Cómo cultivar patatas en tu jardín ⋆ Gran blog sobre jardinería

Cómo cultivar patatas en tu jardín

Las papas son uno de los cultivos más fáciles de cultivar en su jardín, si sigue estos sencillos consejos.

En una encuesta reciente de jardineros de Vermont, solo alrededor de un tercio cultivó sus propias papas. Sin embargo, las patatas son fáciles de cultivar mediante varios métodos y siguiendo algunos consejos importantes. Cuando cultive las suyas propias, es posible que tenga variedades que no encontrará en ningún otro lugar, papas que saben mejor de lo que cree que son seguras para comer.

Comercialmente, en grandes campos, los productores pueden encontrar varios problemas que normalmente controlan con productos químicos. Esto le da a las papas compradas en la tienda una lista de la “docena sucia” del Grupo de Trabajo Ambiental: aquellas verduras que contienen la mayoría de los residuos de pesticidas. Por supuesto, al comprar a los agricultores orgánicos locales, puede evitar estas preocupaciones, pero incluso ellos pueden usar productos químicos orgánicos que no necesitaría en un huerto doméstico.

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Tipos de patatas

Hay tantas variedades de papas para su jardín que simplemente no las encontrará en las tiendas o incluso en muchos productores locales. Las papas se pueden agrupar por uso, tamaño o color y varían en textura y sabor.

  • Los tipos rojizos son las patatas que se ven en las tiendas con la piel morena, de forma grande y alargada y se utilizan para asar.
  • Las papas “nuevas” se cosechan pequeñas e inmaduras y no son necesariamente rojas como a menudo se piensa.
  • Las patatas rojas (por fuera) pueden ser rojas, blancas o amarillas por dentro
  • Las patatas blancas (por fuera) pueden ser blancas o amarillas por dentro
  • Las papas moradas, tanto por fuera como por dentro, pueden tornarse azules durante la cocción.
  • Los alevines tienen forma de dedos gruesos o zanahorias.

Cómo cultivar patatas

Las papas se pueden cultivar a partir de semillas reales, similares a los tomates, en cuyo caso conviene sembrarlas en el interior unas 8 semanas antes de la última fecha de helada. La mayoría de las veces, las patatas se originan a partir de “patatas de siembra” que no son semillas reales, sino trozos de patata con yemas, yemas u “ojos”. Los encontrará en catálogos de jardinería y tiendas en la primavera, pero no en los estantes de semillas. Busque semillas de papa certificadas como libres de enfermedades. No use papas compradas en la tienda, ya que generalmente se tratan con un inhibidor para evitar que broten y pueden contener enfermedades.

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Corta las patatas con los ojos en trozos pequeños

Las papas son tubérculos, que son órganos de almacenamiento. Los tubérculos del tamaño de una pelota de golf de semilla de papa se pueden plantar directamente. Los tubérculos más grandes deben cortarse en trozos de aproximadamente 5 cm de grosor o que pesen alrededor de 60 gramos, y cada trozo debe contener algunos de los nuevos brotes u “ojos”. Estos aún deben ser cortos, solo brotar y aún no tener tallos. Si empezaron a crecer, manipúlelos con mucho cuidado para evitar romper estos tiernos tallos. Si está cortando un tubérculo grande en secciones, deje que las piezas se endurezcan en un área fresca (55 a 65 grados F) y bien ventilada durante uno o dos días antes de plantar.

plantar patatas
Las papas grandes deben cortarse en trozos de unos 5 centímetros de grosor, y cada trozo debe contener algunos de los nuevos brotes u “ojos” que aún no han brotado.

Cuando plantar patatas

Plante las patatas de siembra al aire libre unas 3 semanas antes de la fecha de la última helada, cuando los narcisos están floreciendo y la temperatura del suelo es de al menos 50 grados (F). Aunque el hielo no daña los trozos de semillas en el suelo, puede dañar los nuevos brotes sobre el suelo. Por lo tanto, si se esperan heladas después de ver el crecimiento sobre el suelo, cubra los nuevos brotes de papa con un paño de hielo, una jarra de leche de plástico convertida o una protección similar. Aprenda a determinar la fecha de su última helada.

“Levantar” la tierra para que las patatas no queden expuestas a la luz

El principio a tener en cuenta al cultivar papas es que desea que los nuevos tubérculos de papa que se forman permanezcan en el suelo, completamente protegidos de la luz, para que no se pongan verdes (esto los hace amargos y ligeramente tóxicos).

Existen varios métodos para mantener las patatas en la oscuridad bajo tierra. Tradicionalmente, las patatas de siembra se plantan a unos 7 centímetros de profundidad en zanjas, a unos 30 centímetros de distancia, con filas de 1 metro de distancia. Luego, a medida que las plantas crecen, usted ensambla o “ensambla” la tierra (o abono o paja) alrededor de ellas, cubriendo aproximadamente de la mitad a dos tercios de la planta. Si usa el método de la paja, primero cubra el suelo con unas pocas pulgadas de abono antes de aplicar las siguientes capas de paja. Es posible que la paja no sea buena para usar si tiene ratones en su jardín o cerca y puede resultar en rendimientos más bajos.

Una variación en el montón de paja comienza con una zanja de 30 centímetros de profundidad, plantando las patatas de siembra en el fondo, unos siete centímetros más profundo. A medida que las plantas crezcan, agregue primero algunas pulgadas de abono, luego solo paja, y eventualmente llene la zanja.

Puedes plantar patatas en contenedores o bolsas.

