Cómo un cazador de plantas de Costa Farms encuentra la próxima planta 'grande'

Cómo un cazador de plantas de Costa Farms encuentra la próxima planta ‘grande’

Como consumidores, rara vez pensamos en los orígenes tropicales de nuestras queridas plantas de interior y el viaje que hicieron para llegar a nuestros hogares. La recolección de plantas ha existido durante siglos. Los coleccionistas son científicos, investigadores y conservacionistas que recorren la Tierra en busca de especies de plantas nuevas e inusuales. No es un trabajo para los débiles de corazón. Recolectar estas plantas requiere una cantidad sustancial de trabajo físico y, a menudo, se realiza en áreas remotas con condiciones físicamente desafiantes.

Afortunadamente, tenemos cazadores de plantas como Mike Rimland para hacer todo el trabajo duro para los amantes de las plantas de interior. Rimland es vicepresidente de investigación y desarrollo de plantas de interior en Costa Farms, uno de los productores de vegetales más grandes del mundo, y ha pasado más de 40 años explorando el mundo para recuperar plantas únicas para que las disfrutemos en la comodidad de nuestros hogares. Muchos de los hallazgos de Rimland son parte de la popular colección Trending Tropicals de Costa Farms. Vea cómo Rimland y Costa Farms encuentran y recolectan éticamente plantas para sus colecciones en crecimiento.

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1. Investigación

Para saber qué aterrizará con su cliente, debe invertir tiempo en estudios de mercado. Afortunadamente, las redes sociales lo hacen fácil. “Actualmente, las redes sociales están impulsando el mercado tropical”, dice Rimland. El equipo de marketing pasa mucho tiempo interactuando con los padres de las plantas en todas las plataformas de redes sociales. El equipo está interesado en todo lo que enloquece a los amantes de las plantas. Rimland y el equipo de Costa Farms buscan tendencias que generan mucho revuelo y utilizan esa información para planificar su próxima expedición.

2. La expedición y el descubrimiento

Rimland no usa un sombrero fedora y ata un látigo alrededor de su cintura para encontrar la próxima planta “it” en medio de la jungla. Sin embargo, aborda un avión a lugares remotos en Asia, África central y más para cazar.

No es un trabajo fácil ni glamoroso. “No estás simplemente subiendo a un avión y aterrizando en un país y viendo muchos planos”, explica Rimland. “Hay mucha gente involucrada. Busco centros de jardinería, tiendas de plantas, expediciones de plantas aprobadas oficialmente, reuniones con criadores y coleccionistas, prácticamente en cualquier lugar que puedas imaginar”.

Rimland dice que la clave de su éxito es construir relaciones. Algunos de sus descubrimientos más exitosos no provienen de profesionales, sino de personas que comparten su pasión por las plantas. “Muchas de estas plantas provienen de un criador de traspatio que crece en una pequeña casa de sombra”, dice Rimland, “No están criando para ganar mucho dinero, simplemente aman estas plantas”.

3. Determinación de la viabilidad comercial

No todas las plantas que encuentra Rimland se incluirán en la colección de Costa Farms. Además de ser visualmente atractivo, la planta debe cumplir varios requisitos. Primero, la planta debe poder crecer en condiciones como las de su hábitat natural. “Nuestra prioridad número uno es que el jardinero doméstico debe tener éxito con una planta antes de agregarla a nuestra colección Trending Tropicals”, dice Rimland.

Lo primero que hace Rimland cuando encuentra un candidato es someterlo a su prueba de “caja”. “Lo puse en una caja, lo puse en una habitación con aire acondicionado o en un armario sin luz durante dos semanas”, dice. “Tiene que salir limpio. No puede tener hojas malas. Y semanas después, tampoco puede tener efectos persistentes”.

Después de que la planta pasa la prueba de caja de Rimland, el equipo de Costa Farms determina las capacidades de producción de la planta. “Nuestro objetivo es tomar las plantas comercialmente raras que creemos que son más fáciles para el cliente y producir el volumen que hará bajar los precios”, explica Rimland, “además de llevarlas a las tiendas locales donde compran”. Puede llevar hasta dos años determinar si la planta es comercialmente viable.

4. Inventario

Una vez que la planta comprueba que puede ser parte de la colección, se envía al vivero de producción de Costa Farm en República Dominicana. La empresa propaga para crear una población de plantas madre a partir de las cuales se cultivan cultivos futuros para producir el volumen necesario para introducir como parte de su línea. Este paso es crucial para satisfacer la demanda del mercado. Dado que más de 40,000 tiendas en los EE. UU. y Canadá compran a Costa, se necesitan cientos de miles de plantas para que una variedad esté ampliamente disponible.

5. Introducción a los progenitores de plantas

Y finalmente, la pieza que ha estado esperando: comprar una nueva fábrica en su distribuidor local. Puede encontrar variedades de plantas únicas de Costa Farms en centros de jardinería, centros de mejoramiento del hogar, tiendas club o supermercados. La colección Trending Tropical es el último esfuerzo de la compañía para traer a los clientes plantas exóticas, raras y notables.

Lo mejor de todo es que hay muchas plantas en investigación y desarrollo. Costa Farms planea continuar agregando productos a la colección Trending Tropicals en los próximos años. “Nuestra tubería está llena de plantas. Algunas aún no las ha visto, pero estamos seguros de que estarán de moda porque encajan perfectamente en la decoración de su hogar”, dice Rimland.

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