Cómo afectan las olas de calor a las plantas del jardín ⋆ Gran blog sobre jardinería

Cómo afectan las olas de calor a las plantas del jardín ⋆ Gran blog sobre jardinería

Las olas de calor al comienzo de la temporada y los períodos de sequía se están convirtiendo en la norma, no en la excepción, y si un jardinero no se prepara para ellas, podría terminar con nada más que un jardín lleno de plantas muertas.

Durante al menos unas pocas semanas cada verano, donde cultivo en Pensilvania, parece una jungla en las profundidades de América Central. La humedad está fuera de los gráficos y la temperatura de rotación supera los 100 grados.

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Olas de calor
Segundo día de la ola de calor de julio en Pensilvania. Mi termómetro llegó a 105 antes de terminar.

Las olas de calor pueden causar daños increíbles incluso a los arbustos y flores más tolerantes al calor, pero son especialmente dañinos para las verduras y frutas. Desafortunadamente, este daño no siempre es tan fácil de detectar como en el caso del hielo, que mata muchas plantas de inmediato.

Según la American Horticultral Society, “El daño por calor puede aparecer primero en muchas partes diferentes de la planta: los botones florales pueden marchitarse, las hojas pueden caerse o volverse más atractivas para los insectos, la clorofila puede desaparecer y las hojas parecen blancas o marrones, o las raíces pueden dejar de crecer … Cuando la desecación alcanza su punto máximo, las enzimas que controlan el crecimiento se desactivan y la planta muere.

Parece una tortura de plantas. Definitivamente es una tortura para el jardinero que tiene que presenciar la lenta muerte de sus plantas favoritas. La forma en que reaccione cuando descubra que sus amados tomates se marchitan bajo el sol abrasador o los tulipanes que jadean por el último aliento determinará si sobrevivirán o se rendirán al fantasma.

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Cómo el calor extremo y repentino afecta a las plantas

Las olas de calor afectan a cada especie de planta de manera diferente, dependiendo del origen ancestral de la planta, ya sea que sus genes se hayan desarrollado por primera vez en un área fría del mundo (repollo, tulipanes) o en un área cálida (maíz, cactus). Por ejemplo, el brócoli reacciona rápidamente al calor a 86 grados (30 C), pero el maíz tolera el calor hasta 100 grados (38 C). La mayoría de los cultivos alimentarios pueden sobrevivir a altas temperaturas sostenidas en un rango muy estrecho, y pocos sobrevivirán a temperaturas superiores a los 113 grados Fahrenheit (45 C).

Las plantas, de hecho, se adaptan a las temperaturas más altas a medida que avanza la temporada, por lo que tanto daño es causado por las olas de calor al comienzo de la temporada, ya que la planta no está de ninguna manera preparada para ello. Agrega un sol fuerte e intenso a la mezcla y las plantas suelen tener quemaduras y escaldaduras y algunas manchas o quemaduras en las hojas.

El tipo de daño que sufre una planta durante las olas de calor depende de su etapa de desarrollo. Al comienzo de la temporada, cuando son más vulnerables, las plántulas pueden morir rápidamente, las flores caen, los frutos no se asientan, el crecimiento se ralentiza o se detiene y las semillas recién plantadas pueden no germinar. Si el calor ocurre lo suficientemente temprano, el polen no se desarrollará. Más adelante en la temporada, las flores y frutas caerán, la producción de verduras y frutas se detendrá o posiblemente se acelerará, las frutas semi maduras pueden decolorarse y dejar de desarrollarse. Además, las hojas pueden caer, el desarrollo de las raíces puede detenerse, las flores pueden deformarse, el color verde saludable puede desaparecer o la planta puede volverse estéril. Cualquiera de estas lesiones afectará negativamente la cantidad de flores, follaje, frutas y verduras que la planta produce a lo largo de la temporada, ya que se interrumpe su ciclo de crecimiento. En el caso de las plantas ornamentales, si el follaje cae o muere, pero la planta sobrevive, es posible que no tenga suficiente energía almacenada para producir flores en la siguiente temporada.

Y luego vienen las plagas

Las olas de calor también pueden afectar el equilibrio vital de los insectos en su jardín. A medida que la vida silvestre trata de mantenerse fresca, alimentándose con menos frecuencia, las poblaciones de insectos pueden explotar repentinamente. Esto puede ser bueno o malo, dependiendo de las especies presentes cuando golpea la ola de calor. En la mayoría de los casos, sin embargo, esto es desastroso para las plantas que ya están estresadas por el calor. Además de esta buena noticia, la planta estresada se vuelve más vulnerable a infecciones virales, bacterianas y fúngicas.

La buena noticia es que si planifica su jardín correctamente y aprende a cuidar sus plantas durante los sofocos, sus pérdidas se minimizarán y el crecimiento volverá a la normalidad cuando el calor disminuya.

Lea la parte 2, Diseñando su jardín para resistir olas de calor

Lea la parte 3, Consejos para regar las plantas durante una ola de calor


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