Entender y manejar las malas hierbas en su jardín

← GUÍAS DE VOLVER A CRECERSi no está dispuesto a invertir el tiempo y la energía para controlar las malas hierbas, simplemente no puede ser un jardinero orgánico exitoso. Perdon. En el lado positivo, con un poco de mantillo y un compromiso modesto y regular con el deshierbe, puede adelantarse a las malas hierbas.

Entender y manejar las malas hierbas en su jardín

¿Por qué las malas hierbas son un problema?

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No podrá ver la mayoría de ellos, pero si extrae una pala de tierra, es casi seguro que hay miles de semillas de malas hierbas en ella. Los científicos y los agricultores llaman a esta gran masa de semillas un “banco de semillas de malezas”. Cada una de las semillas de este banco está viva y esperando las condiciones adecuadas para germinar y crecer. Desafortunadamente, cuando las condiciones son adecuadas para sus tomates, quingombó o guisantes, también lo son para al menos algunas de estas semillas de malas hierbas, y necesitas actuar para mantener las malas hierbas para competir con sus plantas deseadas.

Para empeorar las cosas con respecto a las malas hierbas, la mayor parte de la jardinería implica las llamadas plantas anuales, que deben cultivarse a partir de semillas todos los años. Aunque las plantas anuales generalmente crecen rápidamente, comienzan siendo pequeñas y, a menudo, no compiten bien al comienzo de sus vidas con otras plantas que intentan reclamar la misma luz solar, agua y nutrientes del suelo. Algunas plantas son particularmente débiles para competir con las malas hierbas. Las cebollas y sus parientes, por ejemplo, tienen solo unas pocas hojas estrechas que permiten que mucha luz llegue al suelo que las rodea. La luz que llega al suelo estimula el crecimiento de malezas. Algunas otras plantas anuales, como los tomates, son grandes y tienen una estructura vegetal más adecuada para dar sombra a los competidores, pero tardan lo suficiente en alcanzar su tamaño “adulto”, por lo que durante gran parte de la temporada hay mucho suelo expuesto. alrededor. para el crecimiento de malezas en. El dicho “La naturaleza aborrece el vacío” ciertamente se aplica a las malezas: si no lo detienes de ninguna manera, cualquier suelo abierto y expuesto generará malezas.

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Desafortunadamente para los jardineros, algunas de las semillas en el banco de semillas de malezas pueden (y esperar) años, o incluso décadas, antes de que germinen. Como resultado, incluso si hace un trabajo perfecto al sacar las malas hierbas de su jardín (evitando que las malas hierbas crezcan, florezcan y agreguen nuevas semillas al banco), todavía tendrá malas hierbas todos los años. Sin embargo, si arranca las malas hierbas con regularidad, tendrá cada vez menos problemas con las malas hierbas a lo largo de los años.

¿Qué hace que una planta sea una mala hierba?

En cierto sentido, una mala hierba es cualquier cosa que no quieras en tu jardín. Las malezas van desde las inofensivas y fáciles de manipular (los llamados tomates “voluntarios”, por ejemplo, que crecen a partir de semillas de frutas que no cosechaste el año pasado) hasta las desagradables (como el cardo canadiense, que puede apoderarse y arruinar tu jardín , a menos que tome medidas agresivas para controlarlo). La marihuana de una persona puede ser el tesoro de otra (la marihuana de manzanilla es un ejemplo de esto; algunas personas la aman y otras la odian).

¿Cómo manejar las malas hierbas?

La mejor forma de lidiar con las malas hierbas es, en primer lugar, dejar que crezcan. Tener el suelo expuesto fomenta el crecimiento de malezas, por lo que mantener la mayor cantidad de suelo cubierto el mayor tiempo posible es el objetivo número uno. Aunque es posible que desee exponer todo su jardín al comienzo de la temporada para agregar fertilizantes o enmiendas al suelo, y necesitará descubrir partes para plantar ciertas semillas, la mayor parte de su jardín se puede cubrir la mayor parte del tiempo con mantillo. algún tipo u otro. Consulte las entradas a continuación para ver una discusión sobre los diferentes materiales para la cubierta vegetal y cómo usarlos. Las malezas aún germinarán debajo del mantillo, pero muchas de ellas no podrán atravesar el mantillo, y las que logren atravesar el mantillo serán débiles y más fáciles de arrancar que si hubieran crecido en el suelo.

