Nutrient Density - Can it be Measured With a Brix Refractometer?

Densidad de nutrientes: ¿se puede medir con un refractómetro Brix?

Todo el mundo quiere cultivar alimentos nutritivos y se ha vuelto común medir la densidad de nutrientes con un refractómetro Brix. Alto Brix se equipara con alimentos altamente nutritivos, pero ¿es esto realmente cierto?

Las lecturas de Brix se han utilizado en la agricultura durante muchos años, pero ¿hay alguna razón por la que los jardineros deberían preocuparse por hacer esta medición? ¿Qué dice esto sobre la calidad de los alimentos? Responderé a estas y otras preguntas en esta publicación, mientras lo llevo por la carretera amarilla brix.

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Densidad de nutrientes: ¿se puede medir con un refractómetro Brix?

Densidad de nutrientes: ¿se puede medir con un refractómetro Brix?

¿Qué es Brix?

Brix es una unidad de medida para el total de sólidos solubles en una muestra, expresada como% en peso. El valor se puede medir con un dispositivo llamado refractómetro. Se toma una gota de jugo de la planta, se coloca en el refractómetro y se toma una lectura. El dispositivo es simple, relativamente económico y cualquiera puede aprender a usarlo en minutos.

Puede medir el valor Brix de cualquier tipo de planta. Por ejemplo, puede usar las lecturas Brix para comparar diferentes tipos de manzanas o zanahorias. La manzana A puede tener una lectura Brix más alta que la manzana B, lo que significa que la manzana A contiene una mayor concentración de sólidos.

El término sólidos puede resultar un poco confuso, pero básicamente todos los productos químicos en un líquido se consideran sólidos.

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¿Qué mide un refractómetro?

índice de refracción en agua

Un refractómetro mide cómo se dobla la luz a medida que viaja a través de un líquido. Si miras un lápiz en un vaso de agua, notarás que la parte del lápiz en el agua no se une con la parte del lápiz en el aire. Obviamente, esta es una ilusión óptica. El agua ha doblado la luz que proviene de la parte sumergida del lápiz para que parezca que está en una posición ligeramente diferente a la que realmente está.

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El grado de curvatura depende de la cantidad de productos químicos en la muestra. Si agregamos una pequeña cantidad de químico al agua, obtenemos una pequeña cantidad de curvatura. Si agregamos más químicos, obtenemos más flexión. Un refractómetro mide la cantidad de curvatura de luz que está directamente relacionada con la cantidad de químicos en el agua. En otras palabras, mide la concentración de sustancias químicas en el agua.

Un punto realmente importante aquí es que todos los productos químicos en la muestra se doblan a la luz.

Los científicos han estandarizado una escala, o sistema numérico, que se llama Brix. Medimos la temperatura usando una escala de grados centígrados o Fahrenheit y medimos los sólidos totales con una escala de Brix.

Brix y densidad de nutrientes de los alimentos

El concepto de alimentos densos en nutrientes se ha vuelto muy frecuente con una creciente preocupación por la agricultura no orgánica, la hidroponía y los alimentos transgénicos. A las personas les preocupa comer alimentos que contienen poca o ninguna nutrición. Esto ha llevado a todo un movimiento que quiere comer y cultivar solo alimentos nutritivos, a los que llaman alimentos ricos en nutrientes.

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Los alimentos son ricos en nutrientes cuando contienen grandes cantidades de nutrientes. Una forma de medir la densidad de nutrientes es medir la cantidad de sólidos en los alimentos tomando una lectura de Brix. En algunos círculos, Brix ahora se equipara con nutrición.

La falacia de Brix

La lectura de un refractómetro es la suma de todos los sólidos en una muestra. Esto incluye azúcar, carbohidratos, proteínas, vitaminas, minerales y todo lo que puedas imaginar. Sin embargo, el impacto relativo de cualquier químico en la lectura final depende en gran medida de la cantidad de ese químico en la muestra.

Las vitaminas, por ejemplo, se encuentran en cantidades muy pequeñas en comparación con los carbohidratos. Lo que esto significa es que podría cambiar sus condiciones de crecimiento para duplicar la cantidad de vitaminas y no vería un cambio significativo en su lectura de Brix. Lo mismo ocurre con la mayoría de los minerales.

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Muchos de los productos químicos importantes para nuestra salud existen en concentraciones bajas, por lo que los cambios en la concentración tienen poco o ningún impacto en su lectura de Brix.

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Considere esta analogía. Tienes un centavo y un dólar de plata en el bolsillo. Mides cuánto tienes y alcanzas una lectura de 1.01. Si duplica la cantidad de centavos, la lectura seguirá siendo aproximadamente la misma, 1.02.

