Comunidad Creciente Contra Las Probabilidades Empinadas

Comunidad Creciente Contra Las Probabilidades Empinadas

Muchas comunidades suburbanas carecen de espacios de reunión pública, y la nuestra no era diferente. En nuestro municipio, transformamos una ladera ecológicamente dañada en un espacio de reunión de la comunidad. En este espacio, los vecinos y los estudiantes universitarios aprenden juntos sobre la jardinería y la curación de la tierra utilizando los principios de diseño de permacultura.

Un “simple” jardín comunitario

Nuestro jardín comunitario está en un campus universitario alto en una cresta con vista al río Ohio cerca de Cincinnati. Llegué en una tarde de riesgo en diciembre de 2010. “El jardín debería estar justo sobre la colina”, me dijo el presidente del Comité de Acción Ambiental del colegio. “¡Deberíamos ver un cobertizo azul!”

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Nos tomó un tiempo encontrar el sitio. En una ladera debajo de un estacionamiento, y detrás de algunos árboles, estaba oculto de la vista con acceso limitado. Los neumáticos, la basura y la madreselva cubrían la ladera. Mi corazón se hundió.

Es un ejercicio poderoso para mí pensar en ese día. Estaba tan lleno de esperanza, inmediatamente seguido por la desesperación. Finalmente, después de alguna reflexión, decidí conocer la tierra y la comunidad en un viaje de descubrimiento. Mi esperanza era que rindiera una rica recompensa de relaciones y camaradería.

Mi plan simple de reunir a las personas para cultivar verduras haría mucho más. Tomando nuestras señales de la naturaleza que nos rodea, diseñamos un jardín que apilaba funciones. El cultivo de alimentos, la construcción de relaciones y la restauración de un pequeño pedazo de tierra están todos interconectados. Sin embargo, la multifuncionalidad no estaba en mi mente ese día de diciembre.

Mi visión original era simplista, como un típico diseño de jardín comunitario. Estaba buscando un espacio plano y despejado en el que construir unas cuantas camas levantadas.

Identificar la necesidad de un jardín comunitario

Antes de trasladarme al municipio suburbano donde nuestro jardín ahora prospera, vivía en un barrio frondoso. Lugares donde las personas se reunían eran omnipresentes: cafés, restaurantes, parques y jardines. En nuestra nueva comunidad de dormitorio en los suburbios occidentales de Cincinnati me sentí atrapado y aislado.

Nuestros vecinos parecían mantenerse a sí mismos, a pesar de que vivimos en lotes de tamaño de estampillas.

Oculto de la vista, con acceso limitado y cubierto en la madeja y la hiedra venenosa-¡vamos a plantar un jardín! 13 de febrero de 2011.

Todos conducimos al supermercado (0.4 mi ./0.6 km) porque no es un paseo seguro o agradable. Mi objetivo egoísta era conocer gente de ideas afines, todo mientras hacía algo que disfrutaba de ese valor añadido a la comunidad.

Encontrar tierra para un jardín comunitario

Mi primer pensamiento era acercarse al municipio sobre el espacio no utilizado en uno de los parques. La ubicación que tenía en mente era plana, despejada, muy visible y accesible. Estaba cerca de los Jardines del Paraíso Floral, donde los maestros jardineros trabajaron con voluntarios para mantener un espacio cuidadosamente preparado. Los invernaderos de flor cortada una vez blanquearon el municipio, y Floral Paradise es un monumento conmemorativo de ese legado.

Floral Paradise obtiene una buena parte de la prensa y la financiación, pero no mucho de uso. El invernadero, el área de picnic y el gazebo conectado serían un fantástico espacio de colaboración. El jardín comunitario traería más gente a los jardines de flores, mientras que las flores atraerían a los polinizadores al huerto. En mi mente, juntarlos fue un triunfo.

Yo hice un lanzamiento informal a los maestros jardineros durante una visita al parque. Se mostraron dubitativos, pero acordaron una reunión con el director de parques. Hice mi tarea y los invitó a todos en una gira de un día para ver dos jardines comunitarios en los municipios cercanos, donde hablamos con los directores de parques y coordinadores de jardines.