Ya sea que aplique mantillo o no, todavía tiene que lidiar con al menos algunas malezas. Los agricultores orgánicos usan muchas herramientas diferentes para matar o eliminar las malas hierbas, pero en un jardín, sus dos opciones principales son el deshierbe manual (generalmente con algún tipo de herramienta pequeña para ayudarlo) y el deshierbe con una azada (ver herramientas). Independientemente de cómo elimine las malas hierbas, es esencial eliminar las raíces de las malas hierbas. Si arranca o corta solo los extremos, las raíces enviarán nuevos tallos y hojas y será aún más difícil arrancar las raíces de lo que hubiera sido antes. A menudo es más fácil quitar las malas hierbas después de una lluvia o después de regar el jardín porque las raíces nacen más fácilmente. Sin embargo, si saca las malas hierbas del suelo húmedo y las deja en contacto con el suelo de su jardín, se sorprenderá de la cantidad de malas hierbas que pueden restaurar su conexión con el suelo y sobrevivir. Por esta razón, es importante eliminar físicamente las malas hierbas arrancadas de su jardín (para su pila de compost, por ejemplo), o al menos asegurarse de que sus raíces no lleguen al suelo.

Entender y manejar las malas hierbas en su jardín

Eliminación de malezas

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Los jardineros con parcelas pequeñas (y aquellos que son usuarios muy conscientes del mantillo) no pueden hacer nada más que quitar las malas hierbas con las manos. En un nivel, el deshierbe manual es simple: encuentre una maleza y sáquela. En la práctica, arrancar las malas hierbas para quitar las raíces requiere algo de práctica y puede implicar una espátula, algún tipo de herramienta de sondeo o incluso una pala grande para las malas hierbas (consulte las herramientas para ver imágenes de estos implementos). A veces, las malas hierbas también pueden ser difíciles de distinguir de los cultivos deseados. Esto puede suceder, por ejemplo, cuando está cultivando plantas a partir de semillas y las plantas jóvenes acaban de emerger del suelo. Puede haber malas hierbas creciendo a partir de ellos, pero no puede distinguir las malas hierbas de sus plántulas. Por lo general, todo lo que tiene que hacer es esperar de unos días a una semana y dejar que todas las plantas crezcan un poco más, momento en el que debería poder distinguirlas y eliminarlas. Si sus plantas son pequeñas (o las malas hierbas son grandes), es posible que deba usar una mano para sujetar la tierra alrededor de las plantas mientras tira de las malas hierbas cercanas con la otra mano.

Cavando con una azada

Si su jardín es grande y / o hay grandes espacios abiertos (entre tomates jóvenes, por ejemplo), puede usar una azada para arrancar las malas hierbas (ver herramientas). Usar una azada implica un movimiento de corte que debes descubrir por tu cuenta. Sin embargo, tenga en cuenta que su objetivo es deshierbar, no solo cortar los tallos. Si tienes una azada con la cabeza estrecha y quieres probarla, puedes incluso tirar de las malas hierbas muy pequeñas cerca de las plantas pequeñas. La azada debe mantenerse afilada y, si la usa mucho (especialmente en suelos duros o rocosos), deberá afilarla periódicamente con una lima o esmeril de banco.

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Qué hacer con las malas hierbas después de desyerbarlas.

Lo que haga con las malas hierbas después de desyerbarlas o cavarlas depende de varias cosas. Si está húmedo (o probablemente lloverá pronto), las malas hierbas que deje en la parte superior del suelo pueden echar raíces de nuevo y empezar a crecer de nuevo, por lo que es importante sacar las malas hierbas del jardín, tal vez por un tiempo. pila de compost. Si está seco, puede colocar las malezas alrededor de las plantas deseadas y usarlas como una forma de mantillo para evitar que crezcan otras malezas. Si las malezas han comenzado a producir semillas, es importante sacarlas del jardín y colocarlas en un lugar que no sea su pila de abono (algunos métodos de compostaje matan las semillas de malezas, pero otros no).

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