¿Es seguro para su jardín?  ⋆ Gran blog de jardinería

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paja de neumáticos de goma
Muchos productos de cubiertas de caucho para jardines y parques infantiles están hechos de neumáticos reciclados.

Por el autor invitado Nic Campesi.

El mantillo de llantas es una opción popular para jardineros y paisajistas para ayudar a aislar las plantas, mantener alejados a los insectos y prevenir el crecimiento de malezas y hongos. Pero, ¿es seguro para las plantas y el suelo y, lo más importante, seguro para usted?

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En su superficie, la cubierta de caucho para llantas parece una buena idea para jardinería y paisajismo: reduzca, reutilice y recicle las llantas viejas que están en los vertederos. Pero según la destructora del mito de la jardinería Linda Chalker-Scott, Ph.D., horticultora y profesora asociada en el Centro de Investigación Puyallup de la Universidad Estatal de Washington, el mantillo de llantas muestra una toxicidad significativa para las plantas y el suelo y es una supresión ineficaz de las malezas.

A los consumidores también les preocupaba que los padres de Mahwah, Nueva Jersey, pidieran al distrito escolar local que quitara la paja de los neumáticos en los patios de recreo de las escuelas primarias debido al riesgo de cáncer. En la capital de nuestra nación, el Comité del Consejo de Transporte y Medio Ambiente de Washington, DC financió un estudio de seis dígitos para determinar la posible contaminación por plomo en los materiales de los parques infantiles de DC.

¿Qué es la pajita de caucho reciclada para neumáticos?

El mantillo de caucho para llantas es simplemente llantas recicladas que han sido trituradas y, a veces, pintadas o revestidas. Los neumáticos cortados se empaquetan y venden en varios colores para su uso en paisajismo y jardinería. El producto promete reducir la infestación de insectos y roedores, permanecer en su lugar y no soplar, y ser completamente impermeable y a prueba de lluvia.

Pero los estudios muestran que la cubierta de caucho para llantas no es todo lo que afirma su marketing y en realidad puede representar una amenaza para la salud de sus plantas, peces acuáticos y vida silvestre. Las razones para evitar el recubrimiento de baldosas de caucho incluyen:

  • No es eficaz para controlar las malas hierbas.
  • Los productos químicos se filtran en el suelo y pueden matar o dañar las plantas.
  • La escorrentía captura sustancias químicas y metales pesados ​​que ingresan a los cursos de agua locales.
  • Exposición de jardineros a productos químicos potencialmente peligrosos.
  • Contiene contaminantes metálicos y orgánicos que plantean un problema de toxicidad.
  • Más caro que el mantillo tradicional con astillas de madera y otros mantillos
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Casi todos los puntos de advertencia anteriores se dividen en dos categorías, control de malezas y toxicidad.

Por qué la cobertura de neumáticos de caucho es mala para su jardín

Es pobre para eliminar las malas hierbas.

En un estudio dedicado por el Instituto de Investigación Hortícola titulado Estrategias de control de malezas para plantas herbáceas perennes cultivadas en el campo, catorce herbicidas o combinaciones de herbicidas; mantillo; mantillo de neumáticos de caucho desconchado; y paja de periódico se evaluaron para determinar la eficacia y fitotoxicidad del control de malezas utilizando 12 especies de herbáceas perennes en condiciones de campo.

¿El ganador? Astillas de madera. De hecho, se consideró que las astillas de madera eran las más efectivas, ya que reducían el crecimiento de malezas del 93 al 99%. El mantillo de caucho funcionó menos bien, deteniendo el 73% de las malezas en comparación con las plantas sin cobertura vegetal en el estudio.

El horticultor, entusiasta de los jardines y escritor George Wiegel señala, en una larga respuesta a una pregunta de un lector de periódicos, que existen mejores cubiertas para el control de malezas. Explica que la pajita de goma para neumáticos no está lo suficientemente compacta como para mantener alejadas las malas hierbas y que deja mucha agua en las raíces de las plantas porque no tiene una barrera de absorción natural. Además, la cubierta de caucho no se descompone como las astillas de madera, lo que agrega materia orgánica al suelo.

El mantillo de caucho para neumáticos es potencialmente tóxico

Según Linda Chalker-Scott, la cubierta de caucho es peligrosa para los ecosistemas acuáticos en dosis grandes y pequeñas: “La investigación actual en la Universidad de Bucknell indica que la lechada de caucho de los neumáticos de los automóviles puede matar comunidades acuáticas enteras de algas, zooplancton, caracoles y peces. En concentraciones más bajas, el lixiviado causa problemas reproductivos y lesiones precancerosas. “

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El mantillo de llantas es potencialmente tóxico por tres razones: contenido de minerales, composición y contaminantes de la carretera. Piense en ello como el triángulo del neumático tóxico.

