Datos sobre las patatas - west coast seeds

Datos sobre las patatas – west coast seeds

Como cultivo de hortalizas (a diferencia de un cultivo de cereales), la papa es el alimento más importante del mundo, por lo que hay muchos datos interesantes sobre la papa. Los tubérculos almidonados de la planta de papa son excepcionalmente nutritivos y tan ricos en carbohidratos que los campos de papa pueden producir de 2 a 4 veces más calorías por acre que los granos. Las papas se pueden cultivar, con poco esfuerzo, en una variedad de suelos y en condiciones de cultivo extremadamente diversas. Como veremos, no es de extrañar que las patatas hayan llegado a representar una proporción tan grande de los cultivos alimentarios del mundo.

Las primeras papas parecen haberse cosechado hace 10,000 años en una cadena de islas frente a la costa de Perú. Según el registro de ADN, la planta que conocemos hoy (técnicamente es S. tuberosum ssp. tuberosum) fue domesticado en algún lugar entre 3000 y 2000 a.C., nuevamente, en Perú. Desde entonces, se han cultivado hasta 5.000 variedades de papas para la alimentación, la mayoría de las cuales se encuentran solo en la Cordillera de los Andes, a grandes altitudes.

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La papa fue introducida en Europa en 1534 por Francisco Pizarro a su regreso del Perú. Luego viajó de puerto en puerto, ya que era apto para el almacenamiento en barcos. Los pescadores españoles llevaron la patata a la costa oeste de Irlanda, por ejemplo, ya que era un puerto de escala habitual donde se podía secar el bacalao. En 1580, Francis Drake regresó a Inglaterra después de circunnavegar el mundo y presentó la papa a la corte de Isabel I como parte de su despido. Alrededor de 1601, las patatas se cultivaron hasta el sur de Italia, donde se producían alimentos para las personas y el ganado. A principios del siglo XVII, las patatas también habían llegado al este, como Filipinas y China. Cien años después, la papa se cultivaba como un cultivo importante en el norte de la India.

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En tiempos de hambruna, la papa ha demostrado repetidamente que puede mantener a una población. Las patatas, que se cultivaban bajo tierra, eran un cultivo imperceptible y los ejércitos invasores no las saqueaban con tanta frecuencia como los cereales. Era un cultivo muy sensato al que recurrir en tiempos difíciles, y prácticamente cualquier persona con acceso a un terreno podía cultivar un poco. Friedrich Engels declaró que la papa jugó un “papel revolucionario” en la historia.

En 1845, por supuesto, la dependencia de las poblaciones campesinas de las patatas fue desastrosa en Irlanda. Aunque casi todas las familias irlandesas pobres dependían de las patatas para su sustento, se cultivaron muy pocas variedades y esto dejó al cultivo susceptible a un tipo de hongo conocido como tizón tardío. Este hongoPhytophthora infestans) barrió el oeste de Irlanda y provocó hambrunas masivas, matando a un millón o más de personas y provocó una emigración masiva a Gran Bretaña y América del Norte.

Se estima que una persona promedio come alrededor de 33 kg (73 libras) de papas por año. En algunos países de Europa del Este, el consumo per cápita es mucho mayor: los bielorrusos consumen un promedio de 338 kg de papas al año, o alrededor de 2 libras al día. Hoy, China e India producen alrededor de un tercio de las papas del mundo.

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Las plantas de papa son miembros perennes de la familia de las solanáceas, las solanáceas y parientes cercanos de los tomates, pimientos, berenjenas y tabaco. Esto se evidencia más obviamente por la estructura de las flores en cada planta, aunque las papas mismas pueden tener flores rosadas, blancas, azules o incluso rojas. Todas las flores de Solanum tienen estambres amarillos.

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Muchas variedades de papa producen frutos después de la floración. Son pequeños y verdes y se parecen un poco a los tomates cherry, pero ocurren de forma natural y no representan la polinización cruzada (como a veces se piensa) con los tomates. Las frutas, que contienen altos niveles del alcaloide tóxico solanina, no deben consumirse. Contienen semillas verdaderas que se pueden cultivar en nuevas plantas de papa, pero este es un proceso más lento que la simple reproducción vegetativa utilizando los propios tubérculos. Estos tubérculos se llaman patatas de siembra.

¡Ahora llevamos semillas de papa!

Las variedades de papa son sorprendentemente abundantes. La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos reconoce 173 variedades diferentes registradas solo en Canadá, pero hay hasta 4.000 tipos diferentes que se cultivan en todo el mundo. Se dividen ampliamente en tipos de cocción vs. hervir, según el contenido de almidón, pero algunas referencias los dividen en similitudes por color también: blancos, amarillos, rojizos, rojos y morados. Las papas al horno (también llamadas papas harinosas o harinosas) contienen más almidones de amilosa y amilopectina que las papas hirviendo o cerosas.

Las papas son increíblemente versátiles en la cocina y se pueden hervir, hornear, asar, gratinar, hacer picadillo, hacer puré o freír. Se recomienda utilizar patatas con piel intacta, independientemente de cómo le guste prepararlas, ya que la capa justo debajo de la piel contiene la mayor proporción de proteínas, fibras, vitaminas y minerales. Gran parte de esto se pierde cuando se pelan las verduras. Con cáscara, una papa de tamaño mediano ofrece 27 mg de vitamina C, 620 mg de potasio, 0,2 mg de vitamina B6, así como trazas de folato, niacina, tiamina, riboflavina, magnesio, fósforo, hierro y zinc. Esa misma cantidad de papa sin pelar contiene tanta fibra dietética como una cantidad similar de pan integral, más 2 g de proteína y 26 g de carbohidratos.

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Los festivales de la papa son populares en toda América del Norte, ya que las ciudades celebran sus cultivos de importancia financiera. En Alliston, una pequeña ciudad al noroeste de Toronto, han estado participando en el Festival de la Papa de Alliston durante casi 40 años consecutivos. Al organizar un desfile, una música en vivo a mitad de camino, una batalla de bandas con temas de papa y masas de comida, la ciudad recauda dinero para mejoras en los deportes locales, centros juveniles y proyectos cívicos. Dirígete a Alliston el segundo fin de semana de agosto para disfrutar de tu dosis anual de diversión con patatas.

Cómo cultivar patatas

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