Cómo cultivar tomates

Datos sobre los tomates – estiercoles

Hay algunos datos muy interesantes sobre los tomates. Nadie puede decirlo con certeza, pero el antepasado de todas las variedades modernas de tomate parece haber sido una vid originaria de las tierras altas del Perú. La evidencia arqueológica sugiere que estas plantas silvestres fueron cosechadas por sus pequeños frutos verdes. La primera domesticación del tomate fue por los aztecas del centro de México, quienes lo cultivaron por sus pequeños frutos amarillos del tamaño de una cereza. Le dieron el nombre Xitomatl (fruta hinchada), de la cual obtenemos la palabra inglesa moderna, “tomato”.

Cómo cultivar tomates

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Ambos exploradores, Cortés y Colombo, son los encargados de traer los primeros tomates a España, cerca de los albores del siglo XVI. A mediados de siglo, la fruta fue descrita por botánicos italianos y recibió el nombre soplón – la “manzana dorada”. Cualquiera que sea la historia exacta de la planta, una cosa es segura: los españoles adoptaron la fruta como alimento y la difundieron en sus colonias por todo el mundo.

El cultivo de tomate en la Europa mediterránea tardó un siglo en aparecer en los jardines británicos a finales de la década de 1590. Pero incluso entonces, los herbolarios británicos pensaron que no era apto para el consumo y no se utilizó como planta culinaria hasta mediados del siglo. XVIII. . A mediados del siglo XIX, los tomates se extendieron por todo el mundo.

Dado que cultivar plantas es relativamente fácil con tomates, hay tantas variedades como cultivos que las cultivan. Muchos de ellos ahora viajan alrededor del mundo como variedades antiguas, transmitidas de una generación a la siguiente, importadas del Viejo Mundo al Nuevo Mundo, o de las comunidades agrícolas tradicionales (como los Amish y los Menonitas) a los viveros contemporáneos (y semillas estantes!). Un tomate se considera una herencia si ha sido cultivado y recreado a través de la reserva de semillas durante unos 50 años. La mayoría de las variedades antiguas eran populares antes de la expansión de la agricultura industrializada que siguió a la Segunda Guerra Mundial.

Tomates en crecimiento

Toda esta mejora vegetal ha dado como resultado una gama muy diversa de colores, tamaños, formas, sabores y otras características. Se pueden clasificar de varias formas diferentes. Empezaremos por el tamaño y la forma.

  • Los tomates bife son los más grandes en tamaño, generalmente bastante anchos y robustos, con un peso considerable. Muchos tienen películas delgadas, lo que les da una vida útil corta.
  • Los tomates corazón de buey también son pesados ​​y grandes, pero tienen la forma de un corazón, un poco como las fresas.
  • Existe un tipo de tomate de tamaño redondo, mediano e intermedio que no tiene nombre de categoría.
  • Los tomates ciruela y roma son oblongos a redondos, con carne carnosa, ideales para cocinar.
  • Los tomates Campari son más pequeños que el promedio, pero incluso más grandes que las variedades de cereza. Son conocidos por su dulzura, jugosidad y baja acidez.
  • Los tomates cherry (redondos) y los tomates uva (oblongos) son muy pequeños y generalmente tienen un mayor contenido de azúcar que los tipos más grandes.
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Otra forma de dividir los tomates es por el tipo de crecimiento. Todos los tomates alguna vez fueron enredaderas, con crecimiento indeterminado. Pero algunas variedades fueron creadas para ser más completas y llamamos ciertos a estos tipos de arbustos. Ciertas plantas tienden a mostrar crecimiento de hojas, florecen y luego definen su fruto durante un período razonablemente corto. Los tipos indeterminados, sin embargo, continúan floreciendo y creciendo simultáneamente, produciendo plantas enormes con muchos frutos hasta el final de la temporada. En ambientes de invernadero, las plantas indeterminadas pueden permanecer productivas hasta por tres años, mientras que todos los tipos determinados son anuales y morirán nuevamente después del primer período de fructificación. También existen tipos semideterminados, que producirán una segunda fruta principal antes de volver a morir.

Los tomates también se pueden clasificar por herencia x moderno y por polinización abierta x híbrido. Como se señaló anteriormente, la reliquia simplemente se refiere al tiempo de crecimiento de una variedad determinada. Las variedades desarrolladas en tiempos más recientes pueden ser tan buenas, o mejores, en algunos casos, que sus antepasados ​​debido a la reproducción para el rendimiento en climas regionales. Pueden crearse para madurar bien al comienzo de la temporada o para tener mejor resistencia a las enfermedades.

Asimismo, los tomates híbridos, en algunos casos, serán más productivos, a veces con una mejor resistencia a las enfermedades o una vida útil más larga. La única desventaja de las variedades híbridas es que las semillas que producen tienden a no crecer fielmente a la planta madre. Si planea almacenar semillas de año en año, le gustaría seguir con las variedades de polinización abierta. Si guardar semillas no es algo que plantes para hacer, vale la pena considerar los híbridos.

Acerca de los tomates

Cultivar tomates en la costa sur de Columbia Británica (¡y en otros lugares!)

