humus Contentious Nature of Soil Organic Matter

El humus no existe – dice un nuevo estudio

Como jardinero, todos hablamos de humus. Algunos de nosotros incluso compramos tierra de humus y sustancias húmicas como ácido húmico y ácido fúlvico. Agregamos compost a los jardines para aumentar el nivel de humus en nuestros suelos, creyendo que el humus es bueno para el suelo. Un buen suelo de jardín es oscuro debido al alto contenido de humus.

Si hay algo en lo que todos los jardineros están de acuerdo es en que el humus es bueno para el jardín, ¿verdad?

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¡Tal vez no!

La ciencia ahora dice que nuestras creencias sobre el humus pueden estar equivocadas. En este blog, revisaré algunas noticias sobre terremotos, ¿o son noticias que rompen el suelo?

humus Litigio Naturaleza de la materia orgánica del suelo

El humus no existe – dice un nuevo estudio: la naturaleza contenciosa de la materia orgánica del suelo, por Johannes Lehmann & Markus Kleber, publicado en Nature

¿Qué es el humus?

Respondí esa pregunta en una publicación anterior, escrita en 2013, llamada ¿Qué es el humus? Puede revisar la publicación anterior para obtener más detalles, pero aquí resumiré los puntos principales.

Hace 200 años, los científicos del suelo notaron que un buen suelo agrícola era negro y, en un esfuerzo por comprender mejor esta sustancia negra, idearon un método para extraerla de los componentes minerales del suelo (es decir, limo, arena y arcilla). Trataron el suelo con una solución alcalina fuerte de pH 13. Este procedimiento eliminó el componente orgánico del suelo para que pudieran estudiarlo.

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Con el tiempo, esta sustancia negra se conoció como humus.

El humus tiene algunas propiedades muy inusuales. Está compuesto principalmente de carbono y algo de nitrógeno, lo cual no es infrecuente. Lo inusual es que el humus es muy estable. De hecho, tarda 100 años o más en descomponerse. Los microbios parecen no poder digerirlo, aunque pueden digerir casi todos los demás materiales orgánicos, incluido el aceite.

El tratamiento con álcali produce dos componentes principales que se denominan ácido húmico y ácido fúlvico.

La descomposición produce humus

Intentemos comprender el proceso completo de lo que sucede con la materia orgánica en el jardín. Se agrega material orgánico vegetal (y animal) al suelo. Se puede agregar directamente cuando las hojas caen al suelo o un jardinero puede compostarlo y luego agregarlo al suelo. Para el propósito de esta discusión, los dos procesos son iguales. Una vez en el suelo, los trozos de material vegetal se descomponen en moléculas grandes como proteínas y carbohidratos por la acción de microbios (principalmente bacterias y hongos).

Con el tiempo, los microbios descomponen el material orgánico en moléculas cada vez más pequeñas y, en el proceso, se liberan nutrientes para que las utilicen las plantas. Este proceso lleva una media de 5 años. Para obtener más detalles, consulte Compuesto – ¿Qué es el compuesto?.

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Al final del proceso, la mayor parte de la materia orgánica ya ha sido consumida por microbios y lo que queda es el humus. El humus es una sustancia que los microbios no parecen digerir, por lo que se acumula y permanece en el suelo durante muchos años. Es extremadamente estable, algunos afirman que dura unos 100 años o más.

El color negro que vemos en un buen suelo se debe a una mezcla de materia orgánica en descomposición y humus. Es principalmente humus.

Hummus – ¿hay?

El proceso de descomposición descrito anteriormente ha sido la verdad aceptada durante muchos años y fue la historia aceptada en 2013, cuando escribí mi última publicación. Pero los científicos siempre han tenido algunos problemas con esta historia. Incluso hace 100 años, algunos científicos cuestionaron la existencia del humus.

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El humus no se puede caracterizar en el suelo. Esto significa que los científicos no pueden analizar el humus mientras está en el suelo. Solo pudieron trabajar con él después de la extracción a pH 13. Un pH de 13 es muy alcalino ya ese pH ocurren todo tipo de reacciones químicas extrañas. Nadie podía decir con certeza que el humus del suelo era el mismo humus que se estaba estudiando después de la extracción.

¿Por qué el humus es tan estable?

El proceso de descomposición ocurre porque los microbios descomponen el material vegetal en moléculas cada vez más pequeñas y, sin embargo, el humus es inmune a sus procesos digestivos.

¿Qué más sabemos sobre el humus?

El humus está formado por moléculas muy grandes, pero durante muchos años de estudio, nadie ha podido describir claramente la estructura de estas moléculas. Esto es extraño, ya que, con las herramientas científicas actuales, podemos establecer la estructura molecular de casi todo. El humus todavía se define como “una molécula grande, indefinible y muy variable compuesta principalmente de carbono e hidrógeno”, ¡eso no nos dice mucho!

Los científicos no saben qué es y no pueden explicar por qué es tan estable.

Aún más interesante es el tamaño de las moléculas. Recuerde que los microbios descomponen la materia orgánica en moléculas cada vez más pequeñas. ¿Por qué, entonces, al final de tal proceso, tenemos moléculas muy grandes? Estas moléculas no existían en las plantas cuando comenzó el proceso. Esto significa que se formaron por sí mismos, lo que sería raro en la naturaleza, o fueron creados por algún proceso biológico completamente desconocido.

Nadie ha podido explicar por qué y cómo se crean las moléculas grandes.

¡El humus no existe!

Un artículo muy interesante fue publicado en Nature, diciembre de 2015, por Johannes Lehmann & Markus Kleber, titulado “La naturaleza contenciosa de la materia orgánica del suelo”, ref 1. Para quienes no conocen la revista Nature, es una de las principales revistas científicas que tiende a publicar la creme-DE-la-creme de los nuevos descubrimientos. Es muy respetado.