El día comenzó con mucha esperanza. Sin embargo, me informaron que “no había suficiente demanda y no había suficiente poder humano en el departamento de parques para dirigir un jardín comunitario”. Lo más importante es que pensaron que el jardín de verduras le restaría belleza a los jardines de flores.

¿Quizás vieron mi idea de jardín de estar en competencia con el jardín de flores? ¿O consideran que un jardín comunitario está asociado a la pobreza y a la ciudad interior (como hacen muchas comunidades suburbanas)?

Construir su tribu primero si se puede

Sin embargo, esto también fue un caso del pollo y el huevo. Si un grupo de residentes hubiera pedido espacio para un jardín, podríamos haber obtenido una respuesta diferente. Como fue, cuando me acerqué por primera vez a los funcionarios, actué solo, por lo que respondieron que no había suficiente interés. Si iniciase este proyecto otra vez, celebraría una reunión pública para reunir a un grupo antes de buscar un sitio.

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Estaba tan seguro que el municipio estaría de acuerdo en dejarme usar el sitio del jardín que no tenía el Plan B. Yo había sido reacio a ir a nuestra universidad local porque se encuentra lejos de las áreas residenciales. Sin otras opciones, sin embargo, fui al Colegio del Monte San José. Seguramente, pensé, verían el papel positivo de un jardín comunitario. Y seguro que, ¡dijeron que sí!

Una oportunidad para la experiencia práctica de la permacultura

Eso llevó al día de diciembre cuando vi por primera vez el sitio del jardín. Yo estaba consternado. Al igual que el municipio, el colegio estaba preocupado de que el jardín pudiera aumentar el trabajo para la tripulación del terreno, y no se sentían seguros de donar espacio visible y de alta calidad.

Me fui a casa y lo multé. Esa chatarra desechada de ladera, propensa a desprendimientos de tierra y sembrada de basura, no era lo que había fotografiado. Las obras de tierra tendrían que ser cavadas a mano porque era difícil para las máquinas acceder. No me sentía calificado para liderar un proyecto de este tipo. Obtuve mi certificado de diseño de permacultura en 2009 pero tenía poca experiencia práctica, y este era un proyecto que definitivamente necesitaría un análisis de diseño cuidadoso.

La alternativa era renunciar a la idea y admitir la derrota en el departamento de ‘meeting-friends’. En lugar de revolcarse en decepción, abracé el desafío: el sitio de la universidad profundizaría mi comprensión del diseño de la permacultura. Como dice Mark Shepard, “Somos responsables de crear nuestro propio hábitat.”

Anunciando el Proyecto de Jardín Comunitario

¡Llegó el momento de medir el interés en un jardín comunitario! Fui a la biblioteca pública para reservar un espacio de reunión sólo para encontrar que este privilegio estaba reservado a las organizaciones; la biblioteca no dejaba la habitación a un ciudadano común. Fui aplastado. Estaba tratando de construir comunidad, pero parecía estar trabajando en mi contra. No sólo tenía un pedazo de tierra imposible, ni siquiera tenía el derecho de usar un espacio público de recolección.

Día de trabajo comunitario, 9 de abril de 2011

Finalmente me sucedió con los aliados en un viejo garaje renovado en un espacio de eventos con calefacción solar y energía geotérmica a sólo 800 pies (240 m) del sitio del jardín. Las Hermanas de la Caridad dirigen EarthConnection, así como el colegio. La hermana Winnie, que administra EarthConnection, así como un jardín de despensa de alimentos orgánicos en los terrenos, se ha convertido en un amable partidario.

Durante semanas consecutivas en enero de 2011, di dos charlas públicas allí para medir el interés. Llamé a la serie que ‘Come Local-Grow Local’, que fueron bien atendidas. Fue inspirador finalmente conectar con vecinos afines.

