Cómo cultivar apio ⋆ Big Blog Of Gardening

Cómo cultivar apio

El apio tiene la reputación de ser uno de los vegetales más difíciles de cultivar. De hecho, a muchas personas les gusta cultivarlo para el desafío (¡lo que le da una idea del tipo de personalidad del jardinero!). Sin embargo, una vez que entienda qué condiciones le gustan al apio, es un buen cultivo para cultivar en el jardín trasero.

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Plántulas de apio que crecen en una cama elevada.

¿Por qué molestarse en cultivar apio?

El apio es uno de los cultivos convencionales mejor tratados que se cultivan en la actualidad, con más de una docena de pesticidas diferentes de uso común. El apio orgánico cultivado localmente sabe mejor, tiene más “pop” cuando está fresco y no contiene los pesticidas que usan los cultivadores convencionales.

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¿Apio o apio?

Apio se refiere a variedades de tallos (los racimos que se ven en la tienda) y variedades cortadas, que producen cabezas más gruesas de tallos más pequeños. Apio nabo es un pariente cercano, cultivado por la gran raíz blanca de la planta. Hablaré del apio en sí, no del apio, pero los principios de cultivo son prácticamente los mismos para ambos.

Inicie la semilla de apio en el interior durante el invierno

El apio necesita una temporada de crecimiento larga, entre 130 y 140 días para la mayoría de las variedades. Las semillas deben iniciarse en el interior, de 10 a 12 semanas antes de la fecha de la última helada.

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Para obtener los mejores resultados de germinación, use semillas orgánicas y déjelas en remojo durante la noche antes de plantar. Comience en bandejas poco profundas de la mezcla de semillas inicial y presione las semillas en la superficie del suelo en lugar de cubrirlas. Mantenga las semillas húmedas mientras germinan; esto se puede ayudar colocando una bolsa de plástico suelta en la bandeja.

Una vez que tenga las plántulas de apio, trasplántelas en pequeñas macetas de turba o bandejas con varios centímetros de mezcla para macetas, dejando unos 5 centímetros de espacio entre las plantas. Continúe creciendo en interiores bajo luces de cultivo hasta que sea el momento de trasplantar las plántulas a su destino final en el jardín. Mantenga la tierra húmeda, pero nunca empapada: al apio le gusta tener los pies siempre mojados y la etapa de plántula no es una excepción.

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Preparar la tierra del jardín para el apio

El apio es un alimentador pesado, por lo tanto, trabaje en un poco de compost o fertilizante orgánico antes de plantar trasplantes. Le gusta la tierra con un alto contenido de nitrógeno, por lo que un fertilizante de estiércol de pollo funcionaría bien.

Elija un lugar que reciba mucha luz solar directa, a menos que viva en un área como el suroeste de los Estados Unidos; en este caso, asegúrese de que el apio tenga sombra por la tarde o sombra ligera todo el día. El apio prefiere un suelo razonablemente fresco y húmedo, así que siéntelo en un lugar fácil de regar y aplique mantillo según sea necesario cuando la temperatura suba.

Trasplante de plántulas de apio

Tenga cuidado de no trasplantar el apio demasiado pronto, ya que un descenso de temperatura puede matar las plantas. Espere una temperatura constante de 55 ° F antes de plantar y asegúrese de endurecer sus trasplantes durante unos días antes de plantarlos. Plantas espaciales separadas por 20 centímetros.

Fertilizar el apio

Asegúrese de que su apio tenga una dieta regular de té, pescado o emulsión de algas u otro fertilizante orgánico durante la temporada de crecimiento, así como humedad constante. El suelo seco hace que el apio sea amargo y duro, y una cantidad insuficiente de materia orgánica dará como resultado plantas pequeñas o delgadas.

Apio y amigos – Compañero de plantación

Otra forma de mantener feliz al apio es seguir los principios de la siembra conjunta. El apio se beneficia de ser plantado junto con frijoles, puerros y cebollas, repollo, espinacas, tomates y flores como cosmos, margaritas y boca de dragón. Se cree que las flores repelen plagas como el apio, y el apio repele la polilla de la col, lo que lo convierte en un gran amigo de estas plantaciones. Evite colocar el apio cerca de maíz, papas, zanahorias, perejil o chirivía, ya que esto puede impedir su crecimiento.

Corazones pálidos

Si desea “escaldar” el apio y mantener los tallos internos limpios y de sabor menos fuerte (y en vitaminas, desafortunadamente), puede atar los racimos con cuidado después de aproximadamente 8 semanas en el jardín, para evitar que los tallos internos se iluminen. También puede seguir acumulando tierra alrededor de las plantas a medida que crecen, para obtener el mismo efecto. Personalmente prefiero el apio verde oscuro con un sabor fuerte y no me importa este paso.

Apio en rotación de cultivos

El apio se puede plantar en suelos que acaban de producir cultivos como brassica, lechuga y hojas verdes, coliflor y repollo. Después de cosechar el apio, debes evitar plantar zanahorias, eneldo, perejil o nabo. Las cebollas o puerros serían un cultivo adecuado para seguir al apio, así como los guisantes, frijoles o ajo.

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Plagas y problemas del apio

Si el apio se cultiva en suelo orgánico de buena calidad y se mantiene húmedo, debe estar relativamente libre de plagas. Pueden surgir problemas debido al riego excesivo, lo que provoca la pudrición en los extremos de los tallos y la falta de agua, lo que hace que los tallos se endurezcan, amarguen o causen tallos huecos.

Cómo cosechar y almacenar tu apio

Puede cortar los tallos de apio individualmente desde el exterior de la planta a medida que crece, o puede cosechar toda la cabeza a la vez. Si cortas los tallos a unas 1-2 pulgadas sobre el nivel del suelo y mantienes el tocón regado, ¡puede crecer más apio! Mantenga el apio en una bolsa de plástico perforada en el refrigerador y úselo lo antes posible para obtener el mejor sabor y contenido vitamínico. Puede congelar o secar trozos de apio para usarlos en sopas y guisos más tarde.

Cómo guardar las semillas de apio

El apio es una planta bienal, por lo que no da semillas hasta el segundo año en el jardín. Para guardar la semilla de apio, pase el invierno en algunos tallos y déjelos crecer el verano siguiente hasta que florezcan. Tan pronto como las flores mueran, verás que las semillas comienzan a formarse. Cuando las flores de apio estén marrones y secas y comiencen a caerse de la planta, agítelas en una bolsa para recoger las semillas. Puede mantener la semilla de apio en un recipiente sellado en un lugar fresco hasta por cinco años. Use la semilla para plantar más apio o como condimento.

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