Cómo cultivar y cuidar la valeriana

Cómo cultivar y cuidar la valeriana

Valeriana (valeriana officinalis) es una flor perenne originaria de gran parte de Europa y Asia. El origen de la palabra proviene del verbo latino valere que significa “estar fuerte y sano”, y uno de sus nombres comunes es “cura todo”.

La raíz de valeriana se usa en muchas aplicaciones medicinales y se sabe que es una ayuda eficaz para dormir. Puede crecer hasta cinco pies de altura y cuando está en flor, la parte superior de la planta se cubre con pequeñas flores de color rosa pálido o blanco. Existe una planta conocida como valeriana roja (centranthus ruber) que se parece pero no está relacionado. Las flores de valeriana roja son de un color rosa mucho más profundo.

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Estas flores tienen un aroma dulce que recuerda a la vainilla y al clavo y son atractivas para los polinizadores por su abundante néctar. La valeriana atrae a muchas especies de moscas (incluidas las sírfidas) y es una importante fuente de alimento para muchas especies de mariposas. Los gatos también disfrutan del olor de la planta, casi más que con la hierba gatera.

Las propiedades curativas de la valeriana se han registrado desde los días de Galeno e Hipócrates. El herbolario Nicolas Culpeper lo recomendó como preventivo de la peste en el siglo 17. La raíz se ha usado para curar el insomnio, la tos, los calambres menstruales y el dolor muscular, y las hojas se usan para hacer cataplasmas para hematomas.

Hoy en día, la mayoría de las personas lo usan para ayudar a promover el sueño o la relajación. Puede prepararse en forma de té o infusión o tomarse en forma de cápsulas. Algunos prefieren las cápsulas porque el té tiene un olor acre y un sabor astringente que puede resultar desagradable. Aunque los estudios clínicos no han demostrado su eficacia, muchas personas confían en la valeriana como ayuda para dormir y relajarse.

La valeriana es una buena planta compañera junto con la equinácea, la menta de colibrí, la hierba gatera y el eneldo. También puede cortar tallos de flores para jarrones, ya que son muy decorativos y fragantes y son un buen complemento para los ramos de flores.

Nombre científico valeriana officinalis
Nombre común Valeriana, cura todo, heliotropo de jardín
tipo de planta perenne
tamaño maduro 3 a 5 pies de altura
exposición solar pleno sol a media sombra
tipo de suelo Medio, bien drenado, franco
pH del suelo Tolerante a la mayoría de los suelos
tiempo de floración Comienzo del verano
color de la flor blanco, rosa claro
zonas de resistencia USDA 3 a 9
áreas nativas Europa, Asia

cuidado de la valeriana

Siempre que su planta de valeriana obtenga suficiente humedad, es una especie bastante resistente que puede sobrevivir en una variedad de temperaturas.

El abeto / Evgeniya Vlasova

El abeto / Evgeniya Vlasova

El abeto / Evgeniya Vlasova

Luz

La valeriana no es súper sensible a la luz solar brillante y puede manejar una posición de pleno sol. Sin embargo, seleccionar un lugar donde tenga acceso al sol de la tarde en una situación de sol parcial lo ayudará a prosperar.

Tierra

La valeriana crecerá en la mayoría de los tipos y texturas de suelo siempre que haya un buen drenaje, pero prefiere un suelo franco arenoso. Tiende a crecer de forma silvestre en pastizales y prados. Es posible que los suelos arcillosos no tengan el drenaje necesario para mantener las plantas constantemente húmedas, por lo que agregar compost ayudará.

Agua

La valeriana necesita una cantidad constante de humedad ligera para prosperar.

Temperatura y humedad

La valeriana es muy resistente al frío y sobrevivirá a las duras condiciones invernales. Las plantas mueren en invierno y vuelven a emerger en primavera.

Fertilizante

Para evitar que las raíces de sus plantas de valeriana crezcan demasiado, es mejor evitar un fertilizante NPK estándar y optar por uno con alto contenido de nitrógeno.

Cosecha

Los mejores momentos para cosechar las raíces de su planta de valeriana son la primavera o el otoño, ya que es cuando los compuestos beneficiosos están en su apogeo. Después de cosechar las raíces, lávelas bien y luego extiéndalas o cuélguelas para que se sequen en un lugar cálido. Un horno bajo (100 grados) funciona bien, al igual que una repisa de ventana soleada cuando hace calor.

Tenga en cuenta que las raíces tienen un olor fuerte al secarse, por lo que es posible que desee abrir algunas ventanas. Una vez secas, guarda las raíces en un recipiente hermético, lejos de la luz solar directa.

Querrá esperar para comenzar a cosechar raíces hasta el otoño del segundo año.

poda

Esta planta tiene una tendencia a replantarse y propagarse, por lo que podar las flores gastadas antes de que se conviertan en semillas ayudará a evitar que se vuelva invasiva.

Propagación de valeriana

Las plantas saludables establecidas se pueden dividir en las raíces para producir nuevos especímenes en su jardín. Cualquier división debe hacerse lo antes posible para garantizar que las nuevas raíces de las plantas divisorias tengan tiempo de incorporarse antes de que llegue el invierno.

Cultivo de valeriana a partir de semillas.

La valeriana se cultiva fácilmente a partir de semillas mediante la siembra directa en el jardín después de que haya pasado todo el peligro de las heladas. Plante entre 3/8 y 1/2 pulgada de profundidad. Los grupos eventualmente crecerán hasta aproximadamente 18 pulgadas de ancho. Tarda de dos a tres semanas en germinar.

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