Rompiendo el terreno en el Jardín Comunitario

Diecinueve personas llegaron para un día de limpieza el último sábado de febrero de 2011. Organizamos un comité con un representante del colegio, y la primera temporada estaba en marcha.

Ese primer año la gente vino y lo probó; algunos regresaron, otros no. Desde entonces hemos aprendido a trabajar juntos y hemos descubierto nuestros dones naturales. Al igual que con cualquier nuevo sistema, estos ajustes tomaron tiempo. El liderazgo del proyecto ha surgido en el paso con nuestra confianza y nuestras nuevas habilidades.

Cómo puede el jardín servir mejor a la comunidad para:

  • Hacer más conexiones
  • Siéntase confiado en liderar y crear
  • Inspire más para aprender habilidades que promuevan la salud y el bienestar

Esa es una orden alta, porque las personas involucradas en el proyecto están todas ocupadas con sus huertos familiares (¡después de todo, estamos en los suburbios!).

Pensando cooperativamente

Decidimos jardín todo el espacio en forma cooperativa. Abandonar el alquiler de la parcela para la gestión comunal nos impulsó a otras estrategias de cooperación. Determinamos que nuestros jardineros no tendrían que unirse, pagar, o comprometerse a cualquier cuota fija o número de horas de trabajo. Queríamos hacerlo accesible a familias suburbanas ocupadas que pueden no poder trabajar todos los sábados.

En consecuencia, nuestro jardín comunitario es verdaderamente comunitario, gratuito y abierto a cualquier persona que quiera unirse a nosotros en cualquier día de trabajo: los sábados por la mañana a partir de marzo y miércoles por la noche a partir de mayo. Como coordinador, siempre estoy presente para dirigir los días de trabajo, junto con los miembros del comité del jardín. Compartimos la cosecha entre los que trabajan.

También alentamos el acceso público y las cosechas individuales. Debido a que no pagamos una tarifa por el uso de la tierra o el agua, enfocamos nuestros esfuerzos de recaudación de fondos en proyectos especiales de desarrollo y la compra de materiales necesarios.

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Crear una estrategia de desarrollo de jardines comunitarios

Honeynodrile, basura, y llantas viejas cubrieron el medio acre erosionado (0.2 ha) antes de empezar en 2011. La hiedra venenosa afligida la parte inferior. La pendiente superior escarpada había perdido la mayor parte de su suelo y drenado rápidamente, revelando arcilla dura, mientras que el fondo era pantanoso.

Muchas criaturas habitaban la tierra que había sido desatendida durante una década. Encontramos serpientes garantes, tortugas y salamandras, que fue un gran entretenimiento para los niños. Desafortunadamente, los mosquitos también disfrutaron del pantano.

Al principio, invitamos a un equipo de personas a ayudar a evaluar el sitio: representantes universitarios, permaculturistas locales y amigos del Centro Cívico Jardín (que apoya más de cincuenta jardines comunitarios). Nos encontramos con un diseño que nos permitiría cosechar productos mientras restauramos la tierra: un jardín de verduras en terrazas cubriría el fondo, mientras que un bosque nativo de alimentos ayudaría a restaurar la empinada cuesta del norte.

Uno de los primeros desafíos vino de trabajar con la organización local de conservación de la tierra-alentaron la erradicación de especies exóticas con herbicida y la sustitución de la madreselva por nativos. Ellos no estaban familiarizados con la permacultura y estaban preocupados de que un jardín productivo dificultaría la restauración ecológica.

Nosotros compartimos con orgullo nuestros planes de diseño y nuestros libros de Gardens de Bosque Comestible , y nos comprometimos: ellos apoyarían el proyecto y observarían nuestro proceso si plantaríamos el bosque de alimentos en su mayoría con plantas nativas.

Llegar a conocerse y a la tierra

Nuestro plan era abordar la mitad inferior del jardín primero donde se ubicaría la parcela vegetal. Construimos terrazas usando dobles filas de bloques de cinder que encontramos en el sitio. Hemos colocado las hileras inferiores de bloques de cinder en sus laterales para permitir un buen drenaje. Los bloques superiores se mantienen en posición vertical, que plantamos con hierbas perennes para disuadir a los ciervos y atraer a los insectos beneficiosos; las hierbas también ayudan a estabilizar la pared con sus raíces.

