Cómo cultivar y utilizar la equinácea

Cómo cultivar y utilizar la equinácea

También llamada equinácea, la equinácea es útil y hermosa. Es una hierba medicinal de uso común y excelente para atraer una variedad de mariposas. También es nativa de América del Norte, perenne en las zonas 3-9 y resistente a la sequía, perfecta para un macizo de flores de bajo mantenimiento.

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La equinácea es un poco más difícil de cultivar a partir de semillas que muchas plantas comunes. La mayoría de las especies de equinácea requieren estratificación en frío y la germinación normalmente es solo del 50%. Las semillas se pueden estratificar sembrándolas en aviones o macetas en un marco frío durante el invierno o en el frigorífico. También puede apuntar a la siembra en el otoño. Al plantar, cubra las semillas con aproximadamente 1/4 de pulgada de tierra.

Cómo cultivar y utilizar la equinácea
Echinacea angustifolia (Coneflower de hoja estrecha)

Equinácea angustifolia

Esta variedad es originaria de los pastizales secos del centro de los Estados Unidos. Son la equinácea más pequeña y requieren estratificación durante 90-120 días.

Equinácea pallida

Originario de bosques abiertos y praderas rocosas desde el noreste de Texas hasta el centro de Illinois. Esta variedad requiere 60 días de estratificación.

Cómo cultivar y utilizar la equinácea
Echinacea Paradoxa (Equinácea amarilla)

Equinácea paradoxa

Esta hermosa variedad amarilla es nativa de bosques abiertos y calvos y praderas rocosas; especialmente común en Arkansas Ozarks y Missouri. Requiere 60 días de estratificación.

Equinácea purpurea

A diferencia de otras especies, las semillas de Echinacea purpurea no requieren tratamiento en frío. Sin embargo, para aumentar la germinación, estratifíquelos a aproximadamente 40 ° F durante 7 días.

Para que la equinácea se desarrolle, es importante mantener sembradas las plantas jóvenes. Las plantas se desempeñan mejor a pleno sol o sol parcial durante al menos 4 horas al día. Prosperan en suelos bien drenados y toleran suelos pobres y rocosos. No les va bien en suelos húmedos y pesados.

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Propiedades medicinales

Todas las especies de equinácea tienen propiedades medias. Tiene una larga historia de uso en remedios a base de hierbas, la Echinacea angustifolia en particular fue utilizada por las tribus nativas americanas de las Grandes Llanuras.

Varios estudios farmacológicos han demostrado actividad inmunoestimulante, bacteriostática y antiviral. Puede usarse como antimicrobiano en cualquier parte del cuerpo. Activa los macrófagos, aumenta los niveles de glóbulos blancos e inhibe la hialuronidasa microbiana (una enzima que hace que las células huésped se descompongan). La equinácea se usa a menudo como un estimulante inmunológico a corto plazo (máximo 2 semanas), pero está contraindicada en trastornos del sistema autoinmune y enfermedades progresivas.

Otra cosa interesante de la equinácea es que se puede utilizar una gran parte de la planta. Puede recoger flores, hojas y raíces para sus creaciones a base de hierbas.

El té de hierbas es una de las formas más fáciles de obtener los beneficios de la equinácea. Pica o corta tus raíces, hojas y flores de equinácea en trozos pequeños. Use equinácea fresca del jardín o deshidrate un poco para usarla más tarde. Para deshidratar, colóquelo en una rejilla deshidratadora de una sola capa y seque a temperatura baja (aproximadamente 130 ° F) hasta que el material esté completamente seco y quebradizo. Almacene en recipientes herméticos hasta por un año.

La equinácea también se puede mezclar con otras hierbas para crear mezclas de té personalizadas. El anís hisopo con su dulce regaliz y su sabor marrón a menta son excelentes para agregar a la tos, la lavanda y el bálsamo de limón por sus cualidades calmantes, o la menta para aliviar los dolores de estómago.

Teñir

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Si no le gusta el sabor de la equinácea en el té, preparar una tintura puede ser la mejor opción para usted. Una tintura comienza de la misma manera que el té. Pica tus raíces, hojas y flores de equinácea y colócalas en un frasco de vidrio. Cubra la equinácea con alcohol de alta calidad, como vodka (aproximadamente 1 parte de equinácea por 2 partes de alcohol). Cierra con una tapa hermética. Guarde el tinte en un lugar oscuro, como en un armario, y agítelo cada pocos días durante 2 a 3 meses.

Después de unos meses, puede comenzar a usarlo por sus maravillosas propiedades estimulantes del sistema inmunológico. Tome entre 1 y 2 cucharaditas al día, según sea necesario, hasta por dos semanas.

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