El mejor control de plagas para jardineros ⋆ Gran blog sobre jardinería

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Las aves han sido el mejor control de plagas para los jardineros (y agricultores) desde que los humanos comenzaron a plantar. Como geek que investiga libros antiguos sobre jardinería, no es raro que encuentre capítulos enteros dedicados a atraer pájaros a granjas y jardines para controlar insectos. Por supuesto, puede ser frustrante ver a nuestros amigos pájaros robar los últimos arándanos, arrancar una flor de tulipán o comer la semilla de maíz que acaba de plantar. Pero debe considerar esto como un pequeño precio, un salario para mantener bajo control a la población local de insectos.

aves como control de insectos
Mantenga los comederos para pájaros bien abastecidos con semillas y sebo durante el invierno.

A medida que nos alejamos de nuestras raíces agrarias, parece que perdemos de vista el hecho de que las aves son ayudantes, no plagas, para los jardineros y agricultores. De hecho, las aves juegan un papel importante en el equilibrio del ecosistema local. Cuando las poblaciones de insectos explotan, las aves pueden atacar como la caballería y darse un festín con los insectos sanos que tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse (las aves son notoriamente expertas en identificar insectos enfermos o infectados que pueden no sobrevivir a la temporada). ). Y las aves se especializan: algunas especies se posan en los árboles y buscan insectos debajo o en la corteza, otras buscan insectos que viven en el suelo y, sin embargo, otras aves, como las golondrinas, comen insectos voladores en vuelo. Como beneficio adicional, algunas especies, como los gorriones, complementan su dieta con semillas de malezas, como la hierba de colchón, el pigweed y el erizo.

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Pero los pájaros no aparecen mágicamente en su jardín. Viven donde está la comida, al igual que nosotros los humanos. Esto significa que cuanto más haga para que su paisaje sea atractivo para las aves, es más probable que los barrenadores del maíz, los mosquitos, las hormigas, las polillas, los escarabajos, los saltamontes, las babosas, los gusanos y otras plagas de insectos se mantengan en niveles manejables. Y aquí es donde entra el equilibrio del ecosistema: más aves significa menos plagas de insectos, lo que significa menos necesidad de insecticidas, lo que hace que su jardín sea más seguro y más atractivo para las aves, lo que significa que más aves se instalan y comen más insectos. ¿Ves cómo gira la rueda?

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Si vive en el borde de un área boscosa, las aves naturalmente serán abundantes y es posible que simplemente desee invitar a especies específicas. Si vive en un suburbio o ciudad, con un poco de esfuerzo, puede albergar una población significativa de aves, sin importar cuán grande o pequeño sea su patio o jardín. Y a nadie más que a un cascarrabias crónico no le gusta oír el canto de los pájaros por la mañana.

Las aves necesitan 3 cosas simples: comida, agua y un área protegida para hacer sus nidos.

Atrae aves con una fuente de alimento

Muchos propietarios piensan que les están haciendo un favor a las aves al mantener sus comederos llenos de semillas durante todo el año. Y estan. Pero no se están haciendo ningún favor. Como nosotros, los pájaros comen las fuentes de alimento más disponibles. Entonces, si su comedero para pájaros está lleno de semillas en verano y otoño, los pájaros comerán significativamente menos plagas de insectos a favor de la semilla; después de todo, ¿por qué trabajar para su comida si no es necesario?

Los comederos para pájaros deben llenarse con semillas y sebo cuando las aves tienen más dificultades para encontrar alimento, desde mediados del invierno hasta principios de la primavera, cuando los insectos y las fuentes de semillas naturales son raras. A medida que el clima se calienta en la primavera, la nieve se derrite, la hierba y las poblaciones de insectos emergen del letargo, proporcionando abundante alimento para las aves. Además, esa robusta fuente de alimento a principios de la primavera, el comedero para pájaros, fomenta la anidación cerca. Esto significa que las aves estarán presentes cuando aparezcan los insectos, manteniéndolos bajo control desde el principio. Recomiendo encarecidamente comederos para pájaros a prueba de ardillas, si realmente desea conservar algunas de las semillas para los pájaros, las ardillas son grandes matones y roban todo el contenido en minutos. También son más inteligentes de lo que me gustaría que fueran: los vi balancear un comedero para pájaros al que no podían acceder y dejar caer la semilla en el suelo donde se la comieron lentamente.

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Proporciona un área para que las aves aniden

No todas las aves viven en un nido de árbol o en una jaula. Algunos prefieren los arbustos, el barro, la cobertura del suelo, los acantilados, los tocones de árboles, debajo de los puentes, incluso las canaletas de lluvia o los aleros de su hogar. Si tiene un árbol viejo y moribundo en su propiedad que no representa ningún riesgo, déjelo en su lugar, ya que los pájaros carpinteros y otras aves harán su hogar allí. Si tiene el espacio, aliente la anidación plantando especies de arbustos, flores y árboles que sean nativos de su área; es mucho más probable que las aves establezcan su hogar en especies con las que están familiarizados. Prefieren especialmente los árboles de hoja perenne nativos por el refugio que brindan del invierno, la lluvia torrencial y las olas de calor.

Proporciona una fuente de agua para las aves.

Las aves necesitan mucha agua en su dieta. Ofrezca un estanque en el jardín o un bebedero para pájaros en un área protegida y es como encender un letrero de neón de “vacante” para pájaros. Se moverán y crearán una hermosa división de vecindario de aves.

Un bebedero para pájaros nunca debe estar en un área abierta, ya que los pájaros se sentirán muy vulnerables y lo evitarán. Instale un comedero para pájaros a nivel del suelo (especialmente en su jardín) o en un pedestal al borde de arbustos o árboles, ofreciendo un fácil escape de los depredadores. Los arbustos y árboles también brindan sombra al enfriador de agua para mantenerlo fresco y retrasar la evaporación. Además de beber agua, las aves también necesitan limpiarse las plumas de vez en cuando.

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Sea prudente acerca de qué bebedero de aves compra o fabrica; debe imitar cómo los charcos poco profundos y los charcos se encuentran en la naturaleza. Un bebedero para pájaros nunca debe estar hecho de material liso como vidrio o metal, que pueden ser resbaladizos. A las aves les gustan los bordes ásperos, como madera, piedra, ladrillo o cemento poco profundo, que pueden agarrar fácilmente. Si no le importa la estética, puede hacer un baño para pájaros fácilmente con una tapa de plástico para basura o una sartén vieja y rugosa, cualquier cosa que sea poco profunda y que retenga agua que los pájaros puedan atrapar bien.

Tenga en cuenta que los gatos son la mayor amenaza para las aves cuando utilizan un baño para pájaros, ya que las plumas húmedas hacen que el despegue sea bastante lento. Si tiene un gato, manténgalo alejado del bebedero.

Para obtener más información sobre cómo invitar aves a su jardín, visite el sitio web del Laboratorio de Ornitología de Cornell, Todo sobre las aves. Uno de los mejores libros que he leído sobre el tema es Gardening For The Birds de George Adams.

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