Entonces, ¿qué afecta a Brix? El principal químico que cambia la lectura de Brix es el azúcar. Una planta que produce más azúcar tendrá una lectura de Brix más alta. Otros carbohidratos y proteínas también afectan a Brix porque existen en altas concentraciones.

Encuentra declaraciones como esta en Internet; “Cualquier lectura de brix por encima de 15 significa que la planta será rica en nutrientes, lo que hará que los alimentos sean de mejor calidad”. Pero puedo mezclar un poco de agua y azúcar para hacer una solución de 15 Brix, ¿eso la hace nutritiva?

Un Brix alto puede indicar un alimento más nutritivo, pero puede que no lo sea. Declaraciones como la cita anterior indican que el autor no comprende Brix.

El único producto químico que probablemente tenga el mayor impacto en Brix es el agua. Recuerde que Brix mide la concentración. Los sólidos de una muestra se diluirán si la muestra contiene más agua. Una uva tiene una lectura Brix mucho más baja en comparación con la misma fruta, ya que se seca en una pasa. La cantidad total de sólidos no ha cambiado, pero la concentración de sólidos ha cambiado.

Incluso un tomate sentado en un banco pierde humedad lentamente y, por lo tanto, tiene un Brix más alto. Si cree en las historias de Brix en Internet, un tomate es más nutritivo mañana que ayer.

El agua afecta las lecturas de Brix mucho más que cualquiera de los productos químicos que consideramos nutritivos. Deje de regar sus tomates antes de la cosecha y tendrán una lectura Brix más alta. Riegue más y Brix cae.

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Como la lectura de Brix se ve afectada principalmente por el azúcar y el agua, no es muy útil para medir la nutrición de los alimentos. Una lectura alta de Brix no dice nada sobre nutrición, a menos que esté buscando consumir más azúcar.

Precisión Brix

La precisión de los refractómetros es bastante baja en comparación con otros tipos de equipos de laboratorio. Los refractómetros portátiles tienen una precisión de 0,2.

El jugo de naranja contiene 50 mg de vitamina C por 100 g de jugo. Digamos que podemos cultivar naranjos para duplicar ese nivel. La vitamina C adicional es significativa en comparación con nuestras necesidades diarias, pero la lectura de Brix de nuestra nueva naranja solo aumentaría en aproximadamente 0.05. Debido a la baja precisión de Brix, esto no es suficiente para alterar significativamente la lectura final de Brix del jugo.

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Brix no es una buena forma de medir la cantidad de pequeñas sustancias químicas en nuestros alimentos.

Brix y reducción de plagas

Se han hecho numerosas afirmaciones sobre plantas con altos grados Brix que tienen menos problemas con plagas y enfermedades. La ciencia sobre esto se revisó en 2010 y no se encontró correlación entre Brix y plagas y enfermedades.

Brix y medición de minerales

¿Cómo se relaciona el Brix con el contenido mineral en las plantas? Aquí están los resultados de un interesante estudio.

Se analizaron diecinueve cultivares de lechuga, tanto variedades modernas como tradicionales, para determinar el contenido de calcio. También se tomaron lecturas de Brix. La prueba se realizó con fertilizante convencional y orgánico, que incluyó la adición de varias cantidades de calcio. Los investigadores concluyeron que “las interacciones no fueron significativas o no proporcionaron respuestas que sugieran que alguna de estas interacciones fue un factor importante en afectar los ° Brix en la lechuga. El análisis de regresión polinomial no mostró una relación significativa entre el porcentaje de Ca y ° Brix. “

Un estudio similar que analizó los tomates encontró lo mismo. Una lectura de Brix no está relacionada con el contenido de nutrientes minerales.

En resumen, Brix no es una buena forma de medir el contenido de minerales.

¿Alto Brix es igual a alimentos nutritivos?

La respuesta es no.

Las lecturas de Brix pueden ser útiles para medir cosas como el contenido de azúcar en las uvas, donde se ha utilizado durante años y tiene otros usos en la agricultura, pero en el jardín de la casa no hay una buena razón para medir Brix.

Lo más importante es que no se deje engañar por ninguna publicidad que prometa alimentos nutritivos basados ​​en las lecturas de Brix.

Referencias:

  1. Imagen de refractómetro de Fernando G; https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Refractometer.jpg
  2. Imagen de lápiz en agua; https://www.maxpixel.net/Pencil-Refract-Pencil-In-Water-Bent-Pencil-2403662
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