Una terraza es de 3 ‘x24 ‘(aproximadamente 1m x 7m) y dos terrazas son de 3 ‘x10’ cada una. Partimos de todo y alrededor de las terrazas con virutas de madera gratis, estiércol de caballos compostado y suelo de compost para crear camas de jardín, y luego cubrimos los caminos para caminar con más virutas de madera. Sólo cortamos árboles y arbustos cuando estábamos listos para reemplazarlos por otra cosa, con el fin de mantener el suelo intacto.

Reflexiones del primer año

Para el final de nuestro primer año, habíamos contribuido con 800 horas de trabajo, hicimos nuevos amigos, albergamos y asistieron a diez eventos comunitarios, y realizamos varias presentaciones a grupos locales. Noventa personas se habían suscrito a nuestro boletín de noticias.

Estábamos progresando, pero también tuvimos contratiempos. Muchos residentes se presentaron esperando actividades de jardinería simples como la plantación, el desmalezado y la cosecha. En su lugar, trabajábamos sobre la construcción de la terraza, la remoción de la madreselva, y el arrastre en carretilla después de la carretilla de la materia orgánica.

Nuestra decisión de no frustrar a unos pocos participantes. Estas personas habían crecido en las granjas y estaban convencidos de que deberíamos ser capaces de cultivar el sitio usando métodos tradicionales. ¡No importa que estemos en una ladera en la abrumadora capital de los Estados Unidos! Algunas de estas personas no regresaron.

Season Kick-Off y Community Seed Swap, 24 de marzo de 2012

Sin embargo, tengo que pensar que Toby Hemenway en Gaia’s Garden me estaba animando a no sudar las pequeñas cosas cuando dijo, “En la rica interconexión de un ecosistema, las pequeñas fallas son ignoradas”.

Encontrar nuestra identidad

En nuestro segundo año, 2012, decidimos que la producción intensiva no era nuestro objetivo, porque la mayoría de nuestros jardineros y visitantes también guardaba sus propios patios y estaban buscando comunidad y educación, en lugar de rendimientos altos. Además, la alta producción vegetal anual generalmente no es compatible con la restauración de un sitio dañado.

En su lugar, y consistente con nuestra ubicación del campus universitario, hemos crecido en una demostración educativa, melding eco-restauración y producción de alimentos a través del diseño de permacultura.

Querer proporcionar ejemplos de diseños de jardín que desafían el modelo de hilera recta, construimos un jardín de círculos como parte de un taller público. Cuatro camas 4 ‘x 6’ (aproximadamente 1 m x 2 m) rodean el perímetro, con una espiral de hierbas en la vía central. También comenzamos a recolectar bolsas de hojas de los residentes de la comunidad para impulsar nuestras mezclas caseras de suelo de compost.

Instalamos una galga de 300. (1000 L) tanque para recoger el agua de lluvia del cobertizo existente como parte de un taller para los estudiantes públicos y universitarios. Fuimos bastante industriosos ese año (¡650 personas horas trabajadas!), y hicimos lo siguiente:

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  • Hosted un intercambio de semillas de primavera
  • Soltó más de 100 plántulas de verduras en nuestra primera venta anual de plantas comestibles
  • A través de la venta, conocimos a más de nuestros vecinos que tenían jardines de patio trasero.
  • Distribuido semillas de vegetales sobrantes en nuestra despensa local de alimentos
  • Asistieron y organizaron más eventos comunitarios en 2012, incluyendo seis polucks comunitarios

El jardín entra en su fase productiva, el 22 de junio de 2013

Establecer raíces en la comunidad

En nuestro Tercer año, construimos dos terrazas de espárragos de 4 ‘x 10’ (aproximadamente 1,2 m x 3 m) y otra de 3 ‘x 10’ para flores cortadas. También creamos un muro de contención para nuestra vía central. Durante un taller público construimos un centro de compost, que ahora nos permite aceptar los desechos de cocina de las cocinas del campus.

