Cómo cosechar quinua - West Coast Seeds

Cómo cosechar quinua – West Coast Seeds

Cada otoño, la gente nos pregunta cómo cosechar la quinua. Estas plantas altas producen masas de semillas, cada semilla resultante de la polinización de una sola flor en sus hermosas inflorescencias (racimos de flores). Cuando las semillas estén completamente maduras y listas para la cosecha, se caerán fácilmente de la cabeza de la semilla. Si se toma parte de la cabeza de la semilla con la mano, las semillas pequeñas y duras deben moverse con facilidad.

Habrá temporadas en las que el clima frío y húmedo amenazará la cosecha. Si hace buen tiempo, simplemente corte los tallos de las semillas unos 15 cm (6 ″) por debajo del comienzo de la cabeza de la semilla y agrúpelos en grupos de ocho a doce. Cuélguelos en interiores en una habitación bien ventilada, lejos de la luz solar intensa. A medida que los tallos se secan, las semillas se aflojan y comienzan a caer de las cabezas de las semillas. Es útil colocar una sábana o un lienzo debajo de las varillas para colgar para evitar que se caigan.

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Cómo cosechar quinua - West Coast Seeds

Nuestro método favorito para cosechar las semillas es golpear sus cabezas dentro de bolsas de basura de papel. Estos son del tamaño adecuado para recolectar todas las semillas y la paja a medida que se separan y se liberan de las cabezas de las semillas. Si aprieta y gira las cabezas de las semillas, oirá cómo las semillas duras y densas caen dentro de la bolsa. Procese todas las semillas secas de esta manera, luego junte el contenido de la bolsa en un tazón grande.

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Puede ser prudente dejar que las semillas (y la paja) continúen secando en el recipiente. En ese caso, asegúrese de mezclar el contenido del recipiente con regularidad para que se seque de manera uniforme.

Separar las semillas de la paja puede ser una tarea complicada. Esto se puede hacer al aire libre en un día ventoso, simplemente vertiendo el contenido del recipiente en otro. La paja es mucho más liviana y menos densa que las semillas, y parte de ella explotará cada vez que se coloque un recipiente en otro. Esto también se puede hacer (¡lo hicimos!) En el interior utilizando una sábana y un ventilador de mesa. Extiende la hoja para recoger la pajita y vierte las semillas de un recipiente a otro frente al ventilador. Después de cinco o seis “derrames”, las semillas estarán completamente libres de paja, pero el proceso puede repetirse hasta que esté satisfecho.

Las semillas de quinua están cubiertas con una sustancia amarga llamada saponina. Deben enjuagarse antes de cocinarlos para eliminar la saponina. Lavar la quinua como si fuera arroz, en varios tazones con agua fría. Esto también liberará cualquier partícula de paja restante.

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