¿Cómo almaceno mis semillas?

Uno de los factores que más influye en la tasa de germinación de las semillas es la forma en que se almacenan. Al igual que las plantas que las producen, las semillas tienen todo tipo de formas y tamaños. También varían en su longevidad. Dado que los paquetes de semillas a menudo contienen más semillas de las que se necesitan en una temporada, es importante que los jardineros aprendan a almacenar las semillas.

Las semillas de hortalizas que se consideran “longevas” incluyen las Brassicas (brócoli, coles de Bruselas, coliflor, repollo, col rizada, colinabo …), el grupo de la achicoria (escarola, escarola, achicoria), pepino, repollo, lechuga, melón, mostaza , pimientos, rábano, colinabo, girasol, tomate y nabos. Si se almacenan adecuadamente, estas semillas deben mantener una buena viabilidad durante más de cinco años.

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Las variedades de “mediana edad” incluyen frijoles, zanahorias, apio, acelgas, berenjenas, perejil, guisantes, calabaza, salsiffe y calabaza. Estas variedades, si se almacenan correctamente, deberían durar hasta cinco años.

Las semillas de “vida corta” incluyen maíz, puerros, cebollas, chirivías y espinacas. Por lo general, no se recomiendan para más de una temporada, aunque pueden mantener tasas de germinación aceptables en el segundo año.

Las semillas granuladas deben comprarse frescas cada año.

Algunos trucos para conservar las semillas y obtener la mejor germinación:

El secreto del almacenamiento de semillas exitoso es “fresco y seco”. Tan pronto como lleguen sus semillas, guárdelas inmediatamente en un recipiente hermético en un lugar fresco, lejos de cualquier fuente de calor obvia y lejos de la luz solar. Experimente y guárdelos a 4 – 10 ° C (40 – 50 ° F). El refrigerador no es ideal, ya que tiende a flotar en la humedad. La congelación matará muchas variedades de semillas. Es cierto que los depósitos de semillas administrados por el gobierno congelan sus semillas, pero lo hacen en condiciones de laboratorio, con equipos y controles especializados que pocos de nosotros podríamos simular en casa. A algunas personas les gusta incluir paquetes de desecantes con sus semillas para asegurar un ambiente seco. Otro truco consiste en envolver una cucharadita de leche en polvo en un trozo de papel y utilizarlo de la misma forma. Esto absorberá la humedad disponible en el recipiente hermético.

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Utilice siempre la mezcla esterilizada inicial cuando comience a sembrar en interiores. El suelo normal está lleno de microbios, incluidos ciertos hongos que pueden hacer que las plántulas se amortigüen y bacterias que pueden dañar las semillas.

Una vez que se plantan las semillas, mantenga la temperatura constante. Busque temperaturas continuas de 20 a 24 ° C (70 a 74 ° F) día y noche.

Después de plantar las semillas, nunca las dejes secar. Las semillas absorben oxígeno a medida que germinan, por lo que demasiada agua puede privarlas de este gas vital. Trate de mantener la tierra uniformemente húmeda. El suelo de semilla inicial está diseñado para proporcionar retención de agua y drenaje.
Ventile las plántulas. Un error fácil de cometer es dejar la cúpula de plástico en las bandejas de plántulas en un día caluroso y soleado. Si hay una condensación significativa en la cúpula de plástico, retírela o manténgala abierta para permitir que entre y salga aire. En un día soleado, las cúpulas de la bandeja de plántulas pueden cocinar sus plántulas.
Finalmente, endurezca las plántulas antes de trasplantarlas al exterior. Las inmersiones repentinas en condiciones frías y húmedas pueden causar suficiente estrés en las plantas jóvenes como para causar un retraso severo del crecimiento o la muerte. Haz que la transición sea gradual. Usar un marco frío o una campana funciona bien.

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