Cultivos de cobertura de abono verde | Cultivo orgánico – West Coast Seeds

“Abono verde” es el nombre que se le da a los cultivos de cobertura que se plantan para agregar nutrientes y materia orgánica al suelo. Estas plantas pueden ser tan eficaces como el abono animal para producir humus, aumentando así la fertilidad y la estructura del suelo. Los cultivos de cobertura de abono verde son económicos de plantar y sirven para varios propósitos. Lo mejor de todo es que se pueden poner a trabajar durante las épocas del año en que el cultivo de alimentos no es viable.

Un concepto central de la jardinería orgánica es la noción de alimentar el suelo. Literalmente agregamos materia orgánica al suelo para proporcionar alimento a los organismos que viven en el suelo. Descomponen la materia orgánica y los minerales (y otros elementos) en formas que nuestros cultivos pueden absorber como nutrientes. Queremos que puedan hacer su trabajo de manera eficiente y con el mejor efecto.

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Además de agregar materia orgánica al suelo, los cultivos de cobertura sirven para muchos otros propósitos:

Reducen la pérdida de suelo por erosión hídrica.

Mantienen la infiltración de la superficie del suelo, por lo que no es compacto.

Los cultivos de cobertura mejoran la pendiente del suelo (estructura).

Eliminan los nutrientes que de otro modo podrían filtrarse del campo.

Alimentan y brindan refugio a aves, vida silvestre e insectos beneficiosos.

Fijan nitrógeno en el suelo.

Alforfón
Esta robusta planta anual crece tan rápido que puede alcanzar 1 m (3 ‘) de altura en solo tres semanas. Luego florece con flores blancas que atraen a los insectos polinizadores y a las benéficas moscas flotantes. El trigo sarraceno crece tan densamente que puede usarse para sofocar especies de malezas competidoras. Dentro de los diez días posteriores a la floración (o en cualquier momento antes), se puede cortar y arar para mejorar el cultivo y agregar materia orgánica. El trigo sarraceno es una planta suculenta y quebradiza que puede descomponerse completamente en el suelo en cuestión de días. Al abrir la tierra para un nuevo jardín, cultivar dos cosechas consecutivas de trigo sarraceno y desenterrarlas proporcionará suficiente materia orgánica para estimular la biología del suelo.

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Hierbas y cereales
La avena, la cebada, el trigo y el centeno son todos cereales que producen una masa de raíces fibrosa y densa y una gran cantidad de biomasa aérea con un alto contenido de carbono. Son especialmente adecuadas para proteger el suelo durante el invierno, y algunas variedades son más resistentes que otras. Incluso si mueren bajo las heladas, sus raíces permanecerán intactas para evitar la erosión. Estas plantas también retienen una gran cantidad de nitrógeno del suelo, que luego se incorpora nuevamente al suelo a medida que se descompone.

Leguminosas
De todos los nutrientes necesarios para cultivar alimentos, el nitrógeno es uno de los más difíciles de mantener en el suelo. La atmósfera de la Tierra está compuesta por casi un 80% de nitrógeno, pero el elemento no se encuentra en ninguna roca madre, por lo que todo el nitrógeno disponible para las plantas en crecimiento proviene, de una forma u otra, del aire. Las plantas no pueden hacer uso del nitrógeno atmosférico (N2), pero pueden absorberlo del suelo en forma de nitrato (NO3) o amonio (NH4). Para el productor orgánico, el problema de la introducción de nitrógeno en el suelo se resuelve con el uso de leguminosas, miembros de la familia de los guisantes, Fabaceae.

Estas plantas coevolucionaron con ciertos tipos de bacterias conocidas como Rizobios para formar una relación simbiótica que beneficie tanto a las bacterias como a la planta huésped (y, afortunadamente, al cultivador orgánico). Las raíces de todas las leguminosas tienen pequeñas protuberancias llamadas nódulos que contienen colonias de Rizobios. LA Rizobios convertir el nitrógeno atmosférico en amonio, lo que beneficia a la planta huésped. A cambio, la planta proporciona Rizobios con carbohidratos, proteínas y oxígeno.