El año pasado vimos más de 970 horas de servicio donadas por nuestra tripulación regular de jardineros y grupos de estudiantes. Ofrecimos más clases y brindamos más presentaciones y tours. La asistencia se presentó tanto en nuestro intercambio de semillas de primavera como en la venta de la planta. Y nos trasladamos a un espacio de oficina donado en el edificio EarthConnection. Ahora tenemos 180 suscriptores a nuestro boletín de noticias.

Incluso crecimos un montón de productos con todas nuestras camas de verduras completamente desarrolladas. Así que muchos de nuestros visitantes comentan la salud de nuestro suelo y desean que puedan ser tan “afortunados” como nosotros! Les decimos que nuestra cubierta de hojas secretas y materia orgánica libre han transformado la ladera.

No hay más pantano porque las terrazas han ralentizado el drenaje del agua. La materia orgánica sedienta, las hierbas perennes y los espárragos profundamente arraigados absorben la escorrentía. Un montón de astillas de madera han domado otras áreas pantanosas. Y la buena noticia es que todavía estamos viendo a los bichos salvajes alrededor.

Plantear el bosque nativo de alimentos

Buceando en nuestro cuarto año, finalmente romperemos terreno en un bosque nativo de alimentos en la mitad superior del jardín. Contará con fresas, grosellas, avellanas, ciruelas, cerezas, frambuesas, moras, y pawpatas, con un número igual de hierbas y especies de cubierta molida.

Sin embargo, tomamos un ejemplo de Bill Mollison en Introducción a la Permacultura donde dice, “la importancia de la diversidad no es tanto el número de elementos en un sistema; más bien es el número de conexiones funcionales entre estos elementos”. Por lo tanto, nuestro objetivo es combinar las plantas que tienen estructuras de raíz variables para estabilizar el suelo. También, apuntamos a crear gremios haciendo coincidir los roles y las necesidades de los diversos elementos.

Los diseñadores de permacultura que nos mentían no recomendaban swales porque la ladera es tan empinada e inestable. En su lugar, usaremos una técnica que Dave Jacke discute en Emible Forest Gardens llamada check log terracing. El método básico es conducir las apuestas en el suelo a lo largo del contorno, y los miembros de la pila y el cepillo cuesta arriba de ellos. Plantar árboles y arbustos ya sea por encima de la pila del cepillo o por debajo de las estacas.

En lugar de excavar para crear trincheras, lo que puede hacer que un sitio inestable sea más inestable, vamos a acumular materia orgánica para desacelerar el agua, retener la humedad, y fomentar el crecimiento de raíz por nuestros árboles y arbustos comestibles.

Visión general del jardín comunitario

El trabajo duro ha inspirado nuestra confianza, y hemos desarrollado fuertes relaciones a través de todo ello. Es cierto que esperamos completar el desarrollo y pasar a una fase de mantenimiento. Esto nos permitirá reevaluar cómo está funcionando nuestro diseño. Incluso si el jardín se abandona un día, la ladera se estabilizará y prosperará debido a nuestro amor y atención.

Nuestro jardín es un simple blip en una colina boscosa en un extenso municipio cuando lo miro en Google Maps. Sin embargo, como comunidad de jardín, hemos pasado casi 2.500 horas en tres años en este pequeño espacio, aprendiendo habilidades, resolviendo problemas, y conociendo la tierra íntimamente. El regalo más grande para mí ha sido la oportunidad de demostrar la reparación de la tierra, al tiempo que hace amigos y alimentos en crecimiento.

El despido de estas tres funciones ha hecho que el Jardín de la Comunidad de Hillside sea mucho más que un punto en el mapa. Es verdaderamente un lugar de reunión en nuestra comunidad donde se tejen hilos de conexión. Es un terreno productivo y sostenible que seguirá inspirando y motivando a otros.

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