Cómo cultivar espárragos orgánicos a partir de raíces y coronas desnudas

Una verdura perenne atractiva y deliciosa, los espárragos pueden sobrevivir durante años. Puede crecer hasta 20 años o más en el mismo lugar, siempre que se tenga cuidado.

Una sabrosa adición a las comidas, sopas y ensaladas, esta verdura fácil de cocinar es baja en calorías y rica en vitamina A, riboflavina y tiamina.

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Aquellos que deseen crecer a partir de coronas (raíces) pueden probar nuestra más deliciosa Purple Passion y nuestra variedad Jersey Knight de muy alta producción. También ofrecemos semillas para Mary Washington, la variedad más popular en los Estados Unidos.

Suelo y fertilizantes

Es mejor analizar su suelo antes de plantar, para que sepa qué nutrientes y ajustes de pH pueden ser necesarios para mantener su cultivo. Para una prueba de suelo completa, consulte con la oficina de extensión de su condado local.

Los espárragos prefieren un suelo arenoso profundo y bien drenado con un nivel de pH entre 6 y 7, pero pueden funcionar bien en otros suelos, siempre que estén bien drenados. Demasiada lluvia o suelo mal drenado amenaza la salud de las plantas.

Plantar y regar coronas

Los espárragos prefieren los días soleados y necesitan una larga temporada de crecimiento para funcionar mejor, con temperaturas diarias ideales de 75 a 85 grados y temperaturas nocturnas de 60 a 70 grados.

Elija coronas sanas con raíces firmes y carnosas. Evite las raíces arrugadas o parecidas al papel, ya que es poco probable que produzcan.

Lo mejor es fertilizar según los resultados de las pruebas del suelo. Pero si no tiene estos resultados, esparza nitrógeno a 75 libras por acre; fósforo a razón de 250 libras por acre; y potasio a 300 libras por acre. Reduzca esa cantidad según el tamaño de su parche de espárragos.

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Cree una zanja en forma de V de 6 a 8 pulgadas de profundidad para sus coronas y aplique superfosfato super triple (0-46-0) a la zanja a 200 libras por acre, además del otro fósforo que aplicó. Plante sus coronas a 30-14 pulgadas de distancia para obtener lanzas más gruesas; 8-10 pulgadas es suficiente para lanzas más delgadas. No se preocupe por la dirección de los botones. Cubre tus coronas con 1-2 pulgadas de tierra para protegerlas del sol.

A medida que los espárragos comiencen a crecer, llene gradualmente la zanja con más tierra, teniendo cuidado de no cubrir el follaje. Debe alcanzar el nivel del suelo al final de la temporada de crecimiento. Aplique un fertilizante lateral 5-10-10 a fines de julio o principios de agosto, a la tasa indicada por su prueba de suelo.

Los espárragos necesitan una buena aplicación de agua para producir bien durante el primer año de crecimiento. Regar semanalmente, regando el suelo 20 centímetros por debajo de la superficie. Después del primer año, reduzca a 2-3 pulgadas de agua, aplicado lentamente, cada dos semanas cuando el clima esté lo suficientemente seco como para requerir

Acerca de los espárragos

Los espárragos pueden considerarse un alimento poderoso entre las verduras. Está lleno de vitaminas y minerales, proporcionando un equilibrio más completo que ningún otro. Los espárragos son una buena fuente de vitamina A, B6 y C, así como de hierro, potasio, riboflavina, niacina y tiamina. Es rico en fibra y bajo en carbohidratos, no contiene grasa ni colesterol y solo tiene 20 calorías por porción de 1/2 taza. Una porción de espárragos también proporciona más ácido fólico (la mitad de la cantidad recomendada) y glutatión que cualquier otro vegetal. Los estudios realizados por el Instituto Nacional del Cáncer encontraron que el glutatión, un potente agente que combate el cáncer, contiene más espárragos que cualquier otro alimento probado. Un lecho establecido de 25 plantas de espárragos producirá aproximadamente 5 libras de espárragos por año.

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Como el espárrago es una verdura perenne y puede producir hasta 30-50 años, es muy importante preparar el suelo adecuadamente. El mejor suelo es la arcilla arenosa, bien drenada, muy enriquecida con abono y estiércol podrido. El suelo preparado de esta manera se seca rápidamente a principios de la primavera, para estimular el crecimiento inicial de las lanzas. El pH debe rondar los 7,5. Sin embargo, el suelo de jardín promedio resistirá una buena cosecha de espárragos, siempre que esté bien drenado. El suelo rocoso de Nueva Inglaterra dificultará el desarrollo de lanzas estrechas. Fertilización Aplicación: 4 libras de 5-10-10 por cada 100 pies cuadrados, o cantidades generosas de harina de huesos o roca fosfórica molida y ceniza de madera. Los espárragos anhelan el fósforo, que a menudo es abundante en el abono compostado y los desechos de la cocina. Si puede incluirlo en su horario de jardinería, prepare la cama de espárragos a fines del verano o en el otoño para estar listo para plantar la primavera siguiente. Esto brinda la oportunidad de plantar un cultivo de abono verde que fije el nitrógeno, como el trigo sarraceno. Los espárragos tienen muy buen apetito por el nitrógeno.

Lidiando con las plagas de los espárragos

Los escarabajos del espárrago son la principal plaga que daña las hojas de los espárragos. Hay dos especies comunes, el escarabajo del espárrago común (negro, blanco y rojo anaranjado) y el escarabajo del espárrago manchado (rojo anaranjado con manchas negras), ambos de aproximadamente 1/3 de pulgada de largo. Se pueden cosechar eficazmente con los dedos de las plantas cuando se encuentran. Búscalos por la mañana, cuando hace demasiado frío para que vuelen.

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Los escarabajos pasan el invierno sobre los restos de plantas, por lo que quitar las hojas en invierno eventualmente reducirá su número. Los escarabajos mariquita y varias especies de avispas pequeñas son los principales depredadores de los escarabajos espárragos naturales.

Los huevos de escarabajo de los espárragos parecen cabello castaño rechoncho. Límpielos de las lanzas con un paño húmedo. Las larvas del escarabajo de los espárragos son criaturas suaves, grises, parecidas a babosas con cabezas negras, incapaces de volver a su posición si son barridas de las plantas. Muchos jardineros permiten que sus gallinas recojan las camas de espárragos durante 3-5 días durante el invierno para eliminar los escarabajos sobrantes. Si tiene un problema y no cría aves, instale un cultivo de trampa de primavera. No corte lanzas en la primavera en esta área y patrulle con frecuencia para recolectar tantos escarabajos espárragos adultos como sea posible. A finales del verano, corte las hojas a 5 cm del suelo y compost. En tres semanas o más, puede cosechar una cosecha de lanzas de su parcela de cultivo trampa.

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