esto ocurre en julio-agosto-septiembre. Obviamente, esos tomates “frescos de la vid” en enero no se cultivan cerca de donde vivo. De hecho, ese tomate probablemente se cultivó en Florida (tal vez incluso en Brasil), se cosechó cuando estaba verde y duro como una roca, se empacó en un camión (o peor, en un avión), se dosificó con gas etileno para alentarlo a madurar en el camino. , luego gaseado con más etileno en las “salas de maduración” del mayorista antes de ser transportado al mercado local. Sabroso. (El etileno es una hormona natural en las plantas que regula la maduración de la fruta; el gas etileno estimula la maduración de la fruta antes).

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Esta huella de carbono creada solo para que pueda comer ese tomate en invierno es impresionante:

  • Energía utilizada para fabricar fertilizante que se utilizó en el campo para cultivar tomates;
  • Energía utilizada para trabajar las máquinas de siembra / plantación, cosecha y procesamiento;
  • Energía utilizada en refrigeración: en la granja, en el tráfico, en el almacenamiento y en el mercado;
  • Energía utilizada en Millas de alimentos: número de millas y por qué métodos viajó la comida para llegar a mi mesa.

De hecho, un caso convincente para comprar productos locales. Pero hay otro lado de la ecuación, por eso también enfatizo la comida de temporada. Es posible que el mismo tomate de enero se haya cultivado localmente en un invernadero, lo que reduce kilómetros de comida, pero requiere mucho calor. Si el calor fuera producido por combustibles fósiles, el tomate local realmente podría tener un más grande huella de carbono que el tomate que viajó desde Florida. Es un gran dilema, ¿no?

¿Cuál es la huella de carbono cuando se cultiva un tomate en mi jardín?

Ahora, supongamos que planté ese tomate en mi jardín orgánico en el verano, usando nada más que abono casero de restos de cocina y desechos del jardín. En septiembre, cuando está plena y naturalmente maduro, lo pido y lo meto en el congelador. Cuando lo descongele y como en enero, sería muy superior en sabor y nutrición al tomate del mercado, incluso con la ligera pérdida de sabor que viene con la congelación. Además, el contenido nutricional de mi tomate, que ha madurado completamente en la vid, sería más alto que el de los tomates cosechados cuando están verdes. Es posible que mi tomate congelado casero no sea adecuado para cortar en una ensalada, pero sería excelente en salsas o sopas.

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La huella de carbono de mis tomates de cosecha propia es mucho menor:

  • Energía utilizada para enviarme semillas (si la semilla de la herencia se guarda de la temporada anterior, deséchela);
  • Energía utilizada para hervir el agua;
  • Energía utilizada en refrigeración (si se conserva en casa, elimínela);
  • Energía utilizada para fabricar una botella de vidrio para su almacenamiento.

Vida ética: coma alimentos locales, coma alimentos de temporada. Las decisiones que toma a nivel local tienen consecuencias de gran alcance que a veces ni siquiera puede comenzar a comprender.

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