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Conozca los beneficios nutricionales del suelo.

Pregunta: Mi pregunta es sobre trituradoras de hojas. Hace años, recuerdo a mi abuelo quemando montañas de hojas cada otoño. Esto parece un desperdicio de buena materia orgánica.

He estado pensando en comprar la trituradora de hojas Worx que vi en la televisión para moler todas nuestras hojas en el otoño. ¿Hay algún beneficio al aplicar mantillo a las hojas y proporcionan algún beneficio nutricional al suelo? Caleb, Remington Virginia

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Responder: Primero, ¡no quemes las hojas!

Ningún hombre soñaría con quemar un celemín lleno de billetes de un dólar, pero cada otoño, bushels y bushels de dinero se convierten en humo o se desechan. Las hojas en descomposición no solo mejoran las condiciones del suelo, sino que también pueden aumentar la producción y el sabor de frutas y verduras. El material de las hojas también aporta una mayor profusión de flores para macizos de flores y una mejor salud y más belleza para los árboles de hoja perenne y los arbustos en flor.

Aparentemente, una hoja seca no parece contener muchos alimentos vegetales. El valor de una hoja está en la gran cantidad de nutrientes del suelo que contiene.

Ciclo de la naturaleza

La mayoría de los suelos son lixiviados por las fuertes lluvias. Los elementos del suelo, necesarios para el buen crecimiento de las plantas, son solubles en agua y se transportan al suelo, fuera del alcance de las plantas ordinarias.

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Pero los árboles, con sus raíces largas y hambrientas, alcanzan este depósito de nutrientes y absorben grandes cantidades como alimento para las plantas. Este alimento luego es enviado por el tronco para ser utilizado en la fabricación de células foliares.

En el otoño, estas hojas caen al suelo donde se pudren y devuelven al suelo esos valiosos elementos que ella perdió por lixiviación. Este ciclo continúa año tras año, manteniendo la capa superior del suelo con mantillo en un bosque en su punto máximo de fertilidad. ¿Es de extrañar que la vegetación sea tan exuberante en un bosque?

Las hojas caídas se oxidan lentamente, liberando un flujo constante de alimentos vegetales durante todo el año. Además de ser el alimento de la propia naturaleza, ayudan a mantener el suelo esponjoso, poroso y húmedo. Sería bueno recibir algunos consejos de la madre naturaleza. En lugar de quemar hojas, podemos ponerlas a trabajar para mejorar nuestro suelo.

Acolchado de césped

Esta es una forma de acabar con el levantamiento de césped en el otoño y, al mismo tiempo, aumentar el césped. Corta las hojas directamente sobre tu césped con un cortador giratorio.

Coloque la cuchilla lo más bajo posible y avance como si estuviera cortando el césped. La podadora arrancará las hojas y las soplará uniformemente por el césped a medida que avanza. Las pequeñas partículas de hojas eventualmente descenderán alrededor de las raíces de la hierba, donde se descompondrán, transformando el suelo en un suelo rico y oscuro.

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Si solo tiene unos pocos árboles en su césped, agregue un puñado de hojas con un soplador de hojas, extienda varias fanegas de hojas sobre áreas donde no las hay, continúe y tritúrelas. Sin embargo, si tienes muchas hojas, úsalas en otro lugar. Muchas hojas trituradas pueden asfixiar la hierba.

Consejos para cubrir plantas

Las hojas son excelentes cuando se usan como mantillo de invierno debajo de árboles de hoja perenne, arbustos, rosas y plantas perennes. Las hojas se oxidan lentamente, liberando calor, lo que evita que las plantas se congelen en las regiones más frías.

En las partes más cálidas de América, estas hojas mantendrán el suelo alrededor de las raíces de las plantas fresco, húmedo y poroso.

Una advertencia sobre el mantillo alrededor de los árboles como las peonías frondosas: primero coloque aproximadamente dos pulgadas de paja gruesa o tallos de hierba sobre la parte superior de cada planta para permitir que circule el aire, luego coloque diez pulgadas de hojas como una manta más arriba.

En la primavera, no retire el mantillo de las hojas, si no es necesario. Simplemente cúbralo con turba o recortes de césped. Las hojas en descomposición son maravillosas para las plantas que gustan de los ácidos, como los árboles de hoja perenne y los arándanos.

Además de agregar nutrientes valiosos al suelo que son esenciales para el buen crecimiento de las plantas, las hojas caídas ayudan a retener la humedad, acumulan arcilla y evitan que el suelo se acumule en climas cálidos y secos.

Hojas compuestas

Si está familiarizado con una pila de abono o una pila de abono, sabrá el gran valor de las hojas como materia orgánica y vegetal. Pero, si nunca ha hecho abono, así es como puede hacerlo en 12 días.

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¿Qué mejor manera de deshacerse de los desechos de su jardín que convertirlos en un abono rico? Limpie su jardín y macizos de flores sacando todas las plantas secas y congeladas, luego limpie el área de plantación.

Tire toda la basura en una pila (una caja de abono sería ideal) y agregue varias fanegas de hojas. Traiga tres fanegas de estiércol de vaca o ropa de cama y tritúrelos alternativamente con la basura. Se puede utilizar un cortador giratorio para este trabajo. Cuando se haya cortado toda la basura y el estiércol, apile bien el material y el agua.

En tres días, el centro de la pila debe estar muy caliente al tacto. Gire completamente con un tenedor de jardín y vuelva a regar. Haga esto dos veces más a intervalos de tres días, luego deje que la batería permanezca intacta hasta que se enfríe.

Después de enfriar, el material rico y oscuro, hecho posible por el proceso de descomposición, está listo para su uso. Coloque al menos dos pulgadas de espesor debajo de arbustos, árboles, rosas, alrededor de plantas frutales silvestres, enredaderas y otras plantas perennes.

Todos estos beneficios se derivan de los desechos que de otro modo se convertirían en humo. La fertilidad de nuestro suelo está disminuyendo cada año. Aumente su productividad con hojas.

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