Serie de salud del suelo: construcción de humus en nuestros sistemas agrícolas

Construcción de humus en nuestros sistemas agrícolas

En las próximas semanas, publicaremos un artículo sobre los pilares de suelos y cultivos saludables y la base de la producción de alimentos en la agricultura moderna. Cada área es tan importante como la otra, y aunque a menudo nos enfocamos en uno o dos de estos pilares (generalmente fertilizantes minerales y estructura del suelo), descuidamos los otros que resultan en la degradación de nuestros suelos y restringen el rendimiento.

  1. Humus de construcción
  2. Microbios del suelo
  3. Estructura del suelo
  4. Fertilizantes minerales

La productividad de la agricultura y la agricultura ha crecido a un ritmo fenomenal en el pasado. Los rendimientos de los cultivos han aumentado y continúan aumentando. La productividad en términos de peso vivo y producción de leche ha aumentado significativamente. Un mejor manejo, plantas y selección genética han jugado un papel, pero son solo una parte de la razón de este éxito. La amplia adopción de fertilizantes y el manejo de estas herramientas ha sido un factor importante para elevar la productividad hasta donde está hoy.

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Aunque esto ha sido muy positivo, tiene sus desventajas, de hecho, los costos de oportunidad son enormes. Por cada parte del N que una planta absorbe como nitrato, se necesitan de veinte a treinta partes de carbono para completar la asimilación. Las aplicaciones grandes y continuas de fertilizantes nitrogenados, como urea, MAP, DAP, nitrato de amonio y amoníaco anhidro, han provocado la pérdida de una gran cantidad de las reservas de carbono del suelo de la Tierra. Esto muestra la enorme velocidad con la que quemamos el humus. Este déficit, si no se controla, se convertirá en el mayor problema que enfrentan los agricultores en la última parte del siglo XXI y más allá. También será el mayor factor limitante en el aumento de la producción agrícola.

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Que es humus

Construcción de humus en nuestros sistemas agrícolas

El humus es un material orgánico oscuro que se forma en el suelo cuando la materia vegetal y animal se descompone. En pocas palabras, el humus es la fracción viva o biológicamente activa del carbono del suelo. El humus puede considerarse el pegamento que mantiene unido el suelo. Actúa como una esponja, almacenando humedad y liberando nutrientes a las plantas de manera efectiva y eficiente. El humus tiene muchos beneficios, uno de los más importantes es que el humus mantiene su propio peso en el agua. El humus tiene una gran capacidad de retención de agua: un aumento del 1% en materia orgánica por hectárea da como resultado 170000L de agua que se puede almacenar en el suelo que antes no podía. Este solo hecho debe resonar en los agricultores. Además del humus:

  • Mejora el valor nutricional de nuestra comida.
  • Contiene todos los minerales y es un hogar para microbios.
  • Almacena nitrato de nitrato evitando su lixiviación
  • Aumenta la capacidad de intercambio catiónico del suelo.
  • Es un filtro biológico que protege nuestro medio ambiente

¿Cómo puedes construir más humus?

Agregar materia orgánica a su sistema de cultivo es la base para la construcción de humus, ya que este es el material que los microbios del suelo descomponen para formar esta sustancia viva. Todos los agricultores agregan materia orgánica a su sistema en forma de residuos de cultivos y animales de pastoreo, dejando tras de sí un manto de desechos ricos en nutrientes en forma de material vegetal muerto, raíces muertas, estiércol, etc. A menudo, aunque no es suficiente. Otras técnicas, como el mantillo y el rastrojo, son imperativas para aumentar la cantidad de materia orgánica en el sistema y, por tanto, la cantidad de material que los microbios tienen disponible para transformar en humus.

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También podemos agregar materia orgánica agregando compuestos, estados de ánimo y otros productos como vermicast. Estos productos pueden energizar la biología del suelo y alimentar el suelo, en lugar de solo alimentar a la planta.

El aumento de la diversidad microbiana en el suelo también es muy importante. Esto aumenta la degradación de la materia orgánica, con bacterias y hongos jugando un papel importante y la actividad biológica en general, creando un ambiente de suelo más saludable, donde se producirá humus. Para obtener diversidad microbiana en el suelo, podemos plantar pastos mixtos, usar fertilizantes amigables con el ambiente o agregar biología directamente a través de bioestimulantes u otros inoculantes biológicos. La EM entra en esta categoría y tiene el efecto de agregar miles de millones de microbios beneficiosos, incluidos hongos, bacterias y levaduras, al tiempo que tiene un efecto estimulante sobre los microbios residentes. EM también puede ayudar en la producción de humus al descomponer la materia orgánica. Esta fue una de las principales razones del desarrollo de la EM a finales de la década de 1970 ”. Sand sigue siendo una de las marcas registradas del producto.

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