Datos sobre las zanahorias – estiercoles

Las zanahorias modernas descienden de las zanahorias silvestres (Daucus carota sativus) que son nativas de Asia Central y han estado en cultivo durante al menos 1.200 años. Inicialmente se cultivaron por sus hojas y semillas, estando estrechamente relacionadas con plantas como el comino, el hinojo, el eneldo y el perejil. Pero las hojas son ligeramente tóxicas y rara vez se comen más. Antes del Renacimiento, las zanahorias tenían raíces duras y amarillas y no aparecían en los menús de clase alta. Desde entonces, fueron creados para brindar suavidad y dulzura; las raíces de naranja no aparecieron hasta mediados de los 19.º siglo.

Las zanahorias son plantas bienales y almacenan toda la energía del primer año en las largas raíces anaranjadas que tan bien conocemos. Si se dejan en el suelo, florecerán en el segundo año y producirán sombrillas blancas muy hermosas que se asemejan a flores amarillas de eneldo. Las semillas de zanahoria que plantamos son, por supuesto, producto del crecimiento del segundo año.

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Las zanahorias son ricas en vitamina A y ricas en vitamina C. Las vitaminas B3 y B6 también están presentes, al igual que la B1 y B2 en cantidades más pequeñas. Han sido reconocidos desde la antigüedad como buenos para la vista. Su característico color naranja (algunas variedades pueden ser rojas, blancas, violetas o amarillas) proviene de cantidades intensamente altas de betacaroteno. El consumo excesivo de zanahorias puede provocar una afección llamada carotenosis, que en realidad convierte la piel en naranja. No es peligroso en sí mismo, pero demasiada vitamina A puede causar daño hepático. La carotenosis se observa ocasionalmente en bebés que comen mucha comida para bebés a base de zanahorias. Las zanahorias no deben rasparse ni pelarse si desea mantener su máximo valor nutricional, pero las zanahorias de origen desconocido (no cultivadas orgánicamente, por ejemplo), él debe pelado para evitar residuos de pesticidas.

Las zanahorias naranjas modernas (a veces llamadas zanahorias “occidentales”) se dividen en cuatro amplias categorías o cultivares, según su creación:

  • Las variedades de Chantenay son generalmente más robustas, más cortas y más gruesas que otras variedades. Son anchos en la parte superior y se estrechan hasta formar una punta roma. A menudo se cortan en cubitos para su uso en alimentos procesados, incluida la comida para mascotas.
  • Los tipos de Danvers se desarrollaron en Danvers, Massachusetts, en la década de 1870, y son más tolerantes con los suelos compactados. Tienen una forma más cónica, estrechándose en un extremo.
  • Las zanahorias Imperator son el patrón más visto en el supermercado. Son más largos que otras variedades y de forma bastante uniforme, con su gradual ahusamiento hacia una punta puntiaguda.
  • En Nantes (originalmente “Nantaise”), las zanahorias tienen un extremo romo y son casi cilíndricas. Estos fueron creados para aumentar la dulzura.

Las zanahorias son un ingrediente salado popular en las cocinas de todo el mundo. Las zanahorias picadas, el apio y la cebolla se combinan para crear mirepoix, la clásica base francesa para salsas, sopas y guisos. En la cocina del sudeste asiático, las zanahorias crudas a menudo se cortan en juliana y luego se espolvorean con vinagre de arroz endulzado (generalmente con rábano) y se sirven como guarnición. Y, por supuesto, las zanahorias ralladas son un ingrediente esencial en la ensalada de col, que agrega sabor y color. Las zanahorias endulzadas van muy bien con el estragón y la naranja.

Bradford West Gwillimbury, en el sur de Ontario, se enorgullece de su CarrotFest anual como el “Festival de zanahorias más grande del mundo”. Los eventos incluyen “CarrotFast” (un maratón de caridad), un derbi de plataformas, la batalla de las bandas, competencias de lucha de brazos y carreras de cerdos. El festival celebra la historia agrícola de la región y el suelo rico y pantanoso, especialmente adecuado para el cultivo de zanahorias.

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