¿Con poco espacio? ¿No quieres ir a la búsqueda del tesoro cavando patatas a finales del verano? Solo tienes pleno sol, ¿qué necesitan, no dónde los plantarías? Luego, considere plantar papas en contenedores. Este es el método que utilizo, con papas que crecen en bolsas de fieltro gruesas hechas solo para cultivar estos cultivos. Aunque las bolsas tienen alrededor de 15 galones de mezcla, yo solo uso alrededor de 12 galones. Empiezo con alrededor de 15 a 20 cm de abono y mezcla de tierra para macetas, así que, a medida que las plantas crecen, agrego más hasta que la bolsa está llena aproximadamente a 3/4. Se puede usar un marco de madera cuadrado o una jaula de malla de alambre de la misma manera.

Aunque algunos recomiendan un pH bajo o un suelo ácido para evitar la sarna, las papas generalmente crecen bien en un rango de 5.0 a 6.5, con 5.5 a 6.0 quizás lo ideal. Los suelos deben estar bien drenados y no empapados. Las papas necesitan algo de fertilidad, pero no demasiada, lo que resultará principalmente en hojas y brotes. En suelo fértil, el compost puede ser todo lo que se necesita. Evite el estiércol ya que puede causar costras. De lo contrario, agregue un fertilizante de jardín de acuerdo con las recomendaciones de la prueba de suelo. En ausencia de una prueba de suelo, puede esparcir y mezclar en el lecho del jardín un litro de fertilizante orgánico 5-10-10 por 25 pies de línea. La clave principal para un buen rendimiento es mantener las plantas bien regadas, especialmente después de la floración hasta justo antes de la cosecha, mientras se forman nuevos tubérculos. Los mantillos ayudan.

Enfermedades y plagas de la papa

escarabajo de la patata de colorado
Los escarabajos de la patata de Colorado pueden diezmar rápidamente su cosecha de patatas.

Una de las enfermedades más comunes de la papa es la “sarna”, causada por bacterias. “Corteza” toma su nombre de la aparición de lesiones oscuras con corcho en la superficie de la papa. Las papas “con costra” aún son comestibles, pero deben pelarse. Como ya se mencionó, evitar el estiércol y los suelos alcalinos ayuda a prevenir el crecimiento de este organismo, así como un riego adecuado. Además, evite plantar papas en el mismo lugar durante tres años (use la rotación de cultivos adecuada) o donde se hayan plantado otras raíces, como zanahorias, remolachas y nabos. Algunas variedades que son resistentes a la corteza incluyen Russet Burbank, Norgold, Red Norland y Superior.

Una enfermedad fúngica común de la papa que también puede propagarse a cultivos relacionados es el tizón tardío. Esta es la famosa enfermedad irlandesa de la papa por inanición en la década de 1840. La rotación de cultivos ayuda a prevenir el tizón tardío y otras enfermedades, incluida la no plantación en la misma zona que tomates, pimientos, berenjenas y fresas durante tres años. No deje tubérculos en el suelo ni los guarde de años anteriores si hay tizón tardío. Además, use patatas de siembra certificadas que estén libres de enfermedades. Hay aerosoles orgánicos disponibles para tratar esta enfermedad.

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Los escarabajos de la patata de Colorado son uno de los insectos más letales para las patatas. Si están presentes, pueden diezmar rápidamente un cultivo. Desafortunadamente, se han vuelto resistentes a muchos pesticidas químicos. Los escarabajos de la patata de Colorado no son resistentes a los pesticidas orgánicos, la tierra de diatomeas, la azadiractina o el espinosad.

  • Azadirachtin (Neem): se deriva del árbol de Neem en Asia y África. Es eficaz durante unos días y suelen ser necesarias aplicaciones repetidas.
  • El espinosad está hecho de bacterias del suelo, Saccharopolyspora spinosa. Es eficaz durante unos 10 a 14 días.

Si tiene un jardín pequeño, puede ser más efectivo simplemente eliminar los escarabajos del follaje de la papa. Colócalos en una botella de agua con jabón para asfixiarlos rápidamente.

Cómo cosechar y almacenar patatas

patatas cosechadas del huerto
Las papas recién cosechadas se secan sobre la cubierta de paja.

La principal plaga de insectos de las papas es el hermoso escarabajo de la papa de Colorado. Presta atención justo después de que aparezcan las primeras hojas y elige tu mano. Busque racimos de huevos de color naranja brillante debajo de las hojas y destrúyalos también. Los huevos eclosionan las larvas que se alimentan de las hojas. Cubrir las plantas con cobertores de hileras flotantes (telas muy finas que se venden así) ayuda mucho a mantener alejado a este escarabajo, así como a otros insectos, como saltahojas, escarabajos pulgas y pulgones.

Puede recoger papas “nuevas” aproximadamente 2 meses después de la siembra, pero no se almacenan bien, así que úselas de inmediato. Las papas maduras están listas para ser almacenadas cuando el follaje se vuelve amarillo y casi todas mueren, aproximadamente 4 meses después de la siembra o después de haber sido destruidas por las heladas de otoño.

Para retirar las patatas del suelo, debe tener mucho cuidado, ya que las patatas se dañan fácilmente con el equipo y se pierden fácilmente en el suelo. El mejor método es levantarlos suavemente del suelo con un tenedor de jardín. Quite la suciedad de los tubérculos, pero no los lave hasta que sea hora de comer. Almacene en un lugar con alta humedad (75 a 90 por ciento) en una habitación fría (40 a 50 grados).

Guarde las papas en un sótano o lugar similar a 40 grados o menos (pero por encima del punto de congelación). El mío, almacenado en abono ligeramente húmedo, dura bien 6 meses o más. Algunas variedades almacenadas justo por encima del punto de congelación pueden volverse más dulces. Dejarlos a temperatura ambiente durante unos días puede ayudar si son demasiado dulces. Antes de cocinar, corte todas las áreas verdes o dañadas.

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