Upclose blooms of the Crown Imperial flower

Cultivando la flor de la corona imperial (Fritillaria) en su jardín

Hace varias décadas, vi por primera vez la flor de la corona imperial, los bulbos de Fritillaria, en el jardín de otro amante de las plantas que se especializaba en todo tipo de bulbos de flores primaverales.

Floreciendo en medio de un acre de atractivos colores, Fritillaria supo llamar la atención de inmediato por su majestuosa altura, su curiosa forma y el tono naranja ahumado de sus flores.

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Decidí agregar la corona imperial a mi jardín de primavera y me sorprendió encontrarla ampliamente incluida en los catálogos de lámparas.

Parecía tan exótico que pensé que sería necesario buscar para encontrar una fuente de suministro.

Este nuevo bulbo de flor imperial de corona

Cuando comencé a leer y aprender acerca de esta “nueva” lámpara, pronto descubrí que era yo quien era nuevo, no la corona imperial.

La descripción más detallada y exuberante encontrada data de 1629, fecha de publicación de John Parkinson. Paradisi en Sole.

Un boticario de Londres, Parkinson describió un “Jardín de flores agradables”, y sus primeras líneas son:

“Porque Lilly es la flor más imponente entre muchas y entre la maravillosa variedad de Lillies … Crown Imperial por su imponente belleza, merece el primer lugar en este Jardín de las delicias …”

Para este admirador no iniciado, había otra sorpresa reservada por el hecho de que la corona imperial es una Fritillaria.

Las Fritillarias más conocidas son bulbos pequeños y modestos que florecen en primavera, sin dar la menor idea de que lucen tan espectacularmente emparentados.

Los más cultivados varían en altura de cinco a quince o veinte centímetros. Fritillaria imperialis, la corona imperial, crece de dos a cuatro metros de altura. Y todo lo que vi crecer se acercó a la marca de un metro.

La imagen generalizada de Parkinson le dará una idea clara de cómo se ve Fritillaria imperialis si de alguna manera no la conociera:

“El tallo … se eleva tres o cuatro pies de altura, siendo grande, redondo y de color púrpura en la parte inferior, pero verde en la parte superior, rodeado de allí hacia el medio de muchas hojas verdes largas y anchas …
confusamente sin orden, y el medio está desnudo o desnudo sin hojas …
y luego dar cuatro, seis o diez flores, más o menos, según la edad de la planta y la fertilidad de la soja. . .
Los cogollos a primera vista son blanquecinos, erectos entre un arbusto o mata de hojas verdes …
después de un rato se volvieron y se colgaron …
[The flowers are] De color naranja, con líneas veteadas y vetas violáceas, que aportan una gran gracia …
En la parte inferior de la flor junto al tallo, cada hoja en el exterior tiene una cierta rama o eminencia de un color púrpura oscuro, y en el interior están esos lugares huecos y agrupados, ciertas gotas de agua tan claras como perlas, de muy sabor dulce, casi como azúcar. “

La planta, dice Parkinson, fue traída por primera vez desde Constantinopla “a estos países cristianos”.

Evidentemente, su información era precisa, ya que el Manual de plantas cultivadas de Bailey lo enumera como nativo de Irán y el Himalaya.

Planta los bulbos

La lámpara es grande, de color amarillento y tiene un olor fuerte que, según Parkinson, “no es dañino”.

Debo decir que sus otras virtudes compensan con creces este defecto. Se debe plantar en otoño, preferiblemente en octubre, poco después de recibir el bulbo.

Colóquelo en el suelo a seis pulgadas de profundidad y en un lugar donde esté algo protegido del sol más fuerte del mediodía, ya que el sol tiende a decolorar el color de sus flores.

Como el lirio, debe tener buen drenaje y mantillo en invierno. Algunos dicen que no es confiable en las áreas del norte de Estados Unidos y tiende a desaparecer en cuatro o cinco años.

Hasta ahora, sé que han aumentado satisfactoriamente en un área clasificada como zona 4b por el USDA (temperatura de -20 grados Fahrenheit o menos).

Incluso si mueren con el tiempo, vale la pena replantarlos, ya que los bulbos no son excesivamente caros y hacen un fuerte golpe en el jardín.

La fritillaria de rápido crecimiento

La corona imperial brota casi literalmente del suelo, creciendo increíblemente rápido desde el momento en que aparecen los primeros brotes hasta que está en plena floración, aproximadamente al mismo tiempo que los primeros tulipanes y narcisos.

Los botones de las campanas colgantes siguen siendo atractivos durante varias semanas, a menos que aparezca inesperadamente una explosión de calor.

Cuando se desvanecen, se pueden quitar, pero se debe permitir que el tallo principal y el follaje mueran por completo antes de cortar, para permitir que el bulbo gane fuerza a través de sus hojas para la producción de flores del próximo año.

El follaje muere muy rápidamente, por lo que la corona imperial no se verá desordenada durante mucho tiempo en su borde.

Hay varias variedades de lámparas nombradas en el mercado, con colores que van desde el amarillo sulfúrico hasta varios tonos de naranja y rojo. El color naranja ahumado parece ser el más común y el más disponible.

Para obtener el mejor efecto, plante varios bulbos en grupo, separados por 20 o 25 centímetros.

Ya sea que los coloque en su frontera o en un bosque o jardín salvaje, será ampliamente recompensado por sus problemas cuando llegue la primavera y las campanas florezcan en su tallo alto bajo una cubierta de hojas verdes con mechones.

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