Cómo los fertilizantes sintéticos dañan el suelo, el aire y el agua ⋆ Gran blog sobre jardinería

Cómo los fertilizantes sintéticos dañan el suelo, el aire y el agua ⋆ Gran blog sobre jardinería

Los impactos negativos a largo plazo de los fertilizantes inorgánicos sintéticos en el suelo, el agua y el aire son ahora hechos bien establecidos. Cientos de artículos científicos revisados ​​por pares, que datan de 1930, han descrito el daño ambiental causado por el uso de estos productos químicos para cultivar alimentos y otras plantas, pero los fertilizantes pesados ​​con nitrógeno y fósforo aún persisten en jardines y granjas. La realidad es que, en jardinería, los métodos orgánicos son muy superiores y, en el caso de la agricultura, pueden ofrecer rendimientos equivalentes. Pero el marketing dirigido a los propietarios de viviendas y el dominio empresarial del sistema agrícola ahoga ese mensaje.

fertilizantes químicos sintéticos
Parece bastante inocente, pero los productos químicos de este fertilizante causan un daño ambiental generalizado.

El compost es un fertilizante más seguro que los productos químicos sintéticos.

El nitrógeno, el fósforo y el potasio (NPK) son los “tres grandes” químicos que las plantas necesitan en proporciones variables. Los fertilizantes sintéticos y el compost proporcionan estos productos químicos, pero sus acciones e impactos son considerablemente diferentes.

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El compost alimenta gradualmente a las plantas con NPK junto con nutrientes de apoyo adicionales durante unos meses. Esta alimentación gradual también proporciona la red alimentaria del suelo: bacterias, hongos, insectos y la vida animal necesaria para sustentar las plantas. Los fertilizantes sintéticos, por otro lado, son versiones sintéticas de estos químicos, solubles en agua. La mayoría de las formulaciones contienen solo estos tres químicos, pero algunas también contienen pesticidas y herbicidas.

“Aprendimos mucho … pero parece que somos incapaces de completar mucho”. Howard Evans comentando su libro “La vida en un planeta poco conocido”, 1970 Vida en un planeta poco conocido

Cuando se aplica, todo lo que las raíces de las plantas de jardín o césped no absorben se lleva a las cuencas hidrográficas locales, donde estos químicos en exceso causan daños importantes. Estos fertilizantes son soluciones a base de sal que acidifican el suelo con un uso prolongado, haciéndolo inhóspito para la vida microbiana. El problema se suma a los jardineros y propietarios de viviendas que no leen las instrucciones del paquete y aplican una dosis de fertilizante más pesada que la recomendada por el fabricante, lo que aumenta el impacto en el medio ambiente. Pero el problema se extiende más allá de los patios traseros y los canales locales.

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La escorrentía de nitrógeno y fósforo crea la floración de algas

El interior central de los Estados Unidos y partes de Canadá, el área entre las Montañas Rocosas y los Apalaches, es como un vasto embudo que desemboca en el río Mississippi. Todos los arroyos, arroyos, ríos y lagos locales de esta región terminan ingresando al enorme río que desemboca en el Golfo de México. Es en el Golfo donde vemos el efecto de este uso excesivo de fertilizantes sintéticos.

peces muertos en floraciones de algas
Un sábalo de 1,8 m golpea la costa durante una floración de algas en South Padre Island, Texas, en 2011.

Cada verano en el Golfo de México, un área estimada del tamaño de Connecticut se asfixia con floraciones de algas y fitoplancton. Esto se debe principalmente a la escorrentía masiva de nitrógeno y fósforo transportados por el río Mississippi. Las algas y el fitoplancton, necesarios para sustentar formas superiores de vida marina, se alimentan de estos productos químicos y se reproducen en grandes cantidades muy rápidamente, una explosión demográfica que abruma el ecosistema. La vida marina es incapaz de consumir algas que repentinamente abundan y, a medida que mueren y se descomponen, consumen el oxígeno disponible. Esto hace que el área sea inhabitable para los peces o cualquier otra vida marina y crea una zona muerta. Las llamadas algas que florecen, decoloran el agua, forman enormes montones de olor rancio en las playas y, en algunos casos, matan peces y corales.

Los fertilizantes sintéticos reducen la materia orgánica del suelo

Un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois, dirigido por los profesores Richard Mulvaney, Saeed Khan y Tim Ellsworth, publicó dos artículos que describen cómo los fertilizantes utilizan la materia orgánica del suelo. Inicialmente, concluyeron, los fertilizantes nitrogenados estimulan los microbios del suelo, que consumen materia orgánica. Pero estos microbios consumen más materia orgánica que la que se agrega al suelo a partir de los residuos de cultivos y plantas. A medida que disminuye el volumen de materia orgánica, la estructura física del suelo también cambia, perdiendo su capacidad esponjosa para retener agua, aire y nitrógeno orgánico. El agua penetra en el suelo, llevando nitrógeno a los cursos de agua locales, donde el agua se ensucia. El nitrógeno libre también entra en la atmósfera como óxido nitroso (N2O), que tiene trescientas veces el poder de retención de calor del dióxido de carbono. Entonces, con menos oxígeno disponible, la vida del suelo se ralentiza y el intrincado ecosistema del suelo se vuelve disfuncional.

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El hecho es que el mensaje que transmitimos en nuestros periódicos es realmente un redescubrimiento de un mensaje que apareció en las décadas de 1920 y 1930 ”, dice Mulvaney. Los investigadores señalan dos artículos académicos anteriores a la guerra que “afirman clara y simplemente que los fertilizantes nitrogenados sintéticos promueven la pérdida de carbono del suelo y nitrógeno orgánico”. El dorado de la revolución verde

Y se convierte en un círculo vicioso. El suelo, con cada vez menos materia orgánica cada temporada, se vuelve denso y compactado, lo que permite que fluya más agua y nitrógeno a los cursos de agua y escape al aire. Las raíces de las plantas tienen dificultades para anclarse en arcilla densa, lo que hace que el suelo sea más vulnerable a la erosión y pueda retener incluso menos agua. Mientras las plantas de jardín y el césped luchan por sobrevivir, los jardineros sin experiencia concluyen que necesitan aplicar más fertilizante, un mensaje reforzado por el marketing, y perpetúan el ciclo sin darse cuenta.

La respuesta es que rara vez se necesitan más fertilizantes, sintéticos u orgánicos. Lo que normalmente necesita es más materia orgánica en el abono. La regla es alimentar a sus plantas (incluida la hierba) de la misma manera en que se alimentarían si estuvieran creciendo en la naturaleza: hojas podridas, plantas en descomposición y desechos de alimentos y estiércol animal. Agregue abono, estiércol compostado y hojas de moho a su jardín y césped y las plantas se cuidarán solas.

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