Cómo cultivar sandía orgánica a partir de semillas

Sobre la sandía

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Las sandías son un regalo de verano que disfrutan jóvenes y adultos. No hay nada tan refrescante como una rodaja de sandía en los calurosos días de julio y agosto. Además de tener un sabor delicioso, la sandía es una de las principales fuentes de licopeno (que se encuentra comúnmente en los tomates), además de ser una excelente fuente de vitamina A y C.

Cuando plantar

Dado que las sandías requieren una temporada de cultivo larga y calurosa, su mejor producción en los Estados Unidos se produce en las regiones del sur y suroeste, donde hay mucho tiempo de crecimiento y un clima cálido. Los jardineros caseros en regiones más frías generalmente pueden llevarse bien con las sandías si comienzan a sembrar en el interior un mes o más antes de plantar al aire libre, pero las vides necesitan días y noches cálidos para prosperar. Las sandías necesitan al menos 80-100 días consecutivos de temperaturas muy altas en el verano, al menos 80 grados Fahrenheit. Las sandías también prefieren las noches cálidas, se prefiere por encima de los 70 grados Fahrenheit. Las sandías son un cultivo de temporada cálida, muy tiernas a las heladas y heladas ligeras. Planee un promedio de 2 a 6 plantas por persona. Las sandías suelen ocupar una gran cantidad de espacio y no deben considerarse para un pequeño huerto. Son variedades compactas que producen frutos sabrosos y prolíficos.

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Para tener una ventaja en la larga temporada de crecimiento, inicie las plantas en el interior de 4 a 5 semanas antes de plantar al aire libre. El suelo debe ser cálido y el clima moderado con días y noches calurosos, ya que las plantas son sensibles al clima más fresco. Si las noches son frías, use gorros calientes para proteger las plantas. Los melones se pueden sembrar directamente en el exterior, pero algunos jardineros informan una mejor germinación con semillas pregerminadas.

Como plantar

Si comienza a cultivar melones en interiores, use celdas individuales o macetas de turba, no planas, ya que las raíces son demasiado suculentas para dividirse. Cuando siembre, plante 2-3 semillas en una colina y luego ajuste el espacio, dependiendo de si las coloca en un enrejado o las deja esparcir en el suelo.

Para la siembra directa y los trasplantes, cubra las plántulas con tapas calientes para protegerlas de las heladas, acelerar el crecimiento y evitar la entrada de plagas. Los viñedos funcionan mejor si se plantan en colinas. Las hileras y colinas deben colocarse a una distancia de 5 a 6 pies en cada dirección, con 2 o 3 plantas por colina. Diluir a las 2 plantas más fuertes en una semana.

Para estimular los brotes laterales, cuando las plántulas tengan 3 hojas, coloque el extremo de crecimiento. Cuando los nuevos brotes laterales tengan 3 hojas, retire nuevamente el área de crecimiento central. Cuando la fruta comience a formarse, extienda la vid en dos hojas además de la fruta. Asegúrese de que los frutos en un enrejado estén sostenidos por una red o pantimedias, y los frutos de los viñedos se coloquen en macetas vacías para prevenir enfermedades y estimular la maduración.

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Las enredaderas son pesadas y también necesitan una humedad adecuada cuando comienzan a crecer. Los abrevaderos cerca de las plantas se pueden inundar para un riego eficaz. Como fertilizante, dé a cada colina aproximadamente 1/2 taza de fertilizante 5-10-5, estiércol líquido o emulsión de pescado, 3 semanas después de plantar y nuevamente (si puede encontrar la colina original) después de que aparezcan las flores. Mantenga las colinas bien regadas hasta que la fruta comience a llenarse. Dado que el deshierbe y el cultivo son problemas con la expansión de las plantaciones de vid, el plástico negro o el mantillo espeso son una excelente ayuda para mantener las malezas afuera, la humedad del suelo y los melones lejos del suelo a medida que se desarrollan. El mantillo de plástico se debe colocar en el suelo y anclar antes de plantar, luego hacer agujeros centrales para las colinas, con algunas ranuras adicionales para permitir que la lluvia y la manguera para filtrar el agua. El cartón liso y el periódico debidamente cubierto también funcionan bien en un jardín más pequeño.

Cómo cosechar

Saber cuándo recoger sandías es la parte más difícil de cultivarlas. Deben cosecharse en el pico de frescura para obtener mejores resultados. Esperar demasiado no es más que un desastre. No esperar lo suficiente significa que es posible que tengas que arrojar un tesoro no comestible para las gallinas.

Existen varios métodos para identificar una sandía madura, la mayoría de los cuales no son del todo precisos, en el mejor de los casos. Algunos dicen que debes tocarlos y escuchar el sonido que hacen, otros dicen que debes mirar la pequeña cola para determinar si está madura. El hecho es que estos no son indicadores confiables para todas las variedades de sandía. El indicador más confiable de maduración es el color. Las sandías maduras tendrán rayas más oscuras y el lugar donde descansa la piel cambiará de blanco a amarillo dorado. Las diferentes variedades se oscurecen en diferentes grados, pero este será su mejor indicador. Si todo lo demás falla, plante una variedad como Sugar Baby. Sus franjas verdes se oscurecen hasta casi negras cuando está maduro, lo que facilita un poco el rompecabezas.

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