Is Compostable Plastic Really Compostable?

¿El plástico compostable es realmente compostable?

Todo el mundo quiere ser ecológico y ahora ve una gran cantidad de plástico compostable en el mercado. ¿El plástico compostable es realmente compostable? ¿Puedo agregarlo a mi contenedor de abono? ¿Cuánto tiempo se tarda en descomponerse? Todas estas son buenas preguntas que los jardineros deberían poder responder.

Mi grupo de Mestre Jardineiro organizó una fiesta navideña y un miembro trajo algunos vasos de plástico compostables. Cuando los recogí al final de la noche, comencé a preguntarme si se descomponían bien. Ya había examinado las bolsas de té compostables y me sorprendió lo que aprendí. ¿Son estas tazas solo un poco más de lavado verde?

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En este artículo, discutiré el plástico compostable, lo compararé con el plástico biodegradable y explicaré el papel de todos ellos en el jardín.

¿El plástico compostable es realmente compostable?

¿Es el plástico compostable realmente compostable ?, imagen de aaron.bihari

¿Qué es el plástico compostable?

Pensé que era una pregunta simple, pero no lo es. Diferentes organizaciones usan diferentes definiciones y el público en general tiene sus propias ideas. Como jardinero, asumí que podría tirarlo en una lata de abono caliente y se descompondría, pero eso no tiene nada que ver con la definición.

El plástico compostable es definido por la Asociación de Normas Internacionales de ASTM (ASTM) como “un plástico que sufre degradación por procesos biológicos durante el compostaje para producir dióxido de carbono (CO2), agua, compuestos inorgánicos y biomasa a una tasa consistente con otros materiales compostables. Conocido y que no deja residuos visibles, distinguibles o tóxicos “.

Tenga en cuenta que el período de tiempo o la condición de compostaje no forman parte de la definición.

Muchos asumen que el plástico compostable es un nuevo tipo de plástico vegetal. Algunos plásticos compostables están hechos de material vegetal, como maíz, papas, tapioca, proteína de soja y ácido láctico, pero otros están hechos de aceite, incluido el producto Ecoflex de BASF.

Biodegradable vs compostable

Se define biodegradable como “un producto que se descompone completamente, dadas las condiciones adecuadas y la presencia de bacterias u otros organismos vivos, a sus componentes básicos.

Las palabras clave aquí son “las condiciones adecuadas”, que se pueden definir para cada producto biodegradable.

Cuando las condiciones adecuadas son un entorno de compostaje, los términos compostable y biodegradable significan lo mismo. Cuando la degradación requiere un entorno diferente al compostaje, los dos términos no son sinónimos.

El término bioplástico también es confuso, mal utilizado e incomprendido. Las cosas se complican aún más por el hecho de que no existen estándares de etiquetado, al menos en los EE. UU., Para términos como biodegradable, degradable, compostable, basado en almidón o vegetal.

¿El plástico compostable se descompondrá en un contenedor de abono?

Plástico compostable PLA

Contenedor de carcasa de plástico compostable PLA

La respuesta corta probablemente sea no. Si está etiquetado como “compostable doméstico”, puede, pero la mayoría de los plásticos compostables no tienen esta etiqueta.

Por ejemplo, el ácido polimático (PLA) es un plástico compostable popular que se utiliza para hacer vasos de plástico, recipientes para cucharas y cubiertos. Requiere 140 F (60 C) para descomponerse, que es mucho más caliente de lo que un contenedor de abono de jardín puede contener el tiempo suficiente y en toda la pila.

Las instalaciones comerciales de compostaje hacen composta en cámaras cerradas y habitualmente alcanzan la temperatura más alta requerida; sin embargo, muchas de estas instalaciones operan en un ciclo de 30 días y el PLA tarda de 60 a 90 días en descomponerse. Al cabo de 30 días, el plástico sigue intacto y se filtra y se envía al vertedero.

Muchos consideran que el PLA es biodegradable, pero no se puede verter en vertederos. El PLA también es muy estable en suelo y agua.

El CBC informa que “Ecoflex, PLA y otros dos tipos de plásticos biodegradables sobrevivieron un año en agua de mar o agua dulce sin romperse, un estudio de la Universidad de Bayreuth de 2017 mostró. UN Estudio de la Universidad de Plymouth 2019 encontraron que las bolsas “compostables” enterradas en el suelo todavía estaban allí después de 27 meses, y las bolsas “biodegradables” aún podían contener suministros después de tres meses en el océano. ”

Ser “a base de plantas” no significa que el plástico se descomponga como desperdicio de jardín..

¿Las bolsitas de té son compostables?

Me comuniqué con Unilever sobre Red Rose, una marca de té popular en Canadá, para averiguar qué material se usa para hacer sus bolsitas de té. Confirmaron que es PLA y continuaron diciendo, “es material 100% crudo (maíz) que es 100% compostable”. En el mismo correo electrónico, también dijeron que “los compostadores caseros pueden no tener temperaturas lo suficientemente altas o un contenido de humedad adecuado para romper las bolsas de té”, al menos fueron honestos sobre esa parte.

Hoy en día, muchas bolsitas de té no se pueden convertir en abono en casa, ni tampoco en K-cup.

¿Los plásticos compostables son buenos para el medio ambiente?

Los consumidores compran plástico compostable porque creen que es la mejor opción para el medio ambiente, pero ¿lo es?

La mayoría de los municipios de América del Norte no tienen instalaciones de compostaje. De los 150 que hacen abono en los Estados Unidos, la mayoría no cumple con los requisitos del PLA para el abono. ¿Lo que esto significa? Su PLA probablemente termine en los vertederos y, si lo hace, no es mejor para el medio ambiente que otros tipos de plástico.

El reciclaje de plástico común es la mejor opción para el medio ambiente, siempre que se recoja y se recicle de manera eficaz.

El público se está poniendo verde con plásticos compostables.

¿Cuál es mejor: plástico normal o plástico compostable?

He aquí un buen ejemplo del valor de la ciencia.

El plástico hecho de plantas se ve tan orgánico que, cuando se etiqueta como “compostable”, se vuelve irresistible para el público que imagina vasos de plástico derritiéndose en la lata de compost. Muchos fabricantes se apresuran a aplicar esta vista. Los medios también se unieron al movimiento con titulares como “Calgary Co-op para eliminar las bolsas de plástico de las licorerías, despegan las tiendas c como las bolsas compostables”.

Ahora la ciencia interviene y pregunta: ¿qué opción es mejor para el medio ambiente? Las pruebas aún están en curso, pero parece que el plástico tradicional puede ser mejor, dadas nuestras capacidades actuales de compostaje. Sin embargo, gran parte de esto depende de cómo manejemos los desechos, no del producto real. Si cada municipio usara compost comercial durante 90 días y los consumidores realmente pusieran el material en las latas correctas, el plástico compostable sería mejor para el medio ambiente.

Me parece que nuestro objetivo es dar la impresión de hacer las cosas correctas, en lugar de hacer lo correcto para el medio ambiente.

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