Cómo cultivar y cosechar manzanilla ⋆ Big Blog Of Gardening

Cómo cultivar y cosechar manzanilla

La planta de manzanilla puede ser la hierba más fácil de cultivar en la tierra. La mayoría de las hierbas son muy simples: plantas, ciruelas, contienen. La manzanilla, con su delicado aroma a manzana, se siembra año tras año y también se convierte en un gran hospedador de insectos benéficos.

flores de manzanilla
La manzanilla alemana siembra de manera confiable todos los años en mi jardín.

Hace años, compré un frasco de manzanilla alemana en (entre todos los lugares) una tienda de comestibles, pensando que sería bueno secarlo un poco para hacer té durante el invierno. Definitivamente una compra impulsiva, pero vale la pena los pocos dólares. Planté manzanilla en mi jardín de hierbas, pero desde entonces ha migrado a las camas elevadas. Ahora, la manzanilla crece generosamente en cada uno de mis canteros de jardín en un grado u otro, pero realmente se instaló entre mis arbustos de arándanos, donde logré contenerla.

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Variedades de manzanilla y sus usos.

La manzanilla es una hierba antigua y se ha utilizado durante siglos para uso culinario y medicinal; los historiadores han encontrado notas de su uso en textos medicinales del antiguo Egipto. También se usó en la antigüedad como una hierba “esparcida”: cortada y arrojada al suelo, ya que exudaba su dulce aroma a manzana cuando se la pisaba.

La manzanilla es un miembro de la familia Asteraceae / Compositae y hay 2 variedades comunes: manzanilla romana y manzanilla alemana, con varios cultivares individuales de cada variedad. Según el Centro Nacional de Información Biotecnológica, la manzanilla se ha utilizado para tratar muchas enfermedades humanas, como fiebre del heno, inflamación, espasmos musculares, trastornos menstruales, insomnio, úlceras, heridas, trastornos gastrointestinales, dolores reumáticos, infecciones oculares y otras enfermedades. Personalmente, el té de manzanilla me resulta muy relajante y lo bebo casi todas las noches durante el invierno, me hace dormir como un bebé. También usé el mismo té (sin azúcar) como gotas para los ojos para limpiar los ojos irritados. Un aceite esencial a menudo se destila de las flores de manzanilla y se utiliza en cosméticos y perfumes, y como aromatizante en bebidas y confitería.

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La manzanilla romana y la manzanilla alemana son plantas bastante diferentes en sus hábitos de crecimiento. La manzanilla romana es una planta perenne que crece de 3 a 6 ″ de altura y forma una estera de follaje que se extiende. La temporada de floración es de verano a otoño. A la manzanilla alemana le gusta el clima frío, es una planta anual que alcanza los 36 centímetros de altura y florece a principios del verano. No hay enfermedades graves ni problemas de plagas en ninguna de las variedades.

La manzanilla a veces se conoce como “el médico de las plantas” porque se cree que ayuda al crecimiento y la salud de muchas otras plantas, especialmente las que producen aceites esenciales. Se cree que aumenta la producción de estos aceites, haciendo que ciertas hierbas, como la menta (menta, salvia, orégano) y la albahaca sean más fuertes en aroma y sabor.Extensión del condado de Nassau de la Universidad de Florida

La manzanilla atrae insectos beneficiosos a su jardín

No es ningún secreto que muchas variedades de insectos pueden dañar su jardín. Una de las formas más efectivas de controlar estas plagas dañinas es cultivar plantas que atraigan insectos beneficiosos: avispas, moscas, escarabajos y otras especies que comen o matan insectos no deseados. Entre las especies que hospeda la manzanilla se encuentran las mariquitas, las avispas parásitas y las moscas flotantes, que en conjunto consumen grandes cantidades de pulgones, saltahojas, trips, barrenadores del maíz y muchas otras plagas.

Cómo cultivar manzanilla

La manzanilla se puede cultivar a partir de semillas o pequeñas plantas iniciales. Plantéelo en la mayoría de los suelos bien drenados a pleno sol o media sombra, pero crece mejor a pleno sol y en suelos arenosos. Al final, le gusta un poco el suelo en el lado seco y lo vi crecer lentamente durante los períodos de fuertes lluvias. Durante la temporada de crecimiento, se propaga sobre los tallos rastreros que se arraigan a medida que crecen. Aparecen nuevas plantas en la próxima temporada a partir de semillas producidas por las cabezas de las flores.

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Cómo cosechar manzanilla

Secado de manzanilla en bolsa de papel.
Secar flores de manzanilla en una bolsa de papel cortada. Separe los tallos de las flores y agite una o dos veces al día para revolver el contenido.

Elija la manzanilla cuando los pétalos de las flores sean blancos y los centros amarillos. La época del año dependerá de la variedad que cultives, pero temprano en la mañana o tarde en la noche son los mejores momentos para cosechar flores, ya que los aceites florales están más concentrados cuando el clima es frío. Además, espere uno o dos días después de la lluvia para cosechar, ya que la manzanilla retiene la humedad durante mucho tiempo.

La recolección de manzanilla alemana o romana requiere mucho trabajo. Las flores crecen en tallos muy frágiles y, durante la cosecha, no se puede dejar de obtener tallos junto con flores. Puede encontrar rastrillos de manzanilla en línea, pero tienden a ser bastante caros y no parecen ahorrar mucho tiempo para el jardinero doméstico (la producción en el campo siempre es un problema diferente). Personalmente, me resulta relajante arrancar las flores individuales de cada tallo en una hermosa mañana de finales de primavera, arrojarlas en una bolsa marrón sobre la marcha y luego “limpiar” las flores del tallo.

La mayoría de las hierbas se lavan después de la cosecha, pero esto daña las flores de manzanilla y puede empaparlas hasta el punto de que sea difícil o imposible secarlas rápidamente. Si los insectos están habitando las flores, deje que su cosecha descanse al aire libre durante una tarde en un balcón o área sombreada; los insectos encontrarán la manera de salir de la bolsa rápidamente, en mi experiencia.

Propina: Una vez cosechadas, dejar reposar los tallos de las flores de manzanilla sobre el lecho, ya que son un excelente mantillo y se descomponen rápidamente, proporcionando una excelente materia orgánica para el suelo.

Cómo secar y almacenar manzanilla

Dejo que las flores de manzanilla se sequen en una bolsa de compras marrón cortada (acortada) durante 1-2 semanas. Es fácil saber cuándo las flores se han secado lo suficiente, ya que se convierten en polvo y están secas al tacto cuando las frotas entre tus manos. Guarde la manzanilla seca en una lata de té (nunca puede almacenar muchas latas de té).

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