Contiene sustancias tóxicas.

¿Qué hay en el flujo de la pajita de caucho que entraría en contacto con sus plantas? Según Chalker-Scott en muestras de laboratorio y de campo, se encontraron todos los siguientes elementos:

  • Aluminio
  • Cadmio
  • Cromo
  • Cobre
  • Planchar
  • Magnesio
  • Manganeso
  • Molibdeno
  • Selenio
  • Azufre
  • Zinc

Un estudio de SM Reichman ayudó a resolver el problema de la escorrentía de minerales en las plantas. Respuestas de las plantas a la toxicidad de los metales: una revisión centrada en el cobre, el manganeso y el zinc publicado por la Australian Minerals & Energy Environment Foundation encontró que se ha demostrado que los niveles tóxicos de metal reducen la fotosíntesis, afectan la producción y el uso de enzimas y proteínas, alteran el transporte de nutrientes y tienen efectos negativos en la función celular.

En otras palabras, solo tres de los minerales enumerados anteriormente han causado suficiente daño como para afectar seriamente a las plantas. Factoriza los otros ocho minerales y tendrás una cubierta que puede matar fácilmente las plantas de tu jardín.

Pero los neumáticos no son neumáticos hasta que se “curan”. Este curado tiene lugar a alta temperatura en un proceso conocido como vulcanización, en el que se utilizan plastificantes y aceleradores. Estos plastificantes y aceleradores, según Chalker-Scott, contienen elementos que pueden causar serios problemas: “En concentraciones suficientemente altas, se sabe que algunos de estos lixiviados de caucho son dañinos para la salud humana; Los efectos de la exposición van desde irritación de la piel y los ojos hasta daños en órganos importantes e incluso la muerte. La exposición a largo plazo puede provocar daños neurológicos, carcinogénesis y mutagénesis. “

El mantillo de caucho para neumáticos puede contener contaminantes de la carretera

Y si los minerales y la composición no fueran lo suficientemente malos, hay un pensamiento de sentido común que puede convencerlo de los peligros de la jardinería con paja de llantas de goma: ¿qué tan limpias están las llantas que se cortan y procesan como paja de jardín?

El hecho de que los neumáticos estén revestidos, pintados y cortados no significa que el caucho no retenga los contaminantes de las carreteras. Y si los neumáticos contienen contaminantes, inevitablemente terminarán en la pajita.

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En otras palabras, la historia de la vida de un neumático está llena de tiempo que se pasa en las carreteras interactuando con quién sabe qué y quién sabe dónde. En comparación con otras formas de mantillo donde el origen y el uso se pueden rastrear con mayor precisión, como la cubierta de caucho virgen hecha de virutas de baldosas de caucho de seguridad. En este caso, conocemos todo el recorrido del caucho y podemos llamarlo con seguridad no tóxico.

Los informes de los consumidores han descubierto que la pajita de goma para neumáticos está …

Si algo es tan descaradamente malo, ¿cómo se puede vender en línea y en las principales ferreterías? Porque la opinión pública aún no está definida sobre el control y la toxicidad de las malezas.

En un estudio de Consumer Reports, una organización sin fines de lucro ampliamente respetada, el mantillo de caucho se comparó decentemente con el mantillo de astillas de madera en términos de control de malezas y cómo mantenerse bajo una inundación. El CR encontró niveles bajos de plomo, pero aparentemente no más altos de lo que habría en el suelo para empezar. Sin embargo, CR dio una fuerte advertencia sobre la presencia de alambre de acero o nailon y la posibilidad de que los productos químicos se filtren en el suelo desde los neumáticos, presumiblemente la misma lixiviación que la gente de Bucknell encontró para matar comunidades acuáticas enteras.

Aunque la paja para neumáticos de caucho es al principio una opción atractiva para los jardineros que buscan una alternativa a la paja de madera, tiene su propio conjunto de peligros potenciales a los que hay que tener cuidado. Al igual que con cualquier decisión importante que afecte al jardín, es imperativo investigar antes de tomar una decisión para garantizar una cosecha abundante y segura en los próximos años.

Biografia del autor:Nic Campesi es el CEO de Mantillo de goma de frijol de jalea. Nic tiene más de 15 años de experiencia en superficies sintéticas externas y ha escrito dos veces sobre preocupaciones sobre la toxicidad del mantillo de llantas para la revista Playground Professionals.

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