Cosechando semillas de girasol e historia

Si cultivas girasoles, ¡el jardín será un poco más mágico en esta época del año! Hay algo especial en estas grandes flores que siguen al sol. Hoy en día, son un cultivo popular para los jardineros domésticos y se encuentran entre los cultivos oleaginosos más importantes del mundo, pero también tienen un pasado muy largo e interesante.

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Los girasoles fueron cultivados por primera vez por los nativos americanos. Algunos arqueólogos creen que pueden haber sido cultivados en lo que ahora es Arizona y Nuevo México ya en el 3000 a. C. Las semillas eran una fuente importante de alimento y se usaban de muchas maneras, incluso para triturar harina, mezclar con otras verduras y exprimir para obtener aceite.

A veces, los girasoles como el Hopi Dye Sunflower también se utilizaron para crear pinturas para telas, cestas y pinturas corporales. También se utilizaron con fines medicinales y los tallos a veces se utilizaron como materiales de construcción.

A Europa y de regreso

Cuando los europeos llegaron a América, rápidamente llevaron el girasol a Europa (probablemente alrededor de 1500). Se cultivó principalmente como ornamental hasta que se hizo popular en Rusia como cultivo de aceite. A principios del siglo XIX, se cultivó comercialmente en Rusia con más de 2 millones de acres plantados cada año y se cultivaron nuevas variedades.

Algunas de estas nuevas variedades, como Mammoth, regresaron a los Estados Unidos para aparecer en los catálogos de semillas en 1880 y todavía existen en la actualidad. Probablemente fueron traídos a los Estados Unidos por inmigrantes rusos. A principios de la década de 1900, los girasoles ganaron rápidamente popularidad como plantaciones de aceite y ensilaje (alimento para animales) en los Estados Unidos y Canadá, junto con su uso ornamental en el jardín de la casa.

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Comiendo girasoles

Como sugiere el título de esta publicación, los girasoles son maravillosas flores comestibles. No son solo las semillas las que son comestibles. Las plantas muy jóvenes, como los brotes de girasol, son excelentes en ensaladas y wraps. Los pétalos de flores, aunque pueden ser un poco amargos, también se pueden usar con moderación en ensaladas para alegrar las cosas o como decoraciones naturales para pasteles.

También se pueden comer hojas y tallos. Cuando se recoge joven y pelado, el tallo se parece un poco al apio. Las hojas deben cocerse al vapor o cocerse como otras verduras antes de comerlas, para destruir el cabello irritante. Los botones florales sin abrir se pueden cocinar y utilizar como alcachofas.

Cosecha de semillas de girasol

Cuando cosechar

Los girasoles se cosechan mejor cuando están completamente maduros. El follaje de la planta debe ser amarillo y el dorso de la flor debe ser amarillo o marrón. Los pétalos deben haber caído y las semillas deben estar regordetas y desarrollar su color oscuro o rayado. Cosechar demasiado temprano, cuando la planta todavía está viva y las semillas son claras, probablemente resultará en semillas inmaduras.

Para que tus girasoles maduren tanto, es posible que debas protegerlos un poco. Son los favoritos de las aves, las ardillas y otros animales pequeños, por lo que es posible que deba envolver las flores en una malla o cubrirlas con bolsas de malla para detener la vida silvestre. No utilice bolsas de plástico sólidas. El material debe estar perforado o ser transpirable o la flor puede pudrirse.

Cosecha

Corta las cabezas de las flores, dejando unas 4-6 pulgadas del tallo. Cubre las flores con bolsas de papel y cuélgalas en un lugar fresco y seco durante 1-2 semanas o hasta que las semillas estén completamente secas y maduras. También se pueden organizar en pantallas si tiene espacio para configurar algo.

En este punto, puedes separar las semillas o dejarlas en la cabeza. Los girasoles se pueden colgar al aire libre para que los pájaros los disfruten durante el invierno o colgarlos en el gallinero para que los disfruten.

Frote las semillas de la cabeza de la flor y déjelas secar un día más. Luego, se pueden almacenar en recipientes herméticos fuera de la luz solar directa. ¡Están listos para plantar el próximo año o horneados para un sabroso bocadillo!

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