Cómo conservar las hierbas

Las hierbas frescas pueden transformar las comidas, ¡pero muchas hierbas mueren en los inviernos! El secado de aire, el secado por microondas, la congelación y la mezcla en vinagres y mantequillas son excelentes métodos de conservación, y fáciles de hacer con pequeñas o grandes cantidades de hierbas. Vea nuestro video y artículo sobre la preservación de hierbas sin sacrificar sabor.

Las hierbas verdes como el romero pueden ser escogidas durante el invierno en muchas áreas, pero la mayoría de las hierbas necesitan ser cortadas y almacenadas antes del final de la temporada de crecimiento si vamos a disfrutar de sus sabores durante los meses más fríos.

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Hierbas de secado al aire

El secado es la forma más fácil de preservar las hierbas. Reunir los tallos en pequeños racimos sueltos. Asegurar los extremos junto con una banda elástica o twine luego cuelgue boca abajo en un lugar cálido, seco y bien ventilado que está fuera de la luz solar directa. Las hierbas con hojas más pequeñas, como el tomillo, pueden ser dispuestas en el periódico o en un rack para secarse. Para obtener mejores resultados, las hierbas deben secarse completamente dentro de dos o tres días.

Hierbas de secado por microondas

Una alternativa más rápida al secado de aire es usar un microondas. Este método también es útil en climas húmedos donde el secado al aire puede resultar difícil a menos que tengas un deshidratador. El individuo extendido sale a la toalla de papel y luego cubre con otra capa de toalla de papel. Colocar en el microondas de uno a tres minutos, revisar las hojas cada 20 segundos y reacomodarse según sea necesario para garantizar incluso el secado. Dejar enfriar antes de almacenar. Las hierbas están secas cuando son crujientes al tacto.

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Almacenar hierbas secas

Conservar hojas secas enteras para conservar su sabor. Colóquelos en frascos herméticos, etiquetados con el nombre de la hierba y la fecha. Almacénelos en un lugar fresco y seco donde deben guardar hasta un año.

Hierbas Congelantes

Las hierbas carnosas como la albahaca, el perejil, el dill y el cilantro se prestan a la congelación. Blanquelos en agua hirviendo durante un par de segundos antes de sumergirse en un tazón de agua helada para detener las hojas de la cocción. Pat seca entre las toallas de plato y luego empaqueta las hojas de color verde vibrante en bolsas de congelador etiquetadas.

Cubitos de hielo de hierbas

Las bandejas de cubos de hielo ofrecen una manera conveniente de agregar porciones preparadas para recetas de hierbas congeladas al momento de la cocción. Para congelar, agregue las hierbas picadas a las bandejas para que cada cubo sea aproximadamente medio lleno. Arriba con agua y luego congelar con normalidad. Esta es también una gran manera de preservar las flores comestibles como el boraje para agregar a las bebidas. Una vez que se congelan los cubos, se pueden sacar en una bolsa de frío para ahorrar en el espacio.

Los blends congelados

También puede mezclar hierbas con aceite y luego verter la mezcla en bandejas de cubos de hielo para congelarlas de la misma manera. Este método también funciona muy bien para los pestos básicos-sólo tiene que hacer su pesto, verter en las bandejas de cubos de hielo, congelar, luego salir y empacar en bolsas de congelador listas para agregar a sus recetas favoritas.

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Herb Butter

Una variación en las mezclas de aceite-hierbas es para hacer una mantequilla de hierbas. Dejar una palmadita de mantequilla a temperatura ambiente para ablandar. Picar tus hierbas de hojas favoritas-¡Me encanta usar tarragón!-luego mash en la mantequilla usando la parte trasera de un tenedor. Envasar la mantequilla en papel engrasante y torcer los extremos cerrados. La mantequilla de hierbas se puede mantener en la nevera durante dos semanas o congelarse durante un máximo de seis meses.

Vinegars y Aceites

Las hierbas en aceites y mantequillas pueden excluir el oxígeno, lo que puede aumentar el riesgo de enfermedad del botulismo. Para evitar esto, asegúrese de refrigerarlos y usar dentro de dos semanas, a menos que los esté congelando. Una alternativa es bajar el pH por debajo de 4.6 empapando hierbas finamente trituradas en vinagre, luego mezclando en el aceite para hacer aderezos de ensaladas, que durarán más.

Estas ideas ofrecen sólo un sabor de lo que se puede hacer para bloquear en verano la frescura para disfrutar de la ronda del año. Por supuesto, hay muchos otros métodos como el blanqueado, la conservación en el azúcar, e incluso los vinos de hierbas. Si tienes un método favorito para almacenar hierbas, por favor compártalo en la sección de comentarios a continuación.

¿Cultivar hierbas? Vea nuestras Guías de Crecimiento de Herbs aquí.

¡Planifique un jardín de hierbas el próximo año! Consulte la Herramienta de planificación de jardinería de Almanac.

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