Cultivo de alimentos en interiores – West Coast Seeds

Cultivar alimentos al aire libre durante el invierno es fácil si se equipa con el equipo adecuado. En el exterior, utilizamos protección tipo campana, cobertura de línea y mantillo para aislar el suelo y mantener las plantas alejadas del hielo. Y elegimos las variedades de plantas más resistentes que pueden hacer frente a niveles bajos de luz, días cortos y condiciones de cultivo frías.

Cultivar alimentos en interiores puede ser un desafío, el principal desafío en el cultivo de plantas alimenticias (en cualquier época del año) es proporcionar la luz adecuada. Si hace eso, la variedad de plantas que puede cultivar depende de su imaginación y determinación. Los jardines interiores son, en muchos sentidos, mucho más simples y fáciles de controlar debido a la falta de factores incontrolables que pueden inhibir o contribuir a su éxito.

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La luz, por supuesto, es fundamental para el proceso de fotosíntesis. Las proteínas de los tejidos vegetales contienen clorofila, que utiliza energía luminosa para transformar el dióxido de carbono de la atmósfera en compuestos orgánicos, incluidos los azúcares. Sin la luz adecuada, las plantas se volverán delgadas y débiles, y las texturas y sabores que buscamos en las plantas alimenticias no se desarrollarán.

Hay algunas verduras de hoja y hierbas que crecen perfectamente bien en el alféizar de una ventana bien iluminada. Pero casi todas las plantas alimenticias deben cultivarse a “pleno sol”. Hay seis horas de luz solar directa todos los días. En los días cortos de invierno, con el sol inclinado tan bajo en el cielo, las condiciones de pleno sol son difíciles de lograr.

Selección de plantas

Las verduras que producen frutas (tomates, pimientos, frijoles …) y raíces (zanahorias, remolachas, colinabos …) son muy exigentes en cuanto a luz y nutrientes. Si bien es técnicamente posible cultivar cualquiera de estos en interiores con el equipo adecuado, simplemente no es práctico. En su lugar, concéntrese en las verduras y hierbas de hoja, y en particular en aquellas que se pueden cosechar cuando están inmaduras. Ocupan menos espacio y tienden a crecer rápidamente para obtener resultados rápidos. Los siguientes elementos son buenos candidatos para el cultivo de interior:

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Rúcula
Albahaca
Raíz de remolacha – para hojas verdes
Perifollo
Cebollino
Cilantro
Berro
Lechuga – todos los tipos
Mezclas Mesclun
Lechuga de minero
Mostaza
Pac choi
Perejil
Cebollino
Espinacas – para hojas verdes

Coles y Microgreens

Merecen mención aquí, especialmente porque se cosechan en una etapa tan inmadura que no es necesario proporcionar luz adicional. Los brotes son semillas estimuladas para que germinen, lavándolas repetidamente con agua limpia. La germinación se aborda con mayor profundidad aqui.

Microgreens se producen al plantar semillas densamente en el suelo y cosecharlas cuando se abre su primera hoja, o par de hojas. Con los brotes, desea elegir plantas que germinen rápidamente, para que pueda completar todo el proceso en unos pocos días. Pero los microverduras crecen en el suelo, por lo que no hay urgencia. Por lo tanto, puede utilizar plantas que tarden más en germinar, lo que sería inadecuado para brotar por esa misma razón. La lista de posibles plantas comestibles para crecer como microverdes es casi interminable: desde amaranto hasta girasoles, albahaca chisporroteante, coles de Bruselas y acelgas.

Usando luces internas

Se han diseñado varios sistemas de iluminación diferentes específicamente para el cultivo de plantas en interiores. El secreto es proporcionar la mayor cantidad de luz posible en su área de cultivo. Dos luces son mejores que una y seis luces son mejores que dos. Por tanto, trabaja dentro del espacio que has dedicado al proyecto y dentro de tu presupuesto.

Las lámparas fluorescentes de alto rendimiento están disponibles en varias longitudes y pueden producir mucha luz. Recomendamos el uso de tubos identificados con el código T5. La ‘T’ se refiere a la forma de la lámpara que es tubular, y el ‘5’ se refiere a su diámetro: 5/8 ”. Estas lámparas proporcionan mucha luz por una cantidad relativamente mínima de electricidad. Se utilizan mejor con reflectores para maximizar la cantidad de luz que se proyecta hacia abajo en sus plantas.

