¿de Dónde Proviene La Pimienta Negra?

¿de Dónde Proviene La Pimienta Negra?

La mayoría de nosotros tenemos un sacudidor de pimienta en nuestra mesa de cocina, pero ¿sabes de dónde proviene realmente esa pimienta? Aprenda todo acerca de pimienta negra, incluyendo su historial,beneficios para la salud, e incluso cómo contribuyó a la exploración europea de las Américas.

Tengo una planta en el correo el otro día, y cuando la desenterré de todos los envoltorios, pensé al principio que era sólo una planta de ivy estándar. Entonces leí la etiqueta adjunta a ella: Piper nigrum.

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¡Vaya, estaba encantada! Un amigo me había enviado una planta real de Piper nigrum . Estaba al lado de mí mismo con emoción al pensar en cultivar una especie de planta que de una sola manera era responsable del surgimiento y caída de imperios. Cristóbal Colón aprendió sobre el “Nuevo Mundo” mientras buscaba una ruta más rápida para encontrar pimienta negra y especias. Ahora, esta es una planta especial.

¿Qué es Piper Nigrum?

Piper nigrum es más comúnmente conocido como la planta de pimienta negra. Sí, como en la mejor mitad del dúo de condimentos de mesa, sal y pimienta, y esa es solo mi humilde opinión. La pimienta es la especia más común en el mundo. El peppermaíz es en realidad el fruto de la planta, y dependiendo de cuando se cosecha, procesa y se seca, puede producir peppercorns negros, verdes o blancos. Algunas personas se agrupan por error en peppercorns rosados de aquí, pero los peppercorns rosados, originarios de Perú, no tienen relación con Piper nigrum y solo tienen un parecido esférico y culinario. Es un error fácil de cometer.

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Vino de pimiento negro, Piper nigrum
Piper nigrum, la planta de pimienta negra, crece como una vid y puede unirse a los árboles cercanos para su apoyo.

Hoy, el consumo mundial de pimienta negra se estima que es de alrededor de 400.000 toneladas por año y está aumentando constantemente. En nuestra tienda, fuera del centenar de especias y mezclas que llevamos, la pimienta siempre ha sido el bestseller.

¿De dónde viene Pepper?

Piper nigrum pertenece a la familia Piperaceae y es un indígena trepador a la Costa Malabar de la India. Hoy, sin embargo, Vietnam ha hecho enormes esfuerzos para convertirse en el mayor productor de pimienta y es responsable de casi un tercio de la producción total de pimienta en todo el mundo. India, Brasil e Indonesia producen los dos tercios restantes. Oh, y luego está mi pequeña planta de pimiento en mi windowsill de cocina en New Hampshire, a sólo un par de años de producir su propio puñado de fruta de maíz picante.

Frutos de pimiento negro

¿Dió Pepper a los europeos a las Américas?

Pepper puede ser la única especia que ha tenido el mayor impacto en la formación del mundo. A lo largo de la Edad Media y en el Renacimiento, los europeos valoraron la pimienta tan altamente que a menudo se presentaba como un regalo, alquiler, dote, soborno, o incluso para pagar impuestos.

En el siglo XV, Cristóbal Colón estableció con sus tres barcos con el fin de encontrar una nueva ruta comercial a las Indias Orientales. Se creía que al navegar al oeste llegaría al este. El encanto con el este era que era la fuente misteriosa de las especias codiciadas, en gran parte pimienta.

En ese momento, todas las especias que llegaron a Europa fueron controladas por las ciudades de Venecia y Génova. Desde principios del siglo VIII, los árabes y los venecianos tenían un arreglo en el que todas las especias que atravesaban el Mar Mediterráneo pasarían por las manos de los venecianos. Este monopolio y la capacidad de fijar el precio alto es lo que llevó a la condición de pimienta como un artículo de lujo en la Europa medieval. Incluso hoy en día, hay una frase holandesa “pimiento caro” que se refiere a un artículo de costo exorbitante.

La creciente demanda y deseo de los europeos por la especia y la especulación de precios de los venecianos fue lo suficientemente ímpetu para que Europa buscara una ruta más directa para sus especias deseadas, y esto arrancó lo que más tarde se llamaría la Era del Descubrimiento.

Beneficios para la salud de Pepper: Por qué lo amamos

La relación amorosa con la pimienta es picante y se extiende mucho y profundo en nuestro pasado. Si bien nos encanta la pimienta por su sabor picante y la capacidad de disimular los alimentos bland, también ofrece habilidades medicinales y conservadoras. Ha demostrado propiedades antibacterianas, antimicrobianas y antioxidantes. El alcaloide activo principal presente en la pimienta es piperina. Es este compuesto químico que también es responsable del sabor caliente y los beneficios de la salud de la pimienta.

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Hoy, la pimienta no puede ser vista como un símbolo de estado como una vez fue en Europa, sino que se ha ganado un lugar permanente en nuestras mesas de cena junto a la sal. En mi mesa de la cena, “Por favor pasa el pimiento”, es mi frase de go-to, independientemente de la comida que se sirve. Ahora, para mantener vivo y próspero mi Piper nigrum el tiempo suficiente para ver y probar sus peppercorns punzantes.

Ahora más información sobre la pareja de pimienta, sal, en nuestro artículo, “Seis tipos de sal y cómo usar cada uno”

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