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Esto es Rizobios, por cierto, que introducimos al suelo en grandes cantidades cuando utilizamos inoculantes de semillas en plantaciones de leguminosas. Aunque es posible que algunos rizobios ya estén presentes en el suelo, el uso de inoculantes de semillas iniciará el proceso de fijación de nitrógeno.

Por lo tanto, en lugar de esparcir fertilizantes químicos, el jardinero o agricultor puede simplemente plantar plantas fijadoras de nitrógeno como parte de su rotación regular de cultivos. Todo el nitrógeno almacenado en el suelo dará como resultado un fuerte crecimiento en cualquier cultivo que le siga. Tiene sentido especialmente en sistemas agrícolas donde los campos pueden ser vastos. ¿Por qué no aprovechar un fenómeno natural y dejar que las plantas y sus bacterias hagan la mayor parte del trabajo?

Aunque hay casi 20,000 especies de plantas en la familia de las Fabaceae, hay un puñado de ellas que funcionan particularmente bien en los sistemas de agricultura orgánica. Fueron seleccionados con facilidad de crecimiento, robustez y la facilidad con la que se pueden derribar.

Trébol carmesí
Este resistente anual se puede plantar en cualquier momento entre finales de marzo y principios de octubre y sobrevivirá a las heladas invernales hasta aproximadamente -23 ° C (-10 ° F). Para la hibernación, siembre de septiembre a octubre. El trébol carmesí se desarrolla mejor en suelos bien drenados a un pH razonablemente neutro y debe sembrarse con una alta densidad. Siempre que decida sembrar el trébol carmesí, florecerá en abril, y este es el momento de ararlo o arrancarlo. A medida que da semilla, los tallos se vuelven fibrosos y más difíciles de romper. Esta planta es particularmente suculenta y se cultiva fácilmente o se azada. Puede quitar la parte superior del abono o simplemente dar la vuelta a todas las plantas. Se romperán en unos diez días y el suelo estará listo para plantar cultivos amantes del nitrógeno.

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Trébol holandés blanco
El trébol holandés de flores blancas es una planta perenne que se adapta mejor a la siembra en primavera u otoño, e hiberna incluso en la Zona 4. Se propaga a través de pasillos subterráneos que requieren un cultivo más completo en la primavera. Espere dos semanas para que el trébol se descomponga en el suelo.

habas
El frijol con semillas pequeñas produce una planta más alta que las habas que siembras para comer, por lo que el aumento de biomasa produce abono verde abundante. Las plantas permanecen frágiles hasta que comienzan a sembrar semillas y se pueden cortar o arar fácilmente, incluso cuando miden cinco pies de alto y cinco pies de alto. Puede cortar la parte superior hasta el nivel del suelo y agregarla a su compost y luego hasta el rastrojo de la raíz. Las habas se pueden plantar a finales de enero o principios de noviembre. Las plantas crecen lentamente y son resistentes a la Zona 7.

Usar cultivos de cobertura

Se pueden plantar cultivos de cobertura para mejorar casi cualquier tipo de suelo y hacerlo más fértil. El truco consiste en elegir la planta adecuada para el trabajo. Recuerde que también se pueden mezclar diferentes cultivos de cobertura. La cebada y el trébol blanco se pueden plantar en otoño y cultivar durante el invierno para producir una gran cantidad de materia orgánica y nitrógeno fijo para las siguientes cosechas de primavera.

Como todas las demás culturas, es útil pensar en los cultivos de cobertura en términos de espacio y tiempo. Debe calcular la cantidad de semillas necesarias para un área determinada y la profundidad de siembra. Y también debe pensar en el momento adecuado para plantar, el momento adecuado para excavar el cultivo y cuánto tiempo llevará romperlo. Las mesas de siembra de cultivos de cobertura le ayudará con sus cálculos.

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