Explicaré los detalles a continuación, pero lo que dice este artículo es que hemos estado viendo el humus de manera incorrecta durante 200 años. El humus no existe en el suelo. El humus se crea durante el proceso de extracción de pH 13. El álcali fuerte crea humus.

Hay materia orgánica en el suelo. Cuando se trata con una solución de pH 13, pasa por un proceso que crea las grandes moléculas de humus.

El nuevo modelo de descomposición

Usando la información proporcionada en el artículo mencionado anteriormente, reescribiré el proceso de descomposición.

Se agrega material vegetal orgánico al suelo. Una vez en el suelo, los trozos de material vegetal se descomponen en moléculas grandes como proteínas y carbohidratos por la acción de microbios.

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Con el tiempo, los microbios descomponen el material orgánico en moléculas cada vez más pequeñas y, en el proceso, se liberan nutrientes para que las utilicen las plantas.

La materia orgánica parece descomponerse lentamente por dos razones;

  • las moléculas interactúan con el suelo, escondiéndose de los microbios
  • Los microbios construyen moléculas grandes que hacen que el proceso comience de nuevo.

Grandes moléculas de materia orgánica interactúan con el suelo más de lo que se pensaba. De hecho, el suelo tiende a ocultar la materia orgánica de las bacterias hasta cierto punto, lo que ralentiza el proceso de descomposición.

El segundo punto importante es que los microbios usan moléculas pequeñas y las convierten en moléculas grandes, al igual que las plantas. Toman azúcares simples, nitratos y fosfatos y forman proteínas, ADN y carbohidratos a partir de ellos. Esta no es información nueva, pero el artículo sugiere que este proceso es mucho más significativo de lo que pensamos. Los microbios ralentizan el proceso de descomposición, haciendo que comience de nuevo.

En cualquier momento, el suelo contiene una amplia gama de tamaños de moléculas: la naturaleza contenciosa de la materia orgánica del suelo, el título del artículo de investigación.

Existe un flujo constante de grandes moléculas que ingresan al sistema cuando se agrega nuevo material vegetal y animal al suelo y por la muerte de microbios. Esta materia orgánica se descompone constantemente en moléculas cada vez más pequeñas, y eventualmente se convierte en nutrientes simples como nitrato y fosfato, así como en dióxido de carbono.

El suelo no contiene humus, como se definió anteriormente. No hay grandes moléculas de humus estables ni ácidos húmicos y fúlvicos. El humus y los ácidos asociados solo existen en el tubo de ensayo después de que el suelo se trata con una solución de pH 13.

¿Qué significa esto para el jardinero?

No cambia mucho para el jardinero. Ya sabíamos que es importante agregar materia orgánica al suelo, eso no ha cambiado. Sabemos que la materia orgánica alimenta a las plantas con el tiempo. Sabemos que mejora la estructura del suelo, creando agregados.

Como se explica en mi publicación ¿Qué es el humus?, no se puede comprar humus, aunque mucha gente lo hace. Lo que están vendiendo es simplemente materia orgánica con una etiqueta sofisticada y probablemente un precio más alto.

Sustancias húmicas

El término sustancia húmica se utiliza para referirse a varios productos, incluidos el ácido húmico y el ácido fúlvico.

Ahora sabemos que se crean en el proceso de extracción y, por lo tanto, son productos químicos sintéticos. Contrariamente a la creencia común, las sustancias húmicas NO son orgánicas (en el sentido de la jardinería orgánica).

¿Ellos trabajan? ¿Añaden algún valor a las plantas? Parece un tema para otra publicación, pero la respuesta corta es que pueden tener algún valor para ellos, pero la evidencia científica que tiene un valor real en el jardín es, en el mejor de los casos, débil.

El proceso científico

Actualmente, hay mucha prensa negativa sobre la ciencia y el proceso científico. Todo está controlado por Monsanto, y a todos los científicos se les paga por mentir sobre sus resultados. Cualquiera con una pizca de sentido común sabe que esto es una mierda.

La ciencia no siempre tiene razón. Con el humus, se equivocaron durante 200 años. Parte de la razón de esto es que la investigación científica del suelo no está muy bien financiada, pero 200 años es mucho tiempo.

Las preguntas sobre el humus se plantearon ya en 1888 (ref. 1), pero fueron rechazadas. Fueron creados de nuevo 50 años después y fueron nuevamente dados de alta. Ahora parece que hay más apoyo a la idea. Parte de la razón de esto es que ahora tenemos una mejor tecnología que debería poder detectar humus en el suelo, pero no puede encontrar ninguno.

El punto importante de todo esto es que la investigación científica es un proceso de autocorrección. Con el tiempo, los errores se corrigen mediante nuevos estudios. El sistema funciona. Con el tiempo, la ciencia llega a las conclusiones correctas. Acabamos de observar, por primera vez, las ondas gravitacionales predichas por Albert Einstein en 1916. La ciencia puede ser lenta a veces, pero es mucho mejor que las alternativas.

¿Es este el final de la historia del humus? Probablemente no. El artículo que estoy discutiendo es muy nuevo y no todos los científicos están de acuerdo con él. Es muy posible que en 2 años vuelva a escribir sobre humus y cambie la historia, pero no lo creo. Los problemas con la vieja historia del humus ahora se explican claramente, y la nueva teoría se ajusta a los datos que tenemos.

Referencias:

  1. La controvertida naturaleza de la materia orgánica del suelo: http://www.nature.com/nature/journal/v528/n7580/abs/nature16069.html
  2. Fuente de la foto: La naturaleza contenciosa de la materia orgánica del suelo.
El humus no existe - dice un nuevo estudio
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