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Otro diseño de kit listo para usar es el Jardín Growlight, que es ideal para germinar semillas y cultivar microvegetales o verduras para ensalada. Su forma compacta significa que puede instalarlo en una mesa o encimera de cocina para facilitar el acceso. La cúpula reflectante curvada incorpora dos tubos fluorescentes T5 de 6400 Kelvin para inundar el área de cultivo con luz de espectro completo, utilizando un 20% menos de electricidad. La bandeja base se puede utilizar como sistema autorregulador, e incluye una lámina absorbente que capta el agua de un depósito y la distribuye en las bandejas de plántulas por capilaridad. Las cuatro bandejas de plántulas segmentadas incluidas están hechas de plástico 100% reciclado y se pueden plantar en sucesión para una cosecha escalonada, por lo que su suministro de microvegetales frescos nunca se agotará. Se proporciona suficiente luz para que pueda cultivar fácilmente vegetales para bebés, hierbas o cualquier verdura de hoja. La unidad tiene 60 centímetros de ancho y 40 centímetros de profundidad.

Un kit de iluminación que ofrece una versatilidad aún mayor, pero requiere más ingenio, es el sistema SunBlaster. Los tubos están disponibles en tamaños de 2, 3 y 4 pies con reflectores opcionales que simplemente encajan en su lugar. La gran ventaja de este sistema es el cable conector final que permite conectar un tubo a otro (a otro) para que se puedan colocar uno al lado del otro con un solo cable de alimentación. Este sistema se puede utilizar de varias formas, dependiendo de su imaginación. Intente construir una caja de media luna, con varios tubos de luz en el techo y papel de aluminio o plástico reflectante en las paredes.

También se están realizando innovaciones utilizando matrices de lámparas LED como luces de crecimiento. Esta tecnología tiene el potencial de usar incluso menos electricidad, y las lámparas LED contienen componentes que son menos preocupantes para el medio ambiente.

Otras consideraciones de cultivo interno

Suelo: Es una buena idea utilizar tierra para macetas estéril para el cultivo de interior. Muchas personas prefieren mezclar sus propios suelos para satisfacer diferentes necesidades personalizadas, pero la tierra para macetas en bolsas en el centro del jardín es una forma generalmente segura de usar. El suelo del jardín puede contener esporas, insectos y microorganismos que no son ideales para el cultivo en interiores. Una vez que la tierra se ha utilizado para cultivar plantas, la raíz y la tierra que quedan en el contenedor se pueden convertir en abono. La tierra para macetas está diseñada para combinar un buen drenaje con algo de retención de agua y generalmente es muy rica.

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Agua: En términos más generales, las raíces de las plantas requieren oxígeno. Si los contenedores se mantienen demasiado húmedos o se dejan en el agua, las plantas morirán. Como necesita permitir un buen drenaje, será necesario recoger el exceso de agua y mantener todos los cables eléctricos perfectamente secos. Este es un factor muy importante a considerar al planificar el espacio del jardín interior.

Contenedores: Los microgreens crecen muy bien en bandejas de plántulas o prácticamente cualquier otro tipo de contenedor. Para verduras, mezclas y hierbas para niños, elija recipientes de al menos 10 cm (4 ”) de profundidad y, para verduras más grandes, proporcione un espacio aún más generoso para el crecimiento de las raíces.

Ventilación: La circulación de aire ayudará a acelerar la evaporación del agua del suelo y los contenedores y evitará que el moho y los hongos se conviertan en un problema. Considere instalar un pequeño ventilador en o cerca del área de cultivo, solo para proporcionar ese movimiento de aire adicional.

Con solo unos pocos electrodomésticos de baja tecnología, algo de espacio dedicado en su hogar y un poco de determinación, puede producir vegetales orgánicos frescos prácticamente sin costo alguno. Es tan sensato como gratificante y, ya sea joven o mayor, es una excelente manera de aprender sobre jardinería.

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