Cómo afectan los pesticidas a los microbios del suelo

Cómo afectan los pesticidas a los microbios del suelo

En un entorno de suelo natural, existe una relación de cooperación entre microbios y plantas. Las plantas como la hierba, los árboles y los cultivos alimentarios dependen de los microorganismos del suelo para obtener agua, solubilizan los nutrientes, protegen contra plagas y patógenos, previenen la pérdida de nutrientes y descomponen los compuestos que podrían inhibir el crecimiento. Estos microbios del suelo, a su vez, se benefician de la salud de las plantas que crecen en el suelo y de las sustancias secretadas por el sistema radicular de la planta. Esta relación crea un sistema vivo dinámico que se rompe fácilmente con los sistemas convencionales que utilizan pesticidas, herbicidas y fertilizantes. Los productos químicos que utilizamos para aumentar el crecimiento de las plantas pueden destruir el sistema del suelo, matando o provocando una presión de mutación en los microbios del suelo que todos los demás organismos del ecosistema necesitan para sobrevivir.Cómo afectan los pesticidas a los microbios del suelo

¿Qué hacen los microbios del suelo por el ecosistema?

Un pequeño puñado de suelo sano incluirá millones de organismos microscópicos que son beneficiosos para los sistemas del suelo donde crecen plantas sanas, incluidos hongos, nematodos, protozoos, microatópodos y otras bacterias beneficiosas. Estos microbios descomponen la materia orgánica mientras absorben agua y nutrientes que de otro modo se perderían en el suelo; el agua y los nutrientes absorbidos son utilizados por criaturas cada vez más complejas. Este ecosistema abarca desde las bacterias más pequeñas hasta los mamíferos depredadores más grandes. Cualquier daño sufrido por una parte del sistema puede afectar la salud de todas las demás.

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Tres niveles del ecosistema del suelo.

El primer nivel del ecosistema del suelo está formado por bacterias y hongos que consumen materia orgánica sobrante, nitrógeno y nutrientes. Estos organismos actúan como un banco de nutrientes que las plantas pueden usar cuando lo necesitan. El segundo nivel de organismos consiste en depredadores que se alimentan de bacterias y hongos. El nitrógeno y los nutrientes se metabolizan y liberan al suelo a un ritmo lento, lo que es beneficioso para el crecimiento de las plantas. Los depredadores de nivel superior, como los ciempiés y las lombrices de tierra, constituyen el tercer nivel. Estos animales controlan los organismos de segundo nivel, lo que ayuda a las plantas a mantener una tasa de crecimiento saludable. El tercer nivel también está formado por depredadores más grandes que evitan que los menores coman en exceso. Esta extensa biodiversidad es lo que hace posible toda la vida en el ecosistema del suelo.

Cómo afectan los pesticidas a los microbios del suelo

Los plaguicidas incluyen un gran grupo de agentes químicos que intentan eliminar las fuerzas biológicas destructivas en la agricultura. Esto incluye herbicidas para matar plantas, insecticidas para matar insectos, fungicidas para matar hongos y bactericidas para matar bacterias. Aunque se supone que estos productos químicos se dirigen solo a especies específicas, el uso repetido inevitablemente mata la vida microbiana que es beneficiosa para el sistema del suelo. Los microbios que sobreviven pueden ser alterados genéticamente de tal forma que ya no sean beneficiosos para el ecosistema del suelo y sean resistentes al químico que los matará. La destrucción o alteración de microbios de alto nivel puede afectar a todo el ecosistema del suelo, incluso a los mamíferos depredadores más grandes.

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