Para los productores de tomate en la costa de Columbia Británica y el noroeste del Pacífico, la principal consideración puede ser planificar en torno al tizón tardío. La plaga es una enfermedad fúngica que se propaga a través de esporas que viajan por el aire. En Coastal BC, “tenemos una plaga”. Es decir, las esporas están aquí y es algo que solo tenemos que solucionar.

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Si una espora de una enfermedad tardía aterriza en una hoja de tomate húmeda o en una hoja de tomate con una humedad suficientemente alta, enviará filamentos a los tejidos de la planta y comenzará a infectar toda la planta. El óxido casi siempre también aparece en el peor momento. Los síntomas aparecen repentinamente en plantas que se ven saludables cuando los frutos están a punto de madurar. Grandes áreas de las plantas muestran áreas infectadas de color marrón y negro dramáticos, y la fruta se ablanda, se vuelve negra y luego toda la planta colapsa. Baste decir que vale la pena evitarlo.

Hay algunas estrategias que se pueden emplear para prevenir enfermedades tardías:

  1. Mantenga el follaje de tomate lo más seco posible en todo momento. Esto generalmente se logra cultivando las plantas bajo algún tipo de refugio que evite que la lluvia y el rocío mojen las hojas. Puedes construir una campana, un refugio al lado de tu casa o colocar cualquier invernadero simple. Independientemente del diseño que utilice, debe ventilarse fácilmente; a medida que aumentan las temperaturas de verano, aparece condensación dentro de la estructura. Esta humedad también crea un buen ambiente para la plaga.
  2. Apunta a la cosecha más temprana posible. Hay variedades de maduración rápida que pueden dar fruto y terminarse antes de que la roya se convierta en un problema grave. Estas variedades de maduración temprana también deben protegerse de la lluvia y la humedad.
  3. El sulfato de cobre en polvo (arce) se puede aplicar al follaje de los tomates con la esperanza de evitar que el óxido infecte las plantas. La desventaja de este enfoque es que el polvo es soluble en agua y debe aplicarse nuevamente cada vez que llueve.

Los tomates necesitan mucho tiempo para madurar. Las semillas tardan mucho en germinar y las plantas requieren un período de crecimiento vegetativo antes de comenzar a florecer. Después de la fertilización de las flores, el crecimiento y la maduración de la fruta también lleva tiempo. Es por eso que comenzamos a cultivar tomates en interiores a fines del invierno o principios de la primavera. Las plántulas crecen lentamente antes de ser trasplantadas al exterior, a medida que aumentan las temperaturas de primavera.

A medida que avanza la primavera, esté atento a los informes meteorológicos nocturnos y observe si la temperatura nocturna baja alcanza los 10 ° C (50 ° F). En este punto, es bastante seguro trasplantar tomates (además de pimientos y berenjenas) al aire libre o ventilar su invernadero por la noche. El trasplante cuando las temperaturas son más bajas que esto es técnicamente posible, pero puede causar un estrés innecesario en las plantas.

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Nos gusta aplicar fertilizantes orgánicos equilibrados al trasplantar. Esto proporcionará una nutrición adecuada para el crecimiento vegetativo y la formación de flores. La alimentación complementaria probablemente no sea necesaria hasta que se formen las flores. El micronutriente calcio es necesario para la buena formación de la flor y la fructificación de los tomates. La deficiencia de calcio a veces se revela como pudrición en la punta de la flor: la punta de la flor de la fruta se vuelve suave y carnosa, y la fruta pierde su atractivo general. Este calcio se puede agregar al suelo mediante una ligera aplicación de cal dolomita o mediante un fertilizante específico de calcio.

Las plantas de tomate también necesitan niveles de humedad razonablemente estables. Si el suelo se seca en un clima cálido y se inunda con agua, las frutas pueden agrietarse. Incluso la humedad durante la temporada dará como resultado una fruta más consistente. Si está cultivando en contenedores, es posible que deba regar una o incluso dos veces al día.

Las flores de tomate son autofértiles. Esto significa que no requieren insectos u otros medios para mover el polen de una flor a otra para ser fertilizado. En cambio, los granos de polen dentro de cada flor se aflojan y la fertilización tiene lugar dentro de la flor. El ovario fertilizado de cada flor se convierte en una fruta (que técnicamente es una baya) y, a medida que la fruta madura, cambia de color y aumenta su contenido de azúcar.

Cuando los tomates están maduros, por supuesto, su contenido de azúcar está en su punto máximo. Es por eso que los tomates cultivados en casa (y otras frutas y verduras) tienen mucho más sabor que los que puedes comprar en una tienda. Los tomates completamente maduros son difíciles de transportar porque son más blandos, por lo que rara vez aparecen en las tiendas.

Una vez que comprenda los pocos desafíos asociados con el cultivo de tomates, es solo una cuestión de paciencia y experimentación. Hay más de 7.500 variedades de tomates en el mundo. Si bien puede encontrar una variedad probada y comprobada, es divertido probar nuevas cada temporada. Crezca para obtener tamaño, sabor, para enlatar o cocinar, y cultivar para compartir.

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