Growing Tomatoes Should You Remove Bottom Leaves

Cultivo de tomates en el huerto

Un grupo de jardineros local estaba visitando un invernadero que cultivaba tomates. El guía turístico dijo a los visitantes que quitaron las hojas inferiores de las plantas porque “robaban nutrientes de la parte superior de la planta que estaba dando fruto”. En resumen, la eliminación de las hojas inferiores resultó en una mejor cosecha. No está claro si esto significa tomates más grandes o más tomates.

Algunos jardineros caseros quitan las hojas inferiores con la creencia de que tendrán una mejor cosecha. A otros no les importa y afirman que obtienen una buena cosecha sin esfuerzo adicional. Quien tiene razon

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Cultivo de tomates, si quitas las hojas inferiores.

Cultivo de tomates: ¿debería quitar las hojas inferiores?

Cultivo de tomates: ¿debería quitar las hojas inferiores?

Después de hacer una investigación significativa, puedo concluir honestamente que la pregunta es tan clara como el barro, pero está surgiendo una respuesta: siga leyendo.

Robar nutrientes

La afirmación original es que las hojas inferiores roban los nutrientes de la planta. La primera pregunta que debe hacerse es: “¿A qué se refiere el término nutrientes?”. ¿Son los nutrientes básicos que utiliza la planta, como NPK? Estos son los nutrientes que usa una planta para producir azúcares a través del proceso de fotosíntesis. ¿O la palabra nutrientes se refiere a los azúcares producidos durante la fotosíntesis?

Si las hojas inferiores usan NPK, significa que las hojas están fotosintetizando y por lo tanto producen azúcares. En lugar de ser un drenaje para la planta, esto parece ayudar a la planta.

A medida que las hojas mueren, devuelven la mayor parte del NPK no utilizado a la planta. Las hojas inferiores, por tanto, no roban a la planta este tipo de nutrientes.

Es más probable que el guía turístico haya utilizado un término incorrecto; en lugar de “nutrientes”, se referían a “azúcares”. Si las hojas inferiores ya no realizan la fotosíntesis de manera efectiva, pueden convertirse en un drenaje de azúcar para la planta. En ese caso, las hojas superiores tendrían que producir suficientes azúcares para producir frutos y mantener las hojas inferiores.

Producción de tomate de invernadero

Primero echemos un vistazo al crecimiento de tomates en invernaderos. Los invernaderos cultivan principalmente variedades indeterminadas, que son cada vez más altas. A medida que crecen, continúan produciendo nuevos racimos de frutas.

En la producción de invernadero (al menos en Ontario, Canadá), es común permitir que cada planta contenga de 15 a 18 hojas, que contienen de 5 a 6 racimos de fruta. Esto da una proporción de hojas por racimo de frutas de 3: 1. Una sola planta se puede cultivar durante 9 meses y puede alcanzar los 50 pies de largo. Imagine el ‘módulo’ de 15-18 hojas moviéndose lentamente desde el sistema de raíces a medida que la planta crece.

Las hojas inferiores se retiran para mantener el módulo de 15-18 hojas por dos razones.

La primera razón tiene que ver con la enfermedad. A medida que las plantas crecen, los niveles más bajos del invernadero se vuelven más húmedos, aumentando la posibilidad de enfermedades. Al quitar las hojas inferiores, la operación del invernadero mantiene el piso más limpio y reduce el riesgo de enfermedades.

La segunda razón tiene que ver con la luz disponible. A medida que la planta crece, las hojas superiores comienzan a dar sombra a las inferiores. Con menos luz disponible, las hojas inferiores pueden llegar a un punto en el que eliminan más azúcares de la planta de los que pueden producir por sí mismos, lo que afecta negativamente la producción de frutos. Los invernaderos maximizan su espacio de cultivo y plante lo más cerca posible. Para evitar cualquier impacto en la producción por pérdida de luz, retire las hojas inferiores.

La información anterior se obtuvo del Dr. Barry Micallef, de la Universidad de Guelph, especialista en nutrición vegetal y operaciones de invernadero. Otras referencias indican diferentes proporciones de hojas para racimos de frutos. Por ejemplo, el gobierno de Alberta recomienda una proporción de 1: 1 de hoja por racimo de tomates y un estudio en Brasil encontró que una proporción de 3: 2 produce los mejores rendimientos. La proporción depende de la variedad que se esté cultivando y también puede depender de otras condiciones del cultivo.

El informe de la Universidad de Arizona sobre el cultivo de tomates dice lo siguiente. Recuerde que Arizona es más cálido y soleado que la mayor parte de América del Norte.

“Algunos productores prefieren dar sombra a los tomates, mientras que otros no. Teóricamente, el sombreado reducirá la fotosíntesis y, por tanto, el rendimiento total, sin embargo, esto no siempre se ha demostrado en estudios controlados. De hecho, en algunos estudios, se mejoró el rendimiento total utilizando gasas al 30%. El sombreado puede mejorar la calidad de la fruta, ya que la luz solar directa sobre la fruta puede causar hombros amarillos o verdes, grietas y escamas. Alternativamente, las hojas más viejas se pueden dejar en su lugar para dar sombra a los enrejados de frutas individuales. En áreas de alta temperatura y humedad en el verano, puede ser necesario sombrear para mantener las temperaturas dentro de un rango razonable. “

La eliminación de las hojas inferiores parece ser una práctica común en la producción de invernadero.

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Cultivo de tomates en el huerto.

Los jardineros domésticos cultivan variedades de tomates determinadas e indeterminadas, que pueden necesitar un tratamiento diferente.

Ciertos tomates están genéticamente programados para crecer solo hasta cierto tamaño y rara vez son lo suficientemente grandes como para tener un módulo de 18 hojas y 5-6 racimos de fruta antes de que dejen de crecer. Las hojas inferiores de este tipo de tomates nunca necesitan ser removidas para maximizar el rendimiento.

El tamaño de las plantas indeterminadas dependerá de dónde se cultiven. Una temporada de crecimiento larga producirá plantas más altas. En los climas del norte, solo luchamos para que las plantas den fruto antes de la primera helada. Las plantas nunca son demasiado altas aquí, por lo que no es necesario quitar las hojas más cortas para maximizar el rendimiento. En climas cálidos, donde puede cultivar tomates al aire libre durante gran parte del año, puede ser beneficioso quitar las hojas inferiores, una vez que tenga 18 hojas, pero depende de qué tan cerca las plante. Si sus plantas se cultivan con un espacio adecuado entre ellas, la luz llegará a las hojas inferiores y no es necesario quitarlas.

Cuando las hojas inferiores comienzan a ponerse amarillas, es una señal de que se están cerrando y deben retirarse antes de que se conviertan en un drenaje de azúcar para el resto de la planta. Mientras son verdes, están fotosintetizando y produciendo azúcares para la producción de frutas.

¿Control de las enfermedades del tomate?

En los últimos párrafos, hablé solo de la producción de frutas. ¿Qué pasa con el control de enfermedades? El consejo común para los jardineros es que deben quitar las hojas inferiores para que las enfermedades transmitidas por el suelo no se propaguen por las hojas de las plantas. Ciertamente parece tener sentido, pero ¿es cierto?

Varias enfermedades no se transmiten con salpicaduras de agua. La marchitez por Fusarium y la marchitez por verticillium son infecciones fúngicas que ocurren en la raíz, no en la planta misma. El tizón puede vivir solo en tejido vivo y, por lo tanto, no pasa el invierno bajo tierra. Sin embargo, algunas enfermedades pueden transmitirse desde el suelo a las plantas con salpicaduras de agua, como ejemplos de peste temprana y antracnosis.

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Limpiar el material vegetal restante en el otoño es la mejor manera de prevenir enfermedades el próximo año. Agregar un buen mantillo también es efectivo, ya que evita que las enfermedades se transmitan del suelo a las hojas. En el otoño, también debe quitar el mantillo junto con el material vegetal viejo; realmente no puede separar los dos.

Otra forma de prevenir las enfermedades del suelo es quitar el par inferior de hojas. Las salpicaduras de agua del suelo no suben mucho, por lo que quitar algunas hojas puede ser eficaz para prevenir algunas enfermedades. Si estas hojas se quitan demasiado pronto, retrasará la producción del primer racimo de fruta porque la planta necesita una cierta cantidad de azúcar en exceso para acumularse antes de que comience a dar fruto.

El mejor enfoque es cubrir con mantillo debajo del tomate. Deja las hojas inferiores de la planta. Si tiende a tener problemas de enfermedad, puede quitar una hoja o dos después de que la primera fruta esté seca. Si no tiene problemas de enfermedad, deje las hojas un poco más.

Mi experiencia es que el marchitamiento y el tizón tardío infectan las plantas, pero no interfieren significativamente con la cosecha. Recuerde, estoy en un clima del norte de la zona 5, y todavía no cultivo reliquias familiares. El tizón tardío simplemente mata las plantas tan rápidamente que quitar las hojas tan pronto como vea la enfermedad no hará ninguna diferencia. Rara vez quito las hojas inferiores.

Cultivo de tomates: ¿debería quitar las hojas inferiores?

Para el propósito de la producción de frutas, parece que no hay ningún beneficio en quitar las hojas inferiores del jardín, siempre que las hojas inferiores estén todavía verdes y reciban suficiente luz. Tan pronto como se pongan amarillos, quítelos. Si la enfermedad es un problema para usted, tiene la ventaja de eliminar las hojas inferiores para combatir las enfermedades que se propagan desde el suelo.

Referencias:

Los siguientes artículos son excelentes referencias para el cultivo de tomates:

1) Enfermedades y trastornos del tomate: http://edis.ifas.ufl.edu/hs200

2) Cultivo de tomates y tomates de poda: http://umaine.edu/cumberland/files/2012/10/Pruning-Tomatoes.pdf

3) Fuente de la foto: